2 000 deltagare av 82 000 får $500 i månaden i Houston, Texas

Från och med den här månaden kommer 1 928 familjer att få $500 i månaden, utan begränsningar, genom Uplift Harris, ett program med garanterad inkomst i Texas County som inkluderar Houston. Mer än 82 000 personer ansökte till programmet, som varar i 18 månader, och sökande fick meddelande om sin acceptansstatus den 22 mars.

“En väldigt viktig sak som skiljer dessa program åt och som verkligen fungerar är att det är ovillkorliga kontanter, så vi säger inte till folk att de måste spendera pengarna på något speciellt, och vi sätter inga villkor för det.” Dustin Palmer. , USA:s nationella chef för GiveDirectly, en ideell organisation som sköter programmet tillsammans med teknikpartnern AidKit. “Vi förlitar oss verkligen på att folk gör vad de behöver med pengarna för att hålla sig på fötterna.”

Deltagarna valdes ut slumpmässigt genom ett lotteri utan kandidatrankning. Vissa personer valdes också ut att ingå i en jämförelsegrupp där de gör undersökningar och deltar i forskning, men inte får ekonomisk hjälp.

Palmer sa att GiveDirectly arbetade med Harris County för att fastställa en “verkligen betydande summa pengar” som delas ut till varje deltagare utan att äventyra andra förmåner som de kan få. Palmer sa att att distribuera mindre pengar till fler deltagare kanske inte har samma effekt som andra framgångsrika piloter över hela landet.

Majoriteten av utvalda deltagare lever i postnummer med hög fattigdom och har en hushållsinkomst under 200 % av den federala fattigdomsgränsen. Några deltagare valdes ut genom länets program Accessing Coordinated Care and Empowering Self Sufficiency, som hjälper utsatta invånare att förbättra resultaten.

“Detta är en typ av stöd av den här storleken som inte är tillgängligt inom det bredare skyddsnätet i USA,” sa Palmer. “Intresset kommer från människor som föreställer sig vad de skulle kunna göra med dessa pengar för att möta sina unika behov.”

Mer än 16 % av invånarna i Harris County lever i fattigdom, rapporterade BI tidigare, en statistik som förvärras av pandemin. Medan mer än 80 000 sökande inte fick några betalningar, var de som gjorde det väldigt glada, sa Palmer. Han sa att de flesta som han hjälpte komma ombord uttryckte entusiasm över att “vinna på lotteriet” och två dansade när de gick på dejten.

“Vi har haft människor som är i riktigt instabila bostadssituationer som vill använda pengarna för att få stabilitet, och vi vet från mycket forskning att folk använder pengarna för hyra, vilket är en stor kostnad för människor,” sa Palmer . . “De är entusiastiska över den stabiliteten. En person sa till oss att de ville köpa tillbehör för att förvandla sin lastbil till en matbil, så att du ser den affärsmöjlighetsvinkeln.”

Han sa att programmet har registrerat unga föräldrar som vill uppfostra sina barn utan så mycket ekonomisk börda, morföräldrar som vill stödja sina barn och arbetare i mitten av karriären som vill lägga ner färre timmar. Han sa att deltagarna uttryckte känslan av att deras drömmar och ambitioner är mer möjliga att uppnå.

Palmer sa att tusentals människor ansökte på grund av programmets flexibilitet, som skiljer sig från andra förmåner som ger väldigt lite pengar för att göra skillnad eller begränsa utgifterna för vissa föremål.

Programmets 20,5 miljoner dollar i finansiering kommer från American Rescue Plan Act, som hjälpte till att återhämta sig från pandemin. För många deltagare är betalningarna avgörande för deras överlevnad, särskilt efter slutet av pandemi-erans hjälpprogram som hyreshjälp eller kompletterande arbetslöshetsförsäkring.

Ändå erkände Palmer att programmet bara kan utökas beroende på tillgången på medel, vilket innebär att endast en liten grupp kan få dessa förmåner för närvarande. Palmer sa att vissa tjänstemän i länet har varit optimistiska om att fortsätta detta program under kommande år.

“För några av de mer typiska stöden som har funnits länge, som SNAP eller Medicaid, finns det riktigt långa behandlingstider just nu, och det är en enorm administrativ börda att komma åt dem,” sa Palmer. “Vi såg precis den största ettåriga ökningen av fattigdom som någonsin registrerats i USA.”

Piloten har mött motstånd från politiker som Texas State senator Paul Bettencourt, som i januari skickade ett brev till statsåklagaren om huruvida län lagligen kan anta program för garanterad inkomst. Bettencourt representerar Senatdistrikt 7, som täcker större delen av västra Harris County.

“De är inte en självstyrande stad,” sa Bettencourt. Houston Public Media. “De kan inte skapa nya lagar på egen hand. Och jag ser ingenstans sedan jag tillträdde att staten har gett dem befogenhet att ha ett program som Uplift Harris.”

Ändå har städer i Texas lanserat andra pilotprogram för basinkomst med lovande resultat, som Austins pilotprogram för garanterad inkomst som betjänar 135 låginkomstfamiljer, som var och en fick 1 000 dollar per månad. Deltagarna rapporterade att de spenderade det mesta av sina pengar på boende, mat och andra dagliga kostnader.

“Vi uppmuntrar verkligen städer och politiska beslutsfattare att tänka på detta som de första stegen för att förstå vad som fungerar bäst”, sa Palmer och tillade att många piloter över hela landet experimenterar med olika format. Han sa att städer har undersökt flera nya källor till skatteintäkter som kan bidra till tillväxten av dessa piloter.

“Vi säger alltid att kontantstöd, ovillkorliga kontanter, är den bäst studerade interventionen internationellt och det är verkligen effektivt,” sa Palmer. “Folk litar på vad forskningen säger och jag känner mig verkligen optimistisk.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *