BlackBerry och vd:n John Giamatteo stämde för påstådda sexuella trakasserier

lI december förra året avslutade BlackBerry sitt korta sökande efter en ny VD genom att utse sin president för cybersäkerhet, John J. Giamatteo, till tjänsten. Idag stämdes Giamatteo och företaget av en före detta företagsledare för vad hon påstår var ett mönster av sexuella trakasserier, könsdiskriminering och vedergällning, som BlackBerry kände till innan han utnämnde honom till VD, sa hon. Hon hävdar att hon fick sparken dagar innan Giamatteos befordran tillkännagavs.

Stämningen mot BlackBerry och Giamatteo lämnades in av en Jane Doe i USA:s distriktsdomstol för Northern District of California. Den beskriver en serie klagomål om sexuella trakasserier och trakasserier på arbetsplatsen som lämnats in mot Giamatteo, och hävdar att BlackBerry misslyckades med att på ett meningsfullt sätt ta itu med dem och sedan befordrade Giamatteo till sin nya position. Does advokat, Maria Bourn från Gomerman Bourn & Associates, sa Forbes som lämnades in anonymt på grund av eventuella olagliga repressalier.

“Det känns som att dö av tusen pappersklipp,” sa Doe. Forbes I en intervju. “Isolerat kanske vissa av dessa saker inte verkar vara en stor sak. Men när det händer så regelbundet och medvetet så är det det. “Det påverkade mig och påverkar många kvinnor.”

“BlackBerry har åtagit sig att upprätthålla en respektfull och produktiv arbetsmiljö, fri från diskriminering och trakasserier”, säger talespersonen Camilla Scassellati Sforzolini. Forbes i ett uttalande på uppdrag av BlackBerry och Giamatteo. “För detta ändamål tolererar vi inte, tolererar eller ignorerar diskriminering på arbetsplatsen eller trakasserier eller något olagligt beteende. Vi genomförde en grundlig undersökning, som inte hittade några bevis på felaktigheter eller brott mot företagets uppförandekod, och vi är övertygade om att robustheten i vår process och dess slutsatser kommer att framgå i domstol. Som sådana anser BlackBerry och Mr. Giamatteo att dessa anklagelser är grundlösa och har för avsikt att kraftfullt försvara sig i domstol.” BlackBerry är planerad att släppa sina kvartalsresultat idag.

“Jag kände att jag var tillbaka på 1980-talet inom tekniken, där det verkligen fanns en kultur av kvinnohat.”

Tidigare BlackBerry-anställd

Forbes pratade med tre andra kvinnor som tidigare arbetat tillsammans med Giamatteo på BlackBerry och som delade liknande detaljer om den nu VD:n och könsdiskriminering. Alla dessa kvinnor begärde anonymitet av rädsla för repressalier. Alla tre hävdade att de hade direkt kunskap om flera kvinnliga chefer vars roller minskade under Giamatteos tid som divisionspresident. Två av dessa källor hävdade att de fråntogs en del av sitt ansvar under Giamatteos ledning, varav en hävdade att deras roller tilldelades manliga motsvarigheter. Dessutom bekräftade de Does redogörelse för en intern utredning som BlackBerry hade inlett medan Giamatteo övervägdes för VD-posten, angående klagomål om sexuella trakasserier och diskriminering som hade framförts mot honom. Företaget svarade inte på dessa påståenden eller tog upp en detaljerad lista med frågor som skickats av Forbes.

“Jag kände att jag var tillbaka på 1980-talet inom tekniken, där det verkligen fanns en kultur av kvinnohat,” sa en av dessa kvinnor. Forbes. “Jag tänkte: Jag började min karriär på det sättet och nu avslutar jag det på det sättet.”

Giamatteo, bosatt i Texas, började på BlackBerry 2021 efter nästan sju år på säkerhetsjätten McAfee, där han var president och chief revenue officer med ansvar för försäljning och marknadsföring. BlackBerry försökte omprofilera sig själv som “världens största och mest pålitliga AI-cybersäkerhetsföretag” under ledning av dåvarande vd John Chen, och 2022 demonterade sina ikoniska telefoner i en pivot mot företagsprogramvara. Medan han övervakade BlackBerrys affärsenhet för cybersäkerhet på 500 miljoner dollar fick Giamatteo ansvaret att inleda den nya framtiden.

Enligt stämningsansökan, efter att ha gått med, bad Giamatteo Doe, som hade arbetat på BlackBerry i mer än ett decennium, att börja rapportera till honom så att de kunde “resa tillsammans”, utan att ange något affärsmässigt skäl för denna förändring. Giamatteo bjöd senare in Doe till vad hon trodde var en arbetsmiddag, men det visade sig vara en “dejt”, där hon försökte “se vad [she] skulle tolerera angående Giamatteos framsteg”, fortsätter rättegången. Vid ett tillfälle påstod Doe att han kommenterade sina döttrars ålder och kläder och sa att “när han går ut med sina döttrar klär han ut sig och folk tror att han är en smutsig gammal man eftersom han ser ut som om han har en dejt med dem. ” “. Målsäganden är yngre än Giamatteo och uppgav att hon tyckte att hans kommentarer var störande.

Doe sa att han senare rapporterade dessa kommentarer till Chen, då Giamatteo varnade honom “att han måste vara snäll mot honom”, sa Doe till honom. Forbes. Efter att hon avvisat hans framsteg hävdade han att hans beteende gick så långt som att “utesluta mig från saker och berätta för folk att han arbetade för att få mig ut ur företaget och i slutändan få mig ut ur företaget.” (Chen svarade inte på en begäran om kommentar.)

BlackBerry har aldrig avslöjat att Giamatteo var föremål för en utredning om sexuella trakasserier.

När han tillkännagav Giamatteos VD-roll i december förra året, berömde styrelseledamoten Mike Daniels hans “djupa branscherfarenhet och enastående meritlista av att inspirera team och leverera operativ excellens.” Innan han gick i pension i oktober hade Chen, en Silicon Valley-veteran, varit VD för BlackBerry sedan 2013 och efterträddes av den tillfälliga VD:n Richard Lynch.

Enligt stämningsansökan fick BlackBerrys styrelse kännedom om anklagelserna om sexuella trakasserier mot Giamatteo och anlitade i november advokatfirman Morrison & Foerster för att genomföra en intern utredning av Does klagomål, samt fallen av två andra kvinnor som hade påstås ha upplevt könsdiskriminering av Giamatteo. Vid den tidpunkten granskade BlackBerry honom för VD-posten, och på ett ledarskapssamtal den 6 november hade Lynch sagt att styrelsen hade “mött ett par hicka i processen med att namnge personen”, hävdar han. Doe hävdade att hon träffade advokaterna samma dag, varefter de avslöjade att de undersökte Giamatteos beteende mot kvinnorna, men informerade Doe om att hon inte skulle möta repressalier för sitt vittnesmål. Han uppgav att personalresurser inte verkade vara inblandade i processen.

Den 4 december hävdade Doe dock att hon fick sparken av Lynch, som gav henne ett avgångsvederlag som kräver att hon avstår från alla anspråk mot företaget, inklusive anspråk på olagliga repressalier. Hon vägrade skriva under. Lynch meddelade sin avgång från företaget den 10 december, och Giamatteos nya roll offentliggjordes följande dag.

Trots dessa påstådda klagomål, “Giamatteo skyddades inte bara från konsekvenserna utan belönades med en befordran till toppositionen i företaget”, vilket satte hans totala ersättning till $700 000 med aktier värderade till $6 miljoner, säger Does advokat, Bourn.

Två personer som är bekanta med Morrison & Foersters utredning av Giamatteo sa Forbes att det var ytligt och att några av de kvinnor som intervjuades av byrån aldrig följdes upp på den information de lämnat eller resultatet av utredningen. BlackBerry har aldrig avslöjat att Giamatteo var föremål för en utredning om sexuella trakasserier. Morrison & Foerster, som har representerat företag som OpenAI och Google i rättstvister, hade inte svarat på en begäran om kommentar vid tidpunkten för publiceringen.

“Jag tror att styrelsen har ett visst ansvar i detta också, eftersom de lät detta hända,” sa Doe.

BlackBerry, en gång en teknologipionjär för 80 miljarder dollar, vars viralt populära “CrackBerry” föregick till och med iPhone, förlorade slutligen enhetens krig mot konkurrenter som Apple, Nokia och Microsoft, och upphörde 2016. tillverka sina ikoniska telefoner innan de helt skar ner stödet för enheter. Det 40-åriga företaget gick från att kontrollera nästan hälften av den amerikanska smartphonemarknaden 2010 till att inte kontrollera någonting.

Förra året beslutade Chen, som hade en meritlista med att rehabilitera döende teknologiföretag, att prioritera BlackBerrys mjukvaruerbjudanden och meddelade att dess cybersäkerhets- och Internet of Things-divisioner skulle delas upp i två separata affärsenheter, med en plan att ta din IoT-arm. offentliga som ett dotterbolag. Företaget hade tidigare kämpat för att öka intäkterna och citerade nedgångar i sin cybersäkerhetsenhet. Under Giamatteo har BlackBerrys planer på att utöka sin cybersäkerhet och IoT-pelare dock skrotats.

MER FRÅN FORBES

MER FRÅN FORBESMiljontals tonåringar använder en uppgiftsapp från TikToks kinesiska moderbolagMER FRÅN FORBESHur grundaren av Stability AI fällde sin miljard-dollar startupMER FRÅN FORBESNy AI-stetoskopalgoritm för att förutsäga hjärtsvikt får FDA-godkännandeMER FRÅN FORBESMisstänkt anklagad för att ha använt AI för att skapa bilder av sexuella övergrepp mot barn

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *