Är boende sjukvård? Statliga Medicaid-program säger allt oftare “ja”

Stater investerar miljarder dollar i ett sjukvårdsexperiment med hög risk: att använda knappa pengar från den offentliga sjukförsäkringen för att hysa de fattigaste och sjukaste amerikanerna.

Antalet hemlösa ökade med 12 % i USA förra året, till uppskattningsvis 653 104 amerikaner, den högsta nivån någonsin. Minst 19 delstater allokerar pengar från Medicaid (det statliga federala sjukförsäkringsprogrammet för låginkomsttagare) för att hantera krisen, enligt Centers for Medicare and Medicaid Services.

Kalifornien kommer att bli störst, och pumpar 12 miljarder dollar till ett Medicaid-initiativ till stor del för att hjälpa hemlösa patienter att hitta bostad, betala för det och undvika vräkning. Arizona avsätter 550 miljoner dollar i Medicaid-medel främst för att täcka sex månaders hyra för hemlösa. Oregon spenderar mer än 1 miljard dollar på tjänster som akut hyreshjälp för patienter som står inför hemlöshet.

Även rubinröda Arkansas kommer att dedikera nästan 100 miljoner dollar delvis för att skydda de mest behövande. Tennessee, West Virginia och Montana är i pipelinen.

Biden-administrationen uppmuntrar andra stater att delta. Det är en del av en bredare Vita husets strategi som uppmuntrar Medicaid-chefer att erbjuda sociala tjänster vid sidan av traditionell hälsovård, med målet att göra sina invånare friskare.

“En sjukvårdsdollar kan göra mer än att bara betala för ett läkarbesök eller en sjukhusvistelse”, säger Xavier Becerra, sekreterare vid det amerikanska departementet för hälsa och mänskliga tjänster, till KFF Health News. De förnekar att någon som är hemlös kommer att ha det svårare. tid att behålla sin hälsa?”

Det är inte bara stater som experimenterar med detta tillvägagångssätt. Sherry Glied, professor vid New York University och tidigare tjänsteman i Obama-administrationen, noterade att minst 57 hälsosystem och 917 sjukhus över hela landet har lanserat socialtjänstinitiativ, varav de flesta fokuserar på bostäder.

Becerra erkände att dessa initiativ är experimentella. Men han sa att den federala regeringen inte längre kan ignorera den skenande döden och sjukdomen som plågar de hemlösa.

“Vi säger bara,” Stat, om du kan visa oss att denna Medicaid-dollar kommer att förbättra någons hälsa eller hälsoresultat, då har du i huvudsak tjänat syftet med Medicaid-programmet och du sparar skattebetalarna mer pengar”, sa han .

Bevisen som stöder detta argument är dock blandade. Det råder liten enighet om att denna strategi ger en långsiktig lösning för hälsan eller boendet för utsatta patienter.

Till exempel, i en studie utförd av forskare vid University of California, San Francisco, använde hemlösa personer i Santa Clara County, Kalifornien, som slumpmässigt tilldelades långtidsboende och tjänster, den psykiatriska akutmottagningen 38 % mindre än en kontroll grupp i mer än fyra år och samtidigt ökat användningen av rutinmässig psykvård. Men deltagarna lades fortfarande in på sjukhus i hög takt och förblev beroende av akuten.

Ändå pressar staterna framåt.

Arizona: Besparingar på $4 300 per person

Arizona såg en 5% ökning av hemlöshet 2023. “Bostadsförmedlingar är tunna och vi har ett enormt behov av att hjälpa till att stabilisera människor”, säger Alex Demyan, biträdande direktör för statens Medicaid-byrå.

Ett statligt finansierat Medicaid-initiativ tillhandahåller 3 000 hyreskuponger till personer i södra Arizona som har allvarlig psykisk sjukdom och är hemlösa eller riskerar att bli hemlösa. Det programmet minskade besöken på akutmottagningen med 45 % och minskade slutenvården med 53 % sex månader efter att patienterna började få tjänster, samtidigt som den billigare förebyggande vården ökade med 56 % och sparade 4 300 USD per medlem och månad, enligt statliga uppgifter.

“Vi har sett så positiva hälsoresultat och kostnadsminskningar som ett resultat, så det var mycket vettigt för oss att utöka vårt arbete i det utrymmet,” sa Demyan.

Nu lägger staten till ett Medicaid-program som kommer att prioritera människor som upplever hemlöshet och de som riskerar att förlora sitt boende som också har psykiska problem och kroniska sjukdomar. Det kommer att tillhandahålla hyresbetalningar i upp till sex månader och övergångsboende, som kan inkludera intensiva servicejourer.

“En sorglig situation”: Hemlösa campare i Arizona förbereder sig för att lämna när låsningen närmar sig

West Coast Solutions

Kalifornien är hem för nästan 30 % av landets hemlösa befolkning. Staten lanserade sitt massiva CalAIM-initiativ 2022 för att erbjuda ett brett utbud av sociala tjänster till en liten del av statens cirka 15 miljoner Medicaid-inskrivna. Mycket av resurserna går till bostäder.

“Om du har många fysiska eller beteendemässiga hälsoproblem, oavsett om det är diabetes eller HIV, högt blodtryck eller schizofreni, hemlöshet, är det verkligen svårt att stabilisera dessa tillstånd”, säger Mark Ghaly, sekreterare för California Health Agency. och Human Services.

Men han varnade för att Medicaids centrala fokus måste förbli på att få människor friska, även om de bor utomhus. Detta är en monumental och dyr utmaning eftersom tillstånd som diabetes, hjärtsjukdomar och HIV kräver pågående behandling och ofta flera mediciner.

“Jag tror inte att sjukvården är ansvarig för att lösa hemlöshet,” sa Ghaly. “Men om instabilitet eller hemlöshet är en av nyckelfaktorerna som hindrar hälsan, måste vi absolut vara uppmärksamma på det.”

Sjukförsäkringsbolag som tillhandahåller Medicaid-täckning i Kalifornien kan välja om de vill tillhandahålla bostadstjänster, men Oregon kräver att Medicaid-försäkringsbolag gör det. Staten fokuserar på patienter som riskerar att bli hemlösa. Deltagarna kommer att vara berättigade till sex månaders hyra och andra tjänster när programmet lanseras i november, säger Dave Baden, biträdande chef för Oregon Health Authority.

Mission Expansion

Inte alla hälsovårdsledare – inte ens hemlöshetsexperter – tror att bostäder är den bästa användningen av Medicaid-pengar, särskilt för ett säkerhetsnätprogram som rutinmässigt utsätts för kritik för att inte tillhandahålla hälsovård till många inskrivna.

State Medicaid-program kämpar ofta för att tillhandahålla grundläggande hälsotjänster, såsom besök hos barnens tandläkare och bröstcancerscreeningar. I Kalifornien, den delstat som spenderar mest på bostäder, hade barn med Medicaid inte tillgång till psykisk hälsa eller missbruksvård i tid 2022, enligt en granskning i november.

“Om du har Medicaid måste du ofta vänta månader och månader på ett besök hos en specialist, även om det är ett livshotande problem, så jag är orolig för vad folk inte kommer att kunna få på grund av detta.” sa han, Margot. Kushel, en ledande hemlös forskare och kliniker i San Francisco som i första hand behandlar låginkomstpatienter.

Kushel sa att faran är att de flesta Medicaid-boendestöd kan användas endast en gång eller under en begränsad tid.

“När folk kommer till ett hem är de redan väldigt, väldigt sjuka,” sa han. “Vad händer i slutet av sex månader när hyreshjälp, som gratis hyra, tar slut?”

Det är därför Oregons program “verkligen försöker fokusera på människor som vacklar på kanten”, sa biträdande direktör Baden. “Om du redan är hemlös behöver du verkligen mer pengar för hållbara bostäder och längre för att hålla den personen inhyst.”

Glied, professor vid New York University, varnade i en nyligen genomförd hälsopolitisk analys om uppdragskrypning inom hälso- och sjukvården. Han varnade för att socialtjänsten kan vara en “farlig distraktion” och menade att hälsoprogram istället borde förbättra den grundläggande vården och lämna bostäder i händerna på organisationer som är specialiserade på det.

“Att förse människor med mat eller tak över huvudet är ganska långt ifrån hälsovårdens kärnuppdrag”, sa han till KFF Health News.

Peter Lee, en annan före detta Obama-administrationstjänsteman och grundande verkställande direktör för California Obamacare Exchange, sa att vårdgivare borde överväga att erbjuda bostäder och sociala tjänster, men han fruktar också att sådana initiativ kan avleda pengar från den traditionella medicinen och förhindra patienter från att få vård .

“Under de senaste fem till tio åren har det blivit allmänt erkänt att hälsa är mycket mer än faktisk sjukvård. Mycket sant, sa Lee. “Frågan är hur man löser de problemen medan sjukvården i sig inte fungerar särskilt bra.”

Ändå säger stater att de är engagerade, även om deras initiativ inte klarar en traditionell kostnads-nyttoanalys.

“Det unika fokuset på finansiell avkastning på investeringar är inte lika tydligt som det en gång var”, säger Cindy Mann, federal Medicaid-chef under president Obama. “Stater ser bara hur lite vettigt det är att behandla människor och sedan sätta dem tillbaka på gatan.”

Denna artikel är producerad av KFF Hälsonyttsom publicerar California Healthlineen redaktionellt oberoende tjänst California Health Care Foundation. KFF Health News är en nationell nyhetsredaktion som producerar fördjupad journalistik om hälsofrågor och är ett av KFF:s huvudverksamhetsprogram, en oberoende källa för forskning, opinionsundersökningar och hälsopolitisk journalistik.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *