Astronauter från den privata sektorn återvänder till jorden efter ett omfattande besök på rymdstationen

En kommersiellt hyrd Crew Dragon-rymdfarkost störtade ner i atmosfären och stänkte ner utanför Floridas östkust i fredags, vilket förde fyra privata astronauter tillbaka till jorden efter en längre vistelse ombord på den internationella rymdstationen.

Med befälhavaren Michael López-Alegría och den italienske andrepiloten Walter Villadei övervakade cockpitskärmar, flankerade av svenske piloten Marcus Wandt och turkiske piloten Alper Gezeravci, avfyrades Crew Dragons bromsraketer klockan 7:42 EST, vilket saktade ner fartyget tillräckligt för att släppa långt sidan av sin omloppsbana djupt in i atmosfären.

020924-landing4.jpg
Ax-3 Crew Dragon går ner för att plaska ner i Atlanten utanför Floridas kust, nära Daytona Beach, för att avsluta ett utökat 22-dagars uppdrag.

SpaceX


På väg ned längs en sydväst-till-nordost-bana över Centralamerika och Florida-halvön, skyddade Crew Dragons värmesköld farkosten från temperaturer som översteg 3 000 grader när kapseln snabbt bromsade in i en atmosfärisk friktionsbrand.

När man närmade sig landningszonen öster om Daytona Beach sattes två små fallskärmar ut för att stabilisera rymdfarkosten, följt av rymdfarkostens fyra huvudfallskärmar, som sänkte Crew Dragon till en mjuklandning klockan 8:30. Uppdragets längd var 21 dagar och 15 timmar.

“Välkommen hem”, sa en flygledare. “Tack för att du flyger med SpaceX.”

“Det var ett nöje för oss”, svarade López-Alegría. Trots kapselns rörelse i ett mjukt böljande hav, rapporterade han att alla fyra besättningsmedlemmarna mådde bra när de började sin omställning till gravitationen efter tre veckor utanför planeten.

Ett SpaceX återvinningsfartyg väntade, och inom ungefär en halvtimme hissades kapseln ombord så att tekniker kunde öppna dess sidolucka och hjälpa återvändande rymdpiloter att komma ut, en i taget, för första medicinska kontroller. .

De fyra var vid gott mod och kunde hålla sig upprätt med hjälp av återvinningspersonalen när de började vänja sig vid den obekanta tyngdkraften.

020924-landing5.jpg
Crew Dragon-kapseln, som visar tecken på att återinträda uppvärmning, gungar försiktigt i Atlanten när återhämtningsteam konvergerar på rymdfarkosten.

SpaceX


Det var det tredje (och längsta) “privata astronautuppdraget” som beställts av Houston-baserade Axiom Space i ett program som godkänts av NASA för att uppmuntra privat sektors användning av den internationella rymdstationen.

Axiom använder Crew Dragon-flygningar till ISS för att utveckla de procedurer och expertis som behövs för att driva en kommersiell rymdstation som företaget planerar att börja bygga under de kommande åren.

Släpptes den 18 januari Från Kennedy Space Center, López-Alegría, planerade en pensionerad NASA-astronaut, Villadei, Wandt och Gezeravci ursprungligen att tillbringa bara två veckor ombord på stationen och återvända till jorden den 3 februari.

Men starka vindar i landningsområdena i Mexikanska golfen och Atlanten tvingade besättningen att förbli i omloppsbana i sex dagar till när allt var sagt och gjort, lossna på onsdagen och sedan flyga på egen hand i nästan två dagar för att nå höger väg. för fredagens återinträde.

Nedstigningen till landningen verkade gå smidigt, vilket bana väg för NASA och SpaceX att gå vidare med två stora uppdrag mitt i en stadig serie av Starlink-uppskjutningar.

020924-landing6.jpg
Ax-3:s befälhavare Michael López-Alegría ler helt och hållet när han hjälper dig ut ur Crew Dragon och upp på däcket på bärgningsfartyget Shannon.

SpaceX


Den 14 februari planerar SpaceX att lansera en robot månlandare byggt av Intuitive Machines of Houston i ett NASA-finansierat projekt för att samla in data om förhållanden nära månens sydpol när byrån går mot astronautlandningar Under de kommande åren.

När uppdraget lyfts kommer SpaceX att växla och förbereda ytterligare en Falcon 9 för uppskjutning i slutet av månaden från samma Kennedy Space Center-platta för att transportera fyra långvariga besättningsmedlemmar till den internationella rymdstationen.

Besättning 8:s befälhavare Matthew Dominick, Michael Barratt, Jeanette Epps och kosmonauten Alexander Grebenkin får sällskap ombord på ISS av besättning 7:s befälhavare Jasmin Moghbeli, Europeiska rymdorganisationens astronaut Andreas Mogensen, japanska Satoshi Furukawa och kosmonauten Konstantin Borisov, tillsammans med de ryska kosmonauterna Oleg Kononenko och Nikolai. Chub och Loral O’Hara från NASA.

Besättning 7 var släpptes i augusti förra året för SpaceX följt av Kononenko, Chub och O’Hara förra september ombord på en rysk rymdfarkost från Soyuz.

Moghbeli och hans besättningskamrater planerar att lossa och återvända hem i början av mars. ISS-besättningen kommer sedan att invänta ankomsten i slutet av mars av en rysk Soyuz-rymdfarkost med veterankosmonauten Oleg Novitskiy, den vitryska gästpiloten Marina Vasilevskaya och NASA-veteranen Tracy Dyson.

Novitskiy, Vasilevskaya och O’Hara kommer att återvända till jorden den 2 april och lämnar Dyson på ISS med Kononenko och Chub, som kommer att tillbringa ett helt år i rymden. Dyson kommer att gå med dem för att återvända till jorden i september.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *