Autism Impact Fund stänger sin första fond på 60 miljoner dollar och utökar sin räckvidd

Miljontals människor runt om i världen är drabbade av autismspektrumstörning (ASD). Både som barn och senare i livet behöver dessa individer och deras familjer bättre screening, behandling och stödlösningar för att hjälpa dem att leva med autism. Men tills nyligen var det inte en rymdstartup och investerare vågade sig på.

Autism Impact Fund (AIF) var en pionjär när den dök upp 2021, tre år efter att dess medgrundare och managing partner Chris Males son diagnostiserades med ASD. En gemensam ansträngning av Male och andra, deras ambition var att bli “investerings- och innovationsarmen för autismsamhället”, berättade Male för TechCrunch.

Sedan dess har startups inom neurodiversitetsområdet tagit fart, liksom AIF, som nyligen stängde sin första fond på 60 miljoner dollar. Som en unik fond är det ingen liten bedrift att överträffa sitt mål, särskilt i en otroligt svår miljö. (Det ursprungliga målet var 50 miljoner dollar.)

AIF är en riskkapitalfond, inte en välgörenhetsorganisation, och Male är också högljudd om detta. “Vi har fantastiska samarbeten med ideella organisationer och stiftelser, och vi är mycket fast beslutna att driva avkastning. […] Vårt mål är att generera riktigt stark avkastning samtidigt som vi revolutionerar status quo för autism och allt relaterat till utrymmet genom riskkapitalmodellen.”

AIF:s begränsade partners inkluderar Ubers vd Dara Khosrowshahi, Brian Jacobs från Emergence Capital Partners och Bob Nelsen, medgrundare och verkställande direktör för ARCH Venture Partners, som också sitter i dess rådgivande styrelse. Male ville inte berätta sina personliga historier, men enskilda AIF-sponsorer har ofta personliga kopplingar till autism.

Men institutionella LP:er som värdepappersföretagen Fairfield-Maxwell och Ferd stöder också AIF, “vilket uppenbarligen var till stor hjälp för att få oss till den skalan”, sa Male. Det är också ett annat tecken på förändring. “Operatörer som kommer in i utrymmet är inte längre bara familjemedlemmar som vill hjälpa till; “Det är de riktigt sofistikerade affärsoperatörerna som ser en möjlighet att göra en total förändring, och det är riktigt coolt.”

En bred portfölj

Vissa VC-fonder väntar på en fullständig avstängning för att börja använda kapital, men inte AIF. Han behövde bevisa sitt värde och sin avhandling och började investera från sin första stängning. Med 12 startups i sin portfölj kommer det att börja samla in sin andra fond under de kommande sex till nio månaderna, och Male rapporterar redan ett växande intresse.

Det faktum att AIF-portföljbolag har begärt uppföljningsronder från andra investerare är ett starkt valideringstecken. Till exempel ledde CVS Health Ventures en 40 miljoner dollar serie D-förlängningsinvesteringsrunda i vårdstartup Cortica i oktober. Andra signaler är svårare att mäta, men är fortfarande viktiga. Male sa till TechCrunch att AIF har stark tillgång till även övertecknade affärer, och även när checken inte är den största, finns det en känsla av att det är “ett godkännande för marknaden och samhället det handlar om.” av en validerad och välskött entitet”. .”

AIF har fortfarande resurser i sin första fond för att göra “en handfull” fler affärer, såväl som efterföljande investeringar. Efter flera “stora satsningar” ger din portfölj dig anledning att dubbla. Och, tillade Male, “det finns en mycket stor sannolikhet att vi kommer att ha avgångar under de kommande sex månaderna; mycket snart, eftersom vi [starting deploying] år 2021.”

AIF:s portfölj är redan ganska mångsidig, även om dess webbplats grupperar företag i två kategorier: biovetenskap och data- och teknikbaserade tjänster. Det går också bortom USA med det tyska konsultföretaget Auticon, som beskriver sig själv som ett “majoritetsautistiskt företag” och den brittiska telehälsoplattformen Healios. Men nu kommer han att diversifiera det ännu mer, och inte för att det inte finns tillräckligt med affärer eller problem att ta itu med enbart med autism.

AIF:s beslut att utöka sin räckvidd har att göra med autism i sig, sa Male.

Definitionen av autism är så vag och bred att den egentligen inte existerar. [biologically precise] förståelse för exakt vad som händer, så för att vi ska kunna hjälpa både individer och familjer måste vi vidga den öppenheten. Och det är mental och beteendemässig hälsa, det är allt det där, men det är också en bredare vårdfråga i perspektiv. Den sociala kostnaden är biljoner dollar just nu, och om ökningen av incidensen ökar i nuvarande takt är det sociala kostnader på 15 biljoner dollar. Brist på sysselsättning och vara [un]arbetsförmåga beaktas. Men det är som om samhället sömngångar mot denna otroliga kris, för vilken det inte finns någon aktuell plan.

Växande medvetenhet

Fonden kommer nu att tillåta sig att investera i “beteendebaserade hälsodatadrivna plattformar, innovativa hälsovårdslösningar, såväl som värdebaserade vårdramar”, och AI är “omöjligt att ignorera”, sa Male. Man kommer också att fortsätta att investera i att ta itu med samsjukligheterna med autism, såsom problem med mag-tarmkanalen. Och så finns det “oberoende hinken”, oavsett om det är sysselsättning, ekonomiskt oberoende eller bostäder.

Det faktum att oberoende står på listan är en påminnelse om att autism är ett spektrum som måste hanteras som sådant och att det finns en affärsmöjlighet för startups som inte enbart fokuserar på barn.

En vuxen-fokuserad startup, neurodiversity sysselsättningsnätverket Mentra, stöds av Sam Altman och andra, men inte AIF. Inga problem: Mentra har samarbetat med AIF-stödda Auticon, och Male kallade arbetet de gör “fantastiskt”.

Att AIF inte är en av Mentras investerare är möjligen ett gott tecken: utrymmet blir för stort för att hitta samma VC över alla cap-tabeller. Det är också globalt, med hälsoteknikern Genial Care som samlar in 10 miljoner dollar för att hjälpa barn med autism och deras familjer i Brasilien.

På frågan om det inte har varit någon push mot startups i det här utrymmet nyligen, var Males reaktion att skratta. Jämfört med för fem år sedan, förklarade han, “det är bara roligt att se farten och förändringen.” I takt med att investeringssidan också blir mer aktiv kommer det sannolikt mer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *