Alice Springs, Australien: En stad har infört utegångsförbud för sina barn när den bekämpar ungdomsbrottslighet


Brisbane, Australien
cnn

Känslorna var höga i den australiensiska staden Alice Springs den här veckan när sörjande som deltog i begravningen av en 18-årig man attackerade dess äldsta pub, krossade fönster och sparkade in dörrar.

För tjänstemän i Northern Territory var tisdagens våld – och sammandrabbningar samma natt som involverade omkring 150 personer beväpnade med yxor, macheter och knivar – droppen.

“Nu räcker det”, sa chefsminister Eva Lawler på onsdagen när hon tillkännagav ett två veckor långt utegångsförbud för barn mellan 18.00 och 06.00 i det centrala affärsdistriktet.

”Om någon är under 18 år och de ses i centrum kommer de att tas hem eller föras till en säker plats. “Barn är inte säkra på gatan,” sa han.

Sedan dess har det relativa lugnet återvänt till Alice Springs, eller Mparntwe, dess traditionella namn. Men det har varit mycket debatt om effektiviteten av nödåtgärder som vissa beskrev som ett knä-stöt svar på komplexa sociala problem.

Vissa urbefolkningsgrupper och ledare har stött åtgärden som en nödvändig omställning, men andra säger att det lokala barn behöver är stöd, inte mer polisarbete i ett land med låg ålder för straffansvar och hög fängelsefrekvens för urbefolkningsungdomar.

Tjänstemän i Northern Territory sa att utlösandet av tisdagens våld inträffade för tre veckor sedan när en 18-årig man dödades i en bilolycka under de tidiga timmarna den 8 mars.

Vid den tiden sa lokala nyhetsrapporter att han satt på dörren till ett misstänkt stulet fordon när det svängde ett hörn och rullade ovanpå honom. Åtta personer flydde från platsen.

Darren Clark, grundare av samhällsgruppen Action for Alice, sa att ungdomar härjade genom staden på tisdagen och slog sönder fönster innan de attackerade Todd Tavern, ett välkänt hotell och bar.

Han sa att gruppen verkade söka vedergällning.

“De letar efter föraren av bilen… Så det är vad det här handlar om”, sa Clark till radiostationen 2GB Sydney.

Video filmad inifrån Todd Tavern tisdagen den 26 mars visar någon som sparkar in dörren.

Enligt polisen kom de sörjande i Alice Springs från Utopia, en region cirka 230 kilometer (143 miles) mot nordost som är hem för flera stora aboriginska samhällen.

Den kallades Utopia av tyska nybyggare, som sades ha fascinerats av överflöd av kaniner som var lätta att fånga. Det är nu känt som ett nav för inhemska konstnärer vars verk säljs runt om i världen.

Utopia lider av många av samma problem som man ser i ursprungsbefolkningen över hela landet: överfulla bostäder och höga nivåer av våld i hemmet, arbetslöshet och alkoholmissbruk.

Dessa problem anses allmänt vara arvet från koloniseringen för mer än två århundraden sedan som berövade traditionella ägare sina förfäders land.

Årtionden av rasism och försummelse utbröt på gatorna i Alice Springs på tisdagen, även om ungdomskriminalitet är ett problem i många andra australiska städer.

“Det här är en helt komplex fråga. Jag vet att folk inte alltid gillar att höra ordet komplex, men när man ser unga människor som har fosteralkohol [syndrome], som har trauman, som har upplevt våld i hemmet, som går till hem där det finns alkohol, de vårdas inte. “Det är de frågor som är en del av historien om Alice Springs,” sa Lawler.

Alice Springs borgmästare Matt Paterson sa till 10:s “The Project” att vissa barn är på gatan på natten för att det är säkrare än att vara hemma.

“De här barnen är här för att det finns berusade föräldrar eller för att det förekommer familje- och sexuellt våld hemma”, sa han. “Om det här utegångsförbudet räddar barns liv eftersom det ger polisen makten att ta dem till säkra platser, då tycker jag att det är värt det.”

Vissa inhemska ledare stöder utegångsförbudet och arbetar med regeringen för att genomföra det, men andra grupper säger att det inte har varit tillräckligt med samråd.

Jared Sharp, juridisk chef för Northern Australian Aboriginal Justice Agency (NAAJA), sa till Sky News att utegångsförbudet kan göra saken värre.

”Det finns ingen plats i världen som har sagt att ett utegångsförbud för ungdomar är effektivt; det kriminaliserar helt enkelt unga människor. Det fångar unga människor i rättssystemet, och det är inte vad vi behöver på en plats som Alice Springs, där andelen aboriginer fängslade och fängslade unga människor redan ligger utanför listorna, säger Sharp.

Northern Territory Police Force Commissioner Michael Murphy talar till media under en presskonferens i Darwin, onsdagen den 27 mars 2024.

I augusti förra året blev Northern Territory den första australiska jurisdiktionen att höja åldern för straffansvar från 10 till 12. En genomsnittlig natt under juni 2023-kvartalet fängslades mer än 800 barn över hela Australien, enligt de senaste siffrorna från regeringen. – 60% var av aboriginsk eller Torres Strait Islander härkomst. Siffror visar att urbefolkningsbarn löper 29 gånger större risk att bli frihetsberövade än ungdomar från icke-urbefolkning.

Catherine Liddle, VD för Secretariat for National Aboriginal and Islander Child Care (SNAICC), skrev i The Guardian, sa att ursprungsbefolkningens barn utsätts för oacceptabla nivåer av våld.

“Vi kan inte gripa oss ur det här”, skrev han. “Alkohol och drogmissbruk är ett symptom såväl som en av faktorerna, och det är inte den enda… Det är ingen slump att vi ser en ökning av ungdomsbrottsligheten i takt med att antalet aboriginska och afrikanska barn ökar. Torres Strait Islanders.

Ytterligare sextio poliser anlände till Alice Springs denna vecka för att skapa en mer synlig polisnärvaro under utegångsförbudet, och polisens spritinspektörer har fått i uppdrag att patrullera spritbutiker i området.

I ett uttalande till media på torsdagen sa Michael Murphy, polischef i Northern Territory, att åtgärderna inte handlade om att “låsa in barn”.

“Målet är att hålla barn utanför det straffrättsliga systemet”, sa han. “Om de begår våldsbrott kommer de att arresteras och föras till domstol, där de kan stå till svars för en domare och gå igenom rättssystemet.”

Tidigt på fredagen greps tre ungdomar i åldrarna 12, 13 och 17 i Alice Springs efter att ha tagit sig in i ett hem med vapen och hotat en av de boende med ett skjutvapen, enligt polisen. De ska ha stulit nycklarna till två bilar som senare hittades övergivna söder om stadens affärsdistrikt.

Barn i Northern Territory åker på skollov nästa fredag; Utegångsförbudet förväntas täcka åtminstone en del av pausen, men territoriets tjänstemän har inte uteslutit att förlänga det, om det skulle behövas.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *