Bayern München krossas av Bayer Leverkusen: Xabi Alonso överträffar Thomas Tuchel och tar fem poängs ledning

Bayern Münchens hegemoni kan sluta, inte med kamp och raseri, utan med fars. Ett klumpigt organiserat lag som spelar fotboll långt under sina kollektiva standarder fick den sortens hårda behandling som Bayer Leverkusen har utmätt till alla spelare den här säsongen, en 3-0-rutter som återspeglade dominansen av den obesegrade ligan. Xabi Alonsos män förnekade alla rykten Neverkusen Mode.

Klyftan är ännu inte oöverstiglig för de 33-faldiga mästarna. Mållinjen kan orsaka skakningar i Leverkusen, ett lag som verkar uppskatta omfattningen av sin potentiella prestation på ett sätt som Bayern inte gör. Mästarna kanske inte trodde att en annan titel var i tvivel när de reste till BayArena i vetskap om att en seger skulle ge Bundesliga-tabellen ett välbekant utseende. Nu måste de säkert veta att det inte finns något utrymme för misstag eftersom de ser ut att ta bort fempoängsledningen för ett lag som bara tappat åtta hela säsongen.

Det var ingen stor överraskning att Thomas Tuchel, en man som gillar den taktiska striden i dessa elittävlingar som ingen annan, omjusterade sitt lag för att omintetgöra hoten han förväntade sig att se från sina värdar, som han mötte i en 3-4. -2-1. Han kunde bara inte uppskatta var problemen skulle komma ifrån. Sacha Boeys första start sedan han kom från Galatasaray skulle ha erbjudit Bayern benen på vänsterbacken för att hålla jämna steg med Jeremie Frimpong. Tyvärr för honom inspelningsmästare, Frimpong skickades till bänken och Leverkusen var mer än glada över att utmana den nya spelaren att föra fram bollen på fel flank.

Även om Alexander Pavolvic är lovande, har han inte många års erfarenhet av att diktera de största tävlingarna som Joshua Kimmich, som förklarades fit av sin tränare i fredags efter en axelskada. Utan sin nummer 6 och med sin bästa mittback, Matthijs De Ligt, begränsad till bänken av Eric Dier, hade Bayern knappt en handfull spelare att bryta linjer.

Mer än personal, det omorganiserade systemet erbjöd Bayern inget annat än slingrande besittning. Det var som om Xabi Alonso, drygt ett år in i sin karriär som toppchef, hade förutsett Tuchels taktik och omorganiserat sig därefter. Det var inte Nathan Tella som ersatte Frimpong, utan Josip Stanisic, lånad från rivalen och fick i uppdrag att bilda en riktig back femma när hans moderklubb hade bollen.

Om de auktoritära Granit Xhaka och Robert Andrich placerades framför dem hade besökarna helt enkelt ingen plats i de centrala områdena att anfalla. Det är ett stort problem när vänsterbacken, högerbacken och vänsteryttern naturligt vänder på sin starka fot. Det var som om Leverkusen möjliggjort Bayerns sämsta egenskaper. Låt Harry Kane driva om han vill, i halvtid skulle han sluta med fler beröringar i sitt eget område än i motståndets.

Alonso kunde ha vänt resultattavlan till hans fördel, men Tuchel hade bitarna för att eliminera alla systemproblem. Kvalitet har varit närvarande hela säsongen för mästarna; de har trots allt gjort tre förväntade mål per match. Problemet är att det har blandats med en misstro som skulle kunna vara oundviklig i en klubb med 11 raka titlar i sitt namn. Om Borussia Dortmund och liknande fortsätter att låta dig komma undan med det, varför skulle du inte vara självbelåten?

Från början var detta en prestation av pålitlig slarv från mästarna, Dayot Upamecano gav matchens första chans till Amine Adli med en nick som inte gick någonstans. Den marockanska anfallaren och Nathan Tella var obevekliga när det gällde att hitta de många misstag som deras vårdslösa motståndare gjorde. Det fanns mycket att gå runt, inget mer kritiskt än när en kontring ledd av exceptionella Florian Wirtz avleddes till en hörna. Bayern hade sju spelare i området. Få var lika med den hotande faran, ett kryss från Andrich som flög till bortre stolpen för Stanisic att leverera.

Under de 72 minuterna som följde spelade Bayern sällan, om aldrig, som ett lag som uppriktigt fruktar att dess decennium av dominans kan ta slut. De var för långsamma, för oorganiserade och varje gång de gav bort bollen riskerade de att slitas isär. Tella borde ha gjort mål med en strålande boll över Xhaka. I början av den andra gjorde Alejandro Grimaldo det, det sista i raden av slående skott av denna xG-brytande ytter.

Detta var Bayerns minst allvarliga prestation, deras zenit av nonsens kom i sista minuten när Manuel Neuer drog slutsatsen att hans närvaro var nödvändig i Leverkusens straffområde för en hörna. Även om de hade satt bollen i nät, skulle det nästan säkert inte räcka till för att göra ytterligare ett mål. Sådan dårskap förtjänar det hårdaste straff, Frimpong bjöd på det när han laddade ner på planen innan han borrade bollen från 45 yards längs sidlinjen.

Neuer, åtminstone, slutade med lika mycket action i straffområdet som Kane, som säkert fruktar slutet på Bayerns hegemoni mer än de flesta. Föreställ dig memen om din strävan efter stora titlar tog dig till Europas vinnande nationella makt under det senaste decenniet och fortfarande drivit fram dig?

Anta inte att det kommer att hända ännu. Fem poäng är inte en oöverkomlig ledning även när deras obesegrade rad sträcker sig till 30, inte när Bayern har den typen av underliggande statistik som kan förebåda en allsmäktig segersvit. Det kommer dock att kräva att Tuchel och hans spelare förstår den enorma uppgiften som ligger framför dem. Att vinna ligan år efter år kan ha blivit gammalt för några av dessa spelare, men vem av dem vill bli känd som den som blåste ut raden?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *