“Bara lättnad”: Vad Caitlin Clark bör förvänta sig när hon sätter poängrekord

Jackie Stiles vet att han har brevet någonstans.

När hon var assisterande tränare i Missouri State, hennes alma mater, där hon blev NCAA:s poängledare genom tiderna med 3 393 poäng 2001, skrev Stiles handskrivna brev till rekryter. Det hade en djupgående inverkan på henne som prospekt och hon gjorde det till en vana när hon blev tränare. Stiles har alltid gjort fotokopior, men han har flyttat runt mycket genom åren.

Så utanför huvudet vet han inte var han lagt den som Caitlin Clark skrev.

Han skrev det efter att ha sett Clark någon gång 2013, när den framtida krypskytten gick i sjätte klass. Missouri State tränare brukade köra över hela Mellanvästern och letade efter speciella spelare, och det var så Stiles snubblade över en ung Clark som spelade i en turnering på ett slumpmässigt gym i Iowa.

Även om Stiles aldrig kunde ha förutsett för 11 år sedan att Clark skulle bli den bona fide superstjärna han är idag, visste tränaren att hon ville ha den ungen i sitt lag.

“Man kunde säga att det skulle bli något riktigt speciellt,” sa Stiles och kom ihåg att Clark även på gymnasiet kunde hantera och fördela bollen bra.

Det visade sig att hans instinkt var rätt.

Clark är bara 39 poäng ifrån att bli den ledande målskytten genom tiderna i baskethistorien för kvinnor i division I. Kelsey Plum har det snart slagna rekordet med 3 527 poäng, som hon gjorde i Washington från 2013 till 2017, och Clark har för närvarande 3 489 och närmar sig för varje match. Hon passerade nyligen den tidigare Ohio State-vakten Kelsey Mitchell och Stiles, som var tvåa respektive trea på listan, när hon gjorde 35 poäng i en seger över Northwestern den 31 januari.

Iowas Caitlin Clark passerar Jackie Stiles för tredje tiden genom tiderna på NCAA:s poänglista för kvinnor

Iowas Caitlin Clark passerar Jackie Stiles för tredje tiden genom tiderna på NCAA:s poänglista för kvinnor

Clark, som leder landet i poäng med 32,2 poäng per match, kan skriva historia redan som Hawkeyes resa till Nebraska den 11 februari.

“Hon borde firas för allt hon har åstadkommit”, sa Stiles. “Rekord är menade att slås. Du vill se spelare bli bättre och bättre, och jag är så exalterad över vad hon har gjort för basket. När du är så dominerande i det du gör, oavsett om du är en basketspelare, fan eller nej, hon tar med folk till spelet.”

Stiles slog Patricia Hoskins 12-åriga poängrekord i en match mot Creighton den 1 mars 2001 och höll det tills Plum överträffade henne 2017.

Ironiskt nog rekryterade Stiles också Plum som kom ut från gymnasiet, när hon var assisterande tränare på Loyola Marymount och trodde att hon hade en chans med ett barn från västkusten.

“Jag såg mig själv direkt i henne,” sa Stiles om Plum. “Hon var nummer 10 [like me]Vi var lika stora. [at 5-foot-8], och hur han kunde göra mål i alla aspekter, från att skjuta treor från långt håll till att ta det till sargen och skjuta upp från mellanregistret, tänkte jag, wow! “Jag ville att hon skulle vara mitt första telefonsamtal.”

Stiles, en medlem av Women’s Basketball Hall of Fame, presenterade sig för Plum som NCAA:s regerande poängledare och sa till Plum att hon ville hjälpa henne att slå sitt eget rekord.

“Jag tycker om att tro att jag kanske inspirerade henne att tro att hon kunde göra det”, skämtade Stiles. “Jag var väldigt stolt över vad han åstadkom eftersom jag, med hans storlek, vet vad som krävs för att kunna göra mål på det här sättet i och utanför matchen och vara så konsekvent.”

Den här säsongen har det varit en explosion av spänning och förväntan varje gång Clark tar banan. Och även om detta är en enorm milstolpe, vet både Plum och Stiles ingående hur mycket av en börda denna prestation kan vara för en idrottare.

Plum överträffade Stiles den 25 februari 2017 när han gjorde 57 poäng i Washingtons 84-77 seger mot Utah på hemmaplan. Hon har varit öppen med hur stressig den tiden var för henne.

“För att vara ärlig, [the record] Det var en mycket låg punkt i mitt liv,” sa Plum nyligen till reportrar. “Jag kände en stor press och min identitet fastnade i den historien. Jag hoppas att alla i media tar sig tid att förstå det. [Clark] Hon är inte bara en basketspelare, utan en ung kvinna som har känslor och känslor. Han hanterar det med nåd, men det finns mycket att hantera där.

“Om något, se till att du visar hennes kärlek utanför ditt framträdande. Hon kommer att riva upp det. Jag är exalterad för hennes skull.”

Stiles håller med.

“Det viktigaste är att ta hand om din hälsa”, sa Stiles, som drabbades av skador när hon nådde WNBA, och uppträdde i endast 53 matcher totalt trots att hon blev utsedd till Årets Rookie och All-Star 2001. “Om du inte gör det. inte ha din hälsa, du har ingenting. Du måste kunna säga nej till folk. Om hon är självbelåten och försöker göra alla nöjda kommer hon att bli ruinerad. Jag vet att hon vill bli bra på sitt hantverk och göra det, du måste skydda din tid när det gäller din träning, din återhämtning, ta hand om din kropp och sömn.

“Jag hoppas att hon balanserar allt bra för en sak som jag inte gjorde bra var att ta hand om mig själv. Det kom till slut ikapp mig och förkortade min karriär.”

“This is my moment”: Hawkeyes’ Caitlin Clark berättar om sitt tänkesätt på spelet när hon följer historien

Sociala medier fanns inte när Stiles spelade, men han mötte fortfarande utmaningar och pressar när han skulle skriva historia. Hon sa till sin rumskamrat att “vi kan inte ha TV:n på, vi kan inte läsa tidningen.” Då hade Stiles inte ens en mobiltelefon, men det var fortfarande svårt att undkomma manin.

“Jag minns att jag gick till Taco Bell och folk, innan matchen, bombarderade mig och sa att de trodde att jag skulle slå rekordet,” sa Stiles.

Missouri State anlitade en säkerhetsvakt för att följa Stiles och hålla fansen på avstånd. Han älskade att skriva autografer, men det blev överväldigande under uppvärmningen. När hon satte rekordet, insåg hon att skolan hade skrivit ut tusentals foton från den dagen så att fansen kunde hålla dem när hon gjorde mål för att fira. Han såg tejpen på ändlinjerna bakom korgen på båda sidor så att de också kunde organisera alla närvarande media.

“Det var vilt,” sa Stiles.

Det enda han kunde tänka på var dock att ta det första skottet.

“Jag tänkte, snälla, första skottet,” sa Stiles. “Han gick in, så det var bra. Det fanns inget sätt att inte veta hur många poäng han behövde eftersom fansen räknade. Det kunde man inte undgå.

“När [record-setting] Skottet landade, det var så högt, och ärligt talat var det bara lättnad, vet du? Och sedan var det som, OK, jag kan njuta av spelet, njuta av mina lagkamrater och njuta av vår sista löptur som Missouri State Bear.

Stiles gjorde 30 poäng i en seger med 94-59 den natten, och Missouri State nådde senare Final Four.

“När jag ser tillbaka på det, tänkte jag:” Det var verkligen jag? Händde det verkligen?'” sa Stiles. “Det var en så overklig upplevelse.”

Det här är en viktig tid i dambasketen med många stora spelspelare och stjärnor som förändrar spelet och får mer exponering under processen.

Men Clark tar det till en annan nivå. Hon leder landet med poäng (32,2 poäng per match), 3-poängare (5,3) och assist (8,2), och spelare som ligger tvåa i de kategorierna kommer förmodligen inte ikapp henne. Som referens, USC nybörjare JuJu Watkins, som nyligen gjorde 51 poäng i en seger över Stanford, är landets näst ledande målskytt och är fem poäng bakom Clark (27,3).

Och statistiken är bara en del av showen. Clark har ett smittsamt svall. Hon älskar att spela för fansen och de älskar det också. Iowa har sålt ut arenor, både hemma och borta, och har blivit en TV-betygsbonanza. Clark är senior och även om hon tekniskt sett har ett år till av behörighet på grund av covid, vill fansen se till att se henne personligen innan hon beger sig till WNBA.

“Hon har bara gjort vårt spel så mycket bättre”, sa Stiles. “När jag växte upp missade jag aldrig Michael Jordans match och det är vad hon är för damfotbollen. När hon är på tv vill ingen missa det eftersom det finns en chans att du kommer att se något speciellt.”

Mer om Caitlin Clark som jagar alla tiders poängrekord i Division I:

Laken Litman täcker collegefotboll, collegebasket och fotboll för FOX Sports. Hon har tidigare skrivit för Sports Illustrated, USA Today och The Indianapolis Star. Hon är författare till “Strong Like a Woman”, som publicerades våren 2022 för att fira 50-årsdagen av titel IX. Följ henne på Twitter @LakenLitman.

FORTSÄTTA Följ dina favoriter för att anpassa din FOX Sports-upplevelse

Caitlin Clark

Högskolebasket för kvinnor


Få mer av collegebasket för kvinnor Följ dina favoriter för att få information om spel, nyheter och mer.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *