2004 Daytona 500 Tribute: Allen Bestwick på Dale Earnhardt Jr.’s Great Victories

Den distinkta rösten bakom Dale Earnhardt Jr.s två första segrar i NASCAR Cup Series på Daytona International Speedway tillhörde Allen Bestwick.

Efter ett minnesvärt loppupprop den 7 juli 2001, när Earnhardt Jr. vann det första Cup-loppet på banan där hans far hade dött nästan fem månader tidigare, satte Bestwick också scenen den 15 februari 2004. Det markerade Earnhardt. Jr:s första seger i Daytona 500, sex år på dagen efter faderns enda seger i The Great American Race.

Men när han tillfrågades om transmissionssymmetrin som gjorde det möjligt för honom att komma full cirkel i en episk båge av NASCAR-historien, påminner Bestwick om både Earnhardts berättelse och historien om en annan NASCAR Hall of Famer (och kollega i New England): den bortgångne Ken Squier.

Cupsäsongen börjar med en hektisk vecka på Daytona International Speedway.

“Att ha möjligheten att sända Daytona 500, där en av mina mentorer, mina hjältar, mina idoler, Kenley, var, det var det bästa för mig”, sa Bestwick till NBC Sports i en intervju för NASCAR på NBC Podcast. avsnitt om 20-årsjubileet av 2004 års Daytona 500. “Vi var marschaller för det loppet och jag är mycket stolt över det arbete som vår grupp gjorde. Vi gjorde bra tv. Vi behövde inte skapa Daytona 500-historik. Vi var bara tvungna att dokumentera det eftersom det alltid var fantastiskt och förblir komplett i sig. Så att bara vara där var spännande och inte något att ta för givet.”

Squier, som dog i november förra årethan hanterade play-by-play av 1979 Daytona 500, den första direktsända nationella flagga-till-flagga-sändningen av ett NASCAR-lopp.

“Han skapade bokstavligen det arbete som vi andra har kunnat göra under alla dessa år,” sa Bestwick om Squier. ”Står där på den platsen och bara tänker på det. Jag hade också samma blixt i Indianapolis. När ABC skickade mig att börja köra Indy 500, att stå där Jim McKay var, okej, vänta, brukade jag sitta på golvet i mina föräldrars familjerum i Coventry, Rhode Island, och titta på det här loppet på söndagsmorgnar. kväll. . Och jag står här. Och jag är nästa administratör för detta fantastiska evenemang. Det viktigaste sättet de flesta människor kommer att konsumera denna händelse. Vilket fantastiskt ansvar och privilegium.”

Bestwick arbetade sig från radioreporter till Motor Racing Network announcer till play-by-play för NASCAR på NBC.

Han får fortfarande frågan om Earnhardts seger sommaren 2001 i Daytona mer än någon annan av de tusentals lopp som han har arbetat med att sända. Bestwicks berömda citat om att “använda lärdomarna från sin far” inspirerades av att se Earnhardt Jr.s laddning till fronten och komma ihåg sin fars comeback från 18:e till etta i de sista fem varven i Talladega i oktober 2000 (cupfinalen) . karriärseger för den sjufaldiga mästaren).

“Jag är inte en förplanerare,” sa Bestwick. ”Jag har ingen skissbok med slogans i bakfickan. Jag ser det, jag säger det eller något inspirerar mig. Att se Junior ut genom fönstret från NBC-båset den kvällen påminde mig om hans far, och de blev ord. Jag tror att vi ibland glömmer bort hur dominant Dale Earnhardt Sr var på Daytona, även om 500:an helt kom ifrån honom. I allt annat han gjorde var han alltid en historia och en faktor i det spåret på något sätt. Så för Dale Jr. att fortsätta det familjearvet på Speedway, det är vad som kom att tänka på.”

Det fanns en viktig skillnad efter båda loppen.

“Vad jag minns mest om 2004 Daytona 500 är skillnaden i känslor efter den rutiga flaggan,” sa Bestwick. “2001 var det en otrolig känsla av lycka blandat med en otrolig känsla av sorg och detta, “Jag vet inte hur jag ska känna just nu” för alla. Gud, vad den där ungen måste tänka. Han vann precis loppet. Det är han väldigt glad över, men han står där, på platsen där han förlorade sin pappa för fem månader sedan.

“Och 2004 minns jag bara ren glädje. Junior tycker om Daytona. Och han har precis vunnit det största loppet i sin sport, och det är inget annat än lycka. Det är den känsla som jag minns mest från den dagen, det är helt enkelt den ohämmade lyckan som alla kände för den fortfarande mycket unge mannen. Att kunna fira den segern på det sätt som han kunde fira den.”

Bestwick är en av många röster i NASCAR på NBC Podcast-avsnittet, som reflekterar över loppet den 15 februari 2004 vid ett så betydelsefullt vägskäl i NASCARs historia.

Podden utforskar också:

—Nextels debut som cupens första nya titelsponsor på 33 år och bara den andra i historien (ersätter RJ Reynolds).

—Varför NASCAR bestämde sig för att starta “Chase for the Championship”-slutspelsformatet med säsongen 2004.

—Ett besök av president George W. Bush, som gav order om att starta motorerna på 2004 års Daytona 500.

— Händelserna före, under och efter loppet när Earnhardt vann sex år till dagen för sin bortgångne fars enda seger i The Great American Race, som dog i en krasch i sista varvet av 2001 års Daytona 500.

Fler av Bestwicks minnen från det loppet och säsongen vävs också igenom avsnittet.

Klicka här för att titta på Apple Podcasts, här för Spotify eller ovan för att lyssna på avsnittet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *