Alex Murdaugh möter South Carolina domare igen när han i dag döms för federala ekonomiska brott

Den dömde mördaren Alex Murdaugh kommer att dömas i dag för en rad federala ekonomiska bedrägeribrott, och åklagare gjorde ett sista minuten-försök att bryta ett åtalsavtal efter att han påstås ljugit i ett polygraftest.

Den 55-årige juridiska arvtagaren till dynastin, som redan kommer att dö bakom lås och bom efter att ha dömts till två på varandra följande livstidsdomar för att ha mördat sin fru och son, kommer att infinna sig i federal domstol i Charleston klockan 10:00 ET på måndag, där U.S. District Domare Richard Gergel kommer att avgöra vilket straff han ska möta för ett vidsträckt, decennielångt system där han stal miljontals dollar från utsatta juridiska klienter.

Från åtminstone 2008 till 2021 lurade Murdaugh flera klienter från sin PMPED-advokatbyrå på mer än 10 miljoner dollar i medel.

Bland offren var familjen till Gloria Satterfield, Murdaughs hushållerska som hjälpte till att fostra hans två söner, Paul och Buster.

Satterfield dog i februari 2018 efter en mystisk resa och faller ner för trappan till den rika familjens hem i Mosel, samma fastighet där Murdaugh mördade sin fru Maggie och son Paul bara tre år senare.

Murdaugh uppmanade Satterfields två barn att lämna in en rättegång vid dödsfall och stal sedan deras uppgörelse på 4 miljoner dollar.

I september erkände Murdaugh slutligen sig skyldig till 22 federala anklagelser för det mångmiljonbelopp som inkluderade bankbedrägerier, bankbedrägerier, penningtvätt och konspiration för att begå bankbedrägerier efter att ha nått en överenskommelse med justitiedepartementets åklagare (DOJ).

Enligt villkoren i avtalet skulle han riskera upp till 30 år i federalt fängelse för att avtjänas samtidigt med sitt statliga straff på samma anklagelser. I november dömdes han till 27 års fängelse i delstatsdomstolen i en känslomässig straffförhandling där han konfronterades av flera av sina offer.

Alex Murdaugh under en domstolsförhandling där en domare avslog hans begäran om en ny mordrättegång

(AP)

Det federala avtalet krävde att Murdaugh skulle samarbeta med åklagare och vara uppriktig om detaljerna i hans omfattande bedrägeri.

Men nu säger justitiedepartementets åklagare att dubbelmördaren har avstått från sitt slut på affären.

I en dramatisk domstolsanmälan förra veckan hävdade vice distriktsåklagaren Emily Limehouse att Murdaugh hade ljugit i ett polygraftest. Registreringen hävdar också att ytterligare 1,3 miljoner dollar i stulna pengar och 11 andra offer för Murdaughs ekonomiska brott har upptäckts sedan förlikningen nåddes.

Sammanlagt bringar detta nu omfattningen av Murdaughs finansiella bedrägeriprogram till häpnadsväckande 25 kända offer och mer än 10,5 miljoner dollar stulna. Limehouse hävdade att dessa nyupptäckta brott skulle lägga till nio till elva år till fängelsestraffet.

Som ett resultat av detta ber justitiedepartementet domare Gergel att kasta ut överklagandet och driver på för att Murdaugh ska få ett längre straff som nu kommer att löpa i följd till hans statliga straff.

Istället för att utdöma 21-åriga fängelser samtidigt med sitt statliga straff, kan Murdaugh riskera 20 till 30 år för vart och ett av de 22 åtalspunkterna.

Trots hans övertygelse kvarstår många frågor om omfattningen av Murdaughs brott.

Medan han fortsätter att insistera på att han stal pengarna för att underblåsa sin egen decennier långa opioidvana, har åklagare länge tvivlat på detta påstående, vilket delvis pekar på omfattningen av de saknade pengarna som verkar vara outredda.

Tony Satterfield vänder sig till domstolen under Alex Murdaughs dom på statliga ekonomiska anklagelser i november.

(AP)

Två av hans medbrottslingar – båda också mäktiga personer i Lowcountry – har också dömts för tjänstemannabedrägeri. Advokatkollegan Cory Fleming dömdes till nästan fyra års federalt fängelse efter att ha erkänt sig skyldig till anklagelser om konspiration och erkänt att de hade bedrägerit Satterfields familj på miljoner. Russell Laffitte, vd för Palmetto State Bank, som liksom Murdaugh kom från en framstående och rik familj, dömdes till sju års fängelse.

Trion av konspiratörer skulle företräda klienter i olagliga dödsfallsprocesser och sedan stjäla pengarna till sig själva. Laffitte och Fleming agerade ofta som väktare för Murdaughs offer.

En stor del av de stulna pengarna kanaliserades genom ett falskt “Forge”-bankkonto som försökte imitera det legitima företaget och helt utan samband med Forge Consulting.

En del av pengarna överfördes också genom checkar som gjordes till Curtis “kusin Eddie” Smith, Murdaughs avlägsna kusin och påstådda knarklangare som också råkar vara den påstådda medbrottslingen i mördarens bisarra och misslyckade hitmankomplott.

Domare Gergel har redan antytt att han kan ge Murdaugh ett hårdare straff än vad åklagarens riktlinjer rekommenderar.

Murdaughs ekonomiska brott kollapsade runt honom i upptakten till de brutala morden på hans fru Maggie och son Paul den 7 juni 2021.

Under hans mordrättegång hörde jurymedlemmar hur Murdaughs kollegor vid PMPED närmade sig hans rån och en kollega konfronterade honom med omkring 792 000 dollar i pengar som stulits morgonen morden inträffade.

Deras ekonomi kom också under intensiv granskning i en stämningsansökan som lämnats in av familjen till Mallory Beach, en 19-årig kvinna som dog i en olycka 2019 på Murdaugh-familjens båt. Förhandlingen om båtolycksstämningen var planerad till den 10 juni, tre dagar efter morden.

Jurymedlemmar vid rättegången hörde hur Murdaugh sköt och dödade sin fru och son för att distrahera från hans sönderfallande imperium.

Två månader efter dödsskjutningen, i september 2021, sparkades Murdaugh ut från sin advokatbyrå efter att hans år av stöld upptäcktes.

Alex Murdaugh med sin advokat Jim Harpootlian under en utfrågning om en ny rättegång för morden på hans fru och son.

(El Periódico del Estado, 2024)

Bara timmar senare sköts Murdaugh i huvudet vid sidan av en väg i Hampton County i en bisarr incident som nu kallas “vägkantsskjutningen”.

Dagar senare, efter att ha gått in på rehabilitering för vad han påstod var ett två decenniers opioidberoende, erkände han att han betalat sin avlägsna kusin, Mr Smith, för att skjuta och döda honom i en komplott med assisterat självmord så att hans överlevande son, Buster, skulle kunna få en oväntad 10 miljoner dollar i livförsäkring.

Båda männen greps och åtalades för händelsen. Smith förnekar dock Murdaughs version av händelserna och anklagelserna mot honom går fortfarande igenom domstolarna.

I ett dramatiskt ögonblick under sin mordrättegång tog Murdaugh ställning och erkände att han drev ett omfattande ekonomiskt bedrägeriprogram.

Men även om han kan ha erkänt, åtminstone delvis, att ha stulit miljoner från utsatta klienter, nära vänner och till och med medlemmar av sin egen familj, fortsätter Murdaugh att förneka att han mördat Maggie och Paul.

Han dömdes för morden i maj 2023 efter en dramatisk sex veckor lång “århundradets rättegång” där hans nät av lögner löstes upp när jurymedlemmar hörde fördömande mobiltelefonfilmer som placerade honom på platsen av brottet ögonblicken före morden. Han dömdes till livstids fängelse.

Sedan dess har han kämpat mot sin övertygelse, sensationellt sökt en ny rättegång i september baserat på anklagelser om att Colleton County Court Clerk Becky Hill manipulerat nämndemän och pressat dem att lämna en fällande dom mot honom.

Hennes begäran om en ny rättegång har sedan dess avvisats och Hill har förnekat anklagelserna. Men hon är fortfarande i fokus för två utredningar av South Carolina Law Enforcement Division (SLED).

Och förra veckan sa hon upp sig från sin position med omedelbar verkan, ett drag som hon sa inte var relaterat till juryns manipulationsanklagelser.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *