11 matcher på 1 dag: En mans sökande efter den bästa collegebasketbuffén

LAS VEGAS – Det visar sig att det är möjligt att få till 11 basketmatcher på en dag, men du kanske behöver lite tur.

Sent, sent, sent på en onsdagskväll för tre veckor sedan, Stanford vs. Cal i den första omgången av Pac-12 herrturneringen gick till övertid. Ett par mil bort och samtidigt, Cal Baptist vs. Utah Valley i Western Athletic Conference gick också på övertid.

Effekten av dessa evenemang var spänning för respektive publik på T-Mobile Arena, bekvämt belägen på den ikoniska Strip, och Orleans Arena, som ligger precis intill. För mig säkerställde det att mitt modiga (eller dåraktiga, ohälsosamma, olämpliga) uppdrag att delta i varenda dags basketmatch för män i Sin City under en av årets galnaste veckor var framgångsrik.

I år, som så många gånger tidigare, hölls fem konferensturneringar i detta starkt upplysta område i Nevadas öken, och den 13 mars var fyra av dem i aktion; Pac-12, Mountain West, Big West och WAC.

Så mycket konflikter mellan domstolar i en stad innebär att basketfans regelbundet kan delta i flera tävlingar på en dag, ofta tar tillfället i akt att se matcher mellan andra lag än deras egna från samma konferens, eller till och med grenar ut för att se något lite annorlunda. .

“Jag kom till fyra matcher på en dag under ett år”, berättade Bruce “Tank” Marchant, 62, ett Oregon-fan. “Men alla var på MGM (Grand Garden Arena). Det längsta jag gick mellan matcherna var till crapsbordet och tillbaka.”

Under de senaste åren har det pratats bland hardcore-fans om något som kallas den mytomspunna “Las Vegas Basketball Buffet”, med fans som undrar om det skulle vara fysiskt möjligt att närvara vid varje match under de fullsatta tidiga omgångarna av de olika turneringarna. Det bör noteras att de flesta hypotetiska versioner av utmaningen involverade konsumtion av en vuxendryck vid varje stopp, något vi inte rekommenderar.

Även om uppdraget kan ha avslutats tidigare, har viss måttligt omfattande forskning av FOX Sports misslyckats med att hitta någon som officiellt har påstått sig ha slutfört uppdraget.

Fram till nu… och en uppriktig tjänare.

Martin Rogers College Basketball Odyssey

Martin Rogers College Basketball Odyssey

Följ med Martin Rogers när han försöker delta i 11 basketmatcher på en dag!

Från 11.00 till 23.00 den där elaka onsdagen tog jag mig an, blandade från plats till plats, sedan tillbaka igen och igen, så många korta resor och långa promenader och säkerhetskontroller att det snurrade i huvudet. Jag är för gammal och inte tillräckligt cool för att testa drickversionen, även om det kanske hade hjälpt. Som det visade sig visade sig även den nyktra utmaningen vara ett verkligt test av sinne och kropp.

För att lägga till dess utmattande karaktär började jag dagen klockan 5 med att köra fyra timmar från Kalifornien, vilket inte var det smartaste draget men oundvikligt när du har en 15-årig fotbollsspelare och 5-åriga Tae. kwon do idrottare i huset, som förväntar sig att du ska gå på deras spel och träningar.

Mitt första stopp i Las Vegas var Thomas and Mack Center på UNLV-campus för det första Mountain West-spelet, och eftersom jag förväntade mig ett triumferande resultat verkade det som en lämplig utgångspunkt. Mountain West hade en utmärkt ordinarie säsong och förespråkade i sin turnering aktivt för rekordhöga sex NCAA-turneringsbud, vilket är vad som till slut hände.

Tyvärr åkte ingen av dem till Fresno State eller Wyoming, som möttes i en underhållande showdown sent på morgonen, en strid jag lämnade strax före paus innan jag körde till T-Mobile för att se Bronny James och USC övervinna Washington med en seger. sen retur.

De närmaste timmarna var en mini-Groundhog Day, som reste samma väg mellan samma platser: Colorado State vs. San Jose State, UCLA vs. Oregon State, och sedan tillbaka till Thomas och Mack en sista gång, för turneringen. New Mexico Wolves och deras krossning av flygvapnet.

Medan jag var där, stötte jag på en reportervän, den lokala Las Vegas Review-Journal-reportern Adam Hill, som läste mitt kvällsschema och skakade på huvudet.

“Du är galen”, sa han. “Men jag älskar det.”

På kvällarna började det bli svårt. Då var mina ögon glasiga, huvudvärken av all huvudvärk dunkade i skallen, jag hade inte ätit sedan frukosten och jag var bara fem set av 11 på resan.

Problemet låg i programmeringen; tre matcher planerade till 18.00 och ytterligare tre som börjar 20.30, inklusive schemats introduktion till Orleans Arena och Dollar Loan Center, cirka 16 mil bort i förorten Henderson.

Efter Hills råd valde jag en sorts omvänd ormstrategi, som började och slutade på T-Mobile, och spelade back-to-back-spel på Henderson för att undvika behovet av en andra resa dit.

Det innebar den märkliga känslan av att lämna Stanford vs. Cal efter bara åtta minuters spel (minimikravet jag ställde för att ett spel ska “räknas”), och sedan bege sig till Orleans för första gången, där Cal Baptist ställdes mot ett lag i Utah Valley som fick högljutt stöd av en grupp killar klädda i topp-till-tå “gröna män” jumpsuits.

Ytterligare åtta minuters action i böckerna och Dollar Loan kom, men det var här min tekniska värdelöshet nästan visade sig vara min undergång. Ett falskt drag på GPS:en ledde mig till en riktig Dollar Loan-butik, istället för stadion, vilket inte var bra eftersom (a) jag inte letade efter ett lån vid den tiden, (b) butiken var stängd för alla i alla fall, och (c) jag var sju mil från där jag verkligen behövde vara.

Jag kom äntligen tillbaka på rätt spår och när jag anlände till Big West-turneringsplatsen var det några få tick kvar på över åtta minuter på Cal State Bakersfield mot UC Riverside.

Gapet mellan matcherna gjorde att jag kunde ladda upp lite bilder som FOX Sports-teamet kunde använda i videon som ingår i den här berättelsen, ta en kort paus, kolla in stadions trevliga bar och restaurang på hallen, ta några smärtstillande tabletter. orolig för hur jag skulle slutföra de tre senaste matcherna.

Det var då som de glada nyheterna filtrerade igenom att matcherna klockan 18.00 som jag tidigare hade deltagit i var på övertid, vilket skulle avlasta mitt schema avsevärt.

Panik undvek, jag såg första delen av Cal State Northridge vs. UC Santa Barbara, återvände sedan till Orleans, med de starka ljusen från the Strip utspelade sig i fjärran.

När jag kom dit fångade jag slutet på Stephen F. Austins första vers, chattade med några fans som jag tror nästan trodde på mitt påstående om att vara på min tionde match för dagen (fyra referenser runt min hals hjälpte förmodligen). ), tog starten av andra halvlek och begav sig sedan till T-Mobile, som ligger mellan New York New York och Park MGM, för kvällens sista ögonblick.

Jag övergav mitt tidigare tillvägagångssätt för att parkera på Tropicana, som snart kommer att rivas till förmån för en ny bollplank och som kanske erbjuder den sista gratis parkeringen i Las Vegas, jag spenderade $30 på en plats bredvid stadion, vilket jag hoppas min snälla och generös redaktör godkänner min utgiftsrapport.

När jag sprang mot T-Mobile blev det en mini-exodus åt andra hållet. Utah gav Arizona State en sådan stryk i halvtid, 47-22, att fansen röstade med fötterna och resonerade att de sena kvällsnöjena på kasinon och barer i Las Vegas var bättre än de sista resterna av en blowout.

Det var en stor lättnad för mig att ha slutfört uppdraget, som jag tog på mig för att jag älskar collegebasket. Hela prövningen fick mig också att inse att jag kanske inte älskar honom lika mycket.

Som en vild efterskrift visade sig den där huvudvärken vara de första tecknen på bältros i huvudet och ögonen, ett tillstånd som landade mig på akuten på vägen hem, följt av en 10-dagars sjukhusvistelse, och som fortfarande orsakar dubbelt . vision när jag skriver dessa ord (så förlåt alla stavfel).

Så även om det inte skulle vara helt sant att säga att om du ser 11 matcher på en dag kommer du att hamna på sjukhus, kan jag bekräfta att det inte är för svaga hjärtan.

Innan jag gjorde hemresan fick en snabb sista titt på respektive turneringsschema mig att inse att nästa dag skulle innehålla 12 spel. Dessutom, med de få damturneringar som hålls i staden, kan en alternativ utmaning med 16 matcher på en dag utformas, en som sannolikt skulle kräva teleportering, eller åtminstone en helikopter.

Det kommer nog att ta mig ett år att övertyga mig själv om det. Eller lämna det till någon annan. Vem är redo för utmaningen?

Martin Rogers är kolumnist för FOX Sports. Följ honom på Twitter @MRogersFOX och prenumerera på det dagliga nyhetsbrevet.


Få mer av collegebasket Följ dina favoriter för att få information om spel, nyheter och mer.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *