Att förnya matens framtid: insikter från industripionjärer

Georgetown Universitys andra årliga Venture in the Capital-evenemang i januari innehöll mat- och jordbrukspionjärer som banar väg för hållbara metoder som inte bara omdefinierar vårt sätt att producera mat utan också tar upp pressande globala frågor inklusive klimatförändringar och resursbrist. Från att störa traditionella jordbruksmetoder till att omdefiniera kött, förändrar Irving Fain, Peter McGuinness och Seth Goldman landskapet för livsmedelsproduktion genom innovation och hållbarhet.

Irving Fain: Farming on the Bowery

Irving Fain är grundare och VD för Bowery Farming, det största vertikala jordbruksföretaget i USA. Bowery grundades för tio år sedan och använder teknik för att återuppfinna och omforma näringskedjan, och frikoppla jordbruket från inkonsekvenserna och riskerna med att odla utomhus. Bowery tillhandahåller en pålitlig, konsekvent livsmedelsförsörjning året runt utan bekämpningsmedel, och producerar mer mat från varje gröda med en liten del av det vatten som behövs för traditionellt jordbruk. Fain betonade att resultatet är en mer hållbar leveranskedja som främjar nationell säkerhet genom livsmedelssäkerhet.

Med en bakgrund inom teknik (Fain ledde digital marknadsföring och innehåll för iHeartRadio, som sedan var med och grundade CrowdTwist innan det köptes upp av Oracle) kan jordbruk verka som en utgångspunkt. Fain insåg att det fanns en aptit i kapitalcykeln att investera i att lösa dessa problem. Jordbruket är den största resurskonsumenten globalt och utmanas av den osäkerhet och instabilitet som skapas av klimatförändringar och vattenbrist. “Det förbises ofta hur mycket jordbruksindustrin behöver utvecklas,” sa Fain.

Fain citerade den romerske filosofen Seneca när han sa: “Lyckan är när förberedelse möter möjligheter.” Han rekommenderar att du tar ett mycket genomtänkt tillvägagångssätt för att skala din verksamhet och säger: “Ditt jobb som grundare är att titta på problemet du försöker lösa och sedan bestämma dina styrkeområden, var det finns luckor och hur du kan lösa dem.” .” Fain började smått, itererade och optimerade, blev större, itererade och optimerade och fortsatte.

“Att ha ödmjukheten att inse att du kommer att göra misstag och behöver anpassa dig” är viktigt, rådde Fain. “Det finns ingen manual, det finns inget annat företag som gör det här som du kan peka på för att se vad som händer härnäst,” sa han. Hans råd till framtida grundare är att först arbeta någon annanstans, för att lära sig på någon annans lönelista. ”Entreprenörskap handlar alltid om att falla från en klippa. Frågan man måste ställa sig är: ‘Hur stor är klippan?’”

Peter McGuinness: Impossible Foods

Innan Peter McGuinness blev vd för det växtbaserade köttföretaget Impossible Foods hade han en rad positioner på Chobani under en period av tillväxt som tog företaget från mindre än en procent hushållspenetration till mer än femtio procent. Med en bakgrund inom reklam och marknadsföring, betonade McGuiness behovet av att skingra missuppfattningar om växtbaserade livsmedel, bekämpa etiketter som “falska” eller “bearbetade”, samtidigt som han betonade att bearbetad inte är lika med sämre kvalitet.

“Vi måste få historien rakt så vi kan odla kategorin växtbaserade livsmedel,” sa McGuinness. Trots den enorma potentialen att störa köttindustrin på 1,4 biljoner dollar är konkurrensen formidabel, med förankrade intressen som utnyttjar omfattande lobbyinsatser och djupa fickor. McGuinness inser att “kategorin måste vara större om vi vill hjälpa planeten och rädda liv”, ser McGuinness efter att samarbeta snarare än att konkurrera med växtbaserade kamrater som Beyond Meat.

Fokus ligger kvar på smak och konsistens, vilket säkerställer att växtbaserade alternativ inte ses som kompromisser utan som läckra, hälsosammare alternativ. Förutom smak är miljöpåverkan av största vikt, med häpnadsväckande statistik som de 1 300 liter vatten som krävs för bara ett kilo nötkött som understryker vikten av förändring. När det gäller logistikutmaningar prioriterar företaget effektiva distributionsnätverk för att minimera miljöpåverkan och anpassa kostnadseffektivitet till hållbarhetsmål.

Seth Goldman: Honest Tea, Just Iced Tea, and Beyond Meat

Seth Goldman, medgrundare av Honest Tea and Just Ice Tea och styrelseordförande för Beyond Meat, har en historia av att starta företag med ett tydligt uppdrag i åtanke. Goldman säger att han “lanserade Honest Tea för att han var törstig” (han letade efter ett mindre sött alternativ till tillgängliga drycker) och var med och grundade det första företaget som producerade ekologiskt och sedan rättvist te med den tidigare Yale-professorn Barry Nalebuff som resultat av en studie av fall av Coca-Cola kontra Pepsi.

Honest Tea blev snabbt en storsäljare inom kanalen för naturliga livsmedel och köptes så småningom av Coca Cola 2011. När Coca Cola lade ner varumärket 2022 lanserade Goldman och Nalebuff Just Ice Tea på 90 dagar, till stor del för att behålla efterfrågan från det ekologiska och rättvisa. handel teproducenter som hade vuxit för den ursprungliga leveranskedjan Honest Tea.

Goldman brinner för det akuta behovet av att övergå till växtbaserade livsmedel och var en tidig investerare i Beyond Meat 2012, där han har varit VD sedan 2015. “Det miljömässiga fotavtrycket från animaliskt protein är ohållbart. På Beyond Meat tillverkar vi våra produkter med 97 % mindre resurser än animaliskt protein. Som samhälle har vi inget val, vi måste gå över till mer växtbaserade livsmedel”, sa Goldman.

Liksom Impossible Meat’s McGuinness ser Goldman styrkan i den växtbaserade livsmedelsindustrin som går samman. “Vi måste betona inte bara miljöfördelarna, utan också hälsofördelarna,” sa Goldman. “Vi ser oss inte som konkurrens, köttindustrin är vår konkurrens.”

“För Generation Z, den så kallade Sustainability Generation, är det allt viktigare att ledare inom industrier och konsumentvaror interagerar direkt med sina konsumenter”, säger Drew Peterson, en av studentarrangörerna av Venture of the Capital. “Deras närvaro i Georgetown understryker entreprenörernas djupa sociala inflytande och ger en plattform för dessa innovatörer att visa upp hur de planerar att ta itu med de utmaningar som ligger framför dem.”

Inspelningar av panelerna finns här: Ett samtal med Irving Fain och Trendsättare inom mat och dryck. Följ mig in LinkedIn eller kolla in mina andra kolumner här.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *