Ångest, läggdags och parning: hur djur kan reagera på förmörkelsen

När miljontals människor förbereder sig för att se den totala solförmörkelsen som kommer att svepa över Nordamerika på måndag, missade djuren i det drabbade området – i hem, gårdar, djurparker och i det vilda – nyheten om att månen blockerar solen, som en kort stund blir dag in i natten.

Hur de reagerar på den där snabba och oväntade förändringen i ljus och temperatur, som på vissa ställen kommer att vara upp till fyra och en halv minut, är någons gissning.

Korna kan gå in i sina bås vid läggdags. Flamingos kan krypa ihop av rädsla. Galapagos jättesköldpadda, som rör sig i slow motion, kan till och med bli pigg och para sig.

Dygnsrytmer kan få en märkbar träff, eftersom nattdjur av misstag vaknar och börjar sin dag bara för att inse att, oj, natten är redan över. Och så kommer det att finnas några djur, kanske särskilt lata huskatter eller vildsvin fokuserade på att leta efter mat, som kanske inte tänker två gånger på den mörka himlen.

“Alla vill se hur de kommer att reagera”, säger Robert Shumaker, VD och president för Indianapolis Zoo, som kommer att uppleva nästan fyra minuter av mörker. Det är en av flera framstående djurparker som ligger längs hela vägen, en mjuk båge som sträcker sig från Texas till Maine, där forskare, djurskötare, frivilliga och allmänheten kommer att studera djurens svar på förmörkelsen.

Dr. Shumaker, expert på djurbeteende och kognition, sa att “de flesta djur kommer naturligtvis att märka att något ovanligt händer.”

De flesta djur kommer förmodligen att bli förvirrade av mörkret och börja sina nattliga rutiner, säger Dr. M. Leanne Lilly, en veterinär beteendevetare vid Ohio State College of Veterinary Medicine.

Men hur människor reagerar på förmörkelsen (att titta på himlen, uttrycka spänning eller samlas i en grupp) kan påverka tama djur, som hundar eller katter, eftersom husdjur kan agera konstigt när deras människor beter sig konstigt, sa Dr. Lilly.

“Det kan få alla våra husdjur att känna att saker och ting inte är så säkra och förutsägbara som de ska vara”, sa Dr. Lilly och tillade att alla ovanliga mänskliga beteenden kan vara upprörande för husdjur eftersom de är “domesticerade för att ta hand om oss.” “

“Vi kan vara problemet”, sa han och skrattade.

Hur djur kommer att reagera på solförmörkelser kan bara ge ledtrådar till djurs beteende eftersom de relativt få studierna i ämnet ofta är motsägelsefulla. En studie från 1560 citerade att “fåglar föll till marken”. Andra studier sa att fåglarna somnade, var tysta, fortsatte att sjunga och kurra, eller flög direkt in i hus. Hundarna skällde eller gnällde, eller så skällde de eller gnällde de inte.

En studie av 1932 års förmörkelse, som ansågs vara den första heltäckande undersökning som genomfördes i ämnet och som inkluderade observationer från allmänheten, förklarade att den fick “ett stort antal motstridiga vittnesmål” från människor som hade observerat däggdjur. Han drog slutsatsen att flera djur visade de starkaste reaktionerna: ekorrar sprang in i skogen och nötkreatur och får begav sig till sina lador.

Zoodjuren, enligt studien, visade lite eller inget svar, och Dr. Shumaker förväntar sig inte att djuren från Indianapolis Zoo ska visa ett ovanligt svar, eftersom “de tar många saker med ro.”

“Vi tror att det kommer att bli en mycket informell och enkel upplevelse för djuren”, sa han och tillade att vissa kan uppleva “lite förvirring” om vad som händer. “Jag förväntar mig absolut inte att det är alarmerande för dem.”

Dr Shumaker är lika nyfiken som alla andra på att se vad djur kommer att göra, och 2017 försökte Adam Hartstone-Rose, nu professor i biologiska vetenskaper vid North Carolina State University, få några svar. Innan den totala solförmörkelsen korsade USA, startade han en formell studie av djur vid Riverbanks Zoo & Garden i Columbia, S.C., och det resulterade i vad som troligen var den största studien av djur under en förmörkelse sedan 1932 års ansträngning.

Precis som han kommer att göra nästa vecka på Fort Worth Zoo, samlade Dr. Hartstone-Rose en grupp forskare, djurskötare och frivilliga för att observera djuren före, under och efter helheten.

Ungefär tre fjärdedelar av de 17 arter som hans team studerade, inklusive däggdjur, fåglar och reptiler, visade ett beteendemässigt svar på förmörkelsen, och många av dessa djur trodde att förändringen i ljus innebar att det var dags att göra sig redo för sängen. En mindre grupp djur, inklusive giraffer, babianer, gorillor, flamingos, papegojor (en typ av papegoja) och en komodovaran, visade ovanligt beteende som kunde tolkas som ångest.

Enligt studien sprang babianerna runt sin inhägnad när helheten närmade sig, och en gick i cirklar i cirka 25 minuter. En manlig gorilla laddade glaset. Flamingorna kurrade ihop sig, omringade sina ungar, ropade högt och tittade upp mot himlen, vilket är “den typ av sak de kan göra om de tror att det finns ett rovdjur från luften i närheten”, sa Dr. Hartstone-Rose.

Lorieterna blev aktiva och bullriga strax före totaliteten, och under totaliteten flög de tillsammans till sidan av sin utställning. En komodovaran sprang till sin håla, men dörren stängdes och den “sprang oregelbundet” tills dagsljuset kom tillbaka.

Han noterade att det var “helt möjligt” att beteenden inte utlöstes av förmörkelsen, utan av stora folkmassor och ljud i djurparken, vilket inkluderade fyrverkerier som exploderade i fjärran.

Giraffernas beteende den dagen i South Carolina liknade dock djurens beteende på andra platser under förmörkelser, inklusive Nashville Zoo 2017, och även i det vilda i Zambia under en förmörkelse 2001.

“De flesta av oss förväntade oss att girafferna skulle säga “Åh, det är mörkt”, så det är dags att sova”, säger Alyson Proveaux, däggdjurskurator vid Riverbanks Zoo och en av giraffbevakarna 2017. Men hans reaktion var mycket mer dramatisk.

Vanligtvis tuggar girafferna på Riverbanks Zoo på sallad, tuggar sin kus, rusar runt eller leker med sina berikningsleksaker. Men när himlen mörknade, enligt studien, slutade de äta och hopade sig på baksidan av sin inhägnad, medan en gick och gungade. När dagsljuset långsamt återvände, tog flera sig åt att galoppera i flera minuter, vilket var extremt ur karaktär. Giraffer galopperade också under förmörkelsen på Nashville Zoo och i Zambia.

“De är vanedjur,” sa Proveaux. “Så vi skakade bara deras värld.”

På andra ställen i Riverbanks Zoo gjorde Galapagossköldpaddor något ännu märkligare precis innan helheten som studien beskrev som ett “nyt svar.” Istället för att långsamt röra sig runt sitt område som de brukar, grupperade de sig och två började para sig. Under totaliteten rörde sig de fyra sköldpaddorna snabbare än vanligt.

Dr. Hartstone-Rose är nyfiken på om dessa svar kommer att upprepas av djur på Fort Worth Zoo, där han troligen kommer att övervaka bonoboer, som liknar schimpanser. Han sa att bonobo ofta uppvisar sexuellt beteende för att lindra ångest och att det kommer att vara fascinerande att se deras svar på oväntat mörker.

Han ber också allmänheten att formellt observera djuren runt dem under förmörkelsen och ta med sig dessa fynd till honom så att han kan inkludera dem i sin studie. Dessa djur inkluderar husdjur, boskap och vilda djur, som också är kända för att ändra sitt beteende under förmörkelser.

Forskare har använt olika typer av teknik för att registrera vilda djurs svar på en förmörkelse. För 2017 års solförmörkelse använde forskare radardata från väderstationer över hela landet för att studera hur flygande djur reagerade när dag blev till natt.

De fann att när himlen mörknade minskade mängden biologisk aktivitet i atmosfären, vilket tydde på att insekter landade och fåglar började rasta. På vissa ställen var det också korta pulser av aktivitet under totaliteten, när några nattliga varelser, som kan ha inkluderat fladdermöss, några insekter och fåglar som vandrar på natten, vaknade till liv.

Ändå verkade den korta episoden av mörker inte tillräckligt betydande för att helt övertyga djuren att natten hade anlänt. “Det är ett slags tyst svar”, säger Andrew Farnsworth, en gästforskare vid Cornell Laboratory of Ornithology och en författare till studien.

Vissa djur, inklusive många fjärilar, är särskilt känsliga för temperatur. Under 2017 års förmörkelse tillbringade Robert Michael Pyle, en ekolog och fjärilsexpert i sydvästra Washington, timmar med att noggrant registrera förhållanden i sin trädgård, och när temperaturen sjönk, försvann skogens kaptener, en vanlig fjärilsart, De. “Två grader sätter fjärilar tillbaka i sängen”, sa han.

Även om de har varit föremål för mindre forskning, påverkas växter, som kräver att solen försörjer sig, också av förmörkelser. “När solen rör sig iväg saktar fotosyntesen ner”, sa Daniel Beverly, en ekofysiolog vid Indiana University som dokumenterade den avmattningen i den stora sagebrush under 2017 års förmörkelse. Fynden lyfter fram vikten av dygnsrytmer bortom djurriket, sa han.

Och noggranna observationer av vad organismer gör under en förmörkelse kan ge nya insikter som sträcker sig bortom själva händelsen. Förmörkelsen “är ett slags naturligt experiment som manipulerar ljus och temperatur i stor skala”, säger Candace Galen, en evolutionär ekolog vid University of Missouri, som fann att bin tystnade under totalperioden 2017. .

Till slut sa Dr Hartstone-Rose, “vem vet vad som händer i en giraffs huvud.” Men deras mål är att samla in så mycket data som möjligt för att försöka ta reda på det.

Du har ett definitivt svar på en fråga du ställs om och om igen: Under en förmörkelse, bör du sätta skyddsglasögon på din hund?

“Som ett fashion statement är jag helt för det, så varsågod”, sa hon. “Men som en säkerhetsåtgärd, nej, det är inget de borde göra. “Djur tittar inte på solen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *