Blizzard är öppen för fler Warcraft-filmer, men vill inte bli filmskapare

Warcrafts franchisechef John Hight säger att han älskar filmen Warcraft från 2016. Det skulle vara dumt av honom att säga nej med tanke på hans arbete. Men i en värld där det verkar som att alla stora spel-IP håller på att bli multimediagalna, sticker Hight ut märkbart från sina kamrater på ett viktigt sätt: han vill inte bli filmskapare.

När vi pratade med IGN på Game Developers Conference i mars frågade vi Hight om potentialen för framtida Warcraft-filmer. Samtidigt som han medgav att idén “säkert skulle vara intressant”, tillade han att han inte trodde att Blizzard uttryckligen borde gå in i filmbranschen. “Vi gör spel och jag tror att spel alltid kommer att vara i vår kärna, så Warcraft kommer att fokusera på det”, sa han.

Och mer än bara Blizzard, Hight själv vill inte fastna för att han behöver hoppa in i en annan bransch. “Jag vill inte falla i fällan “nu ska jag bli filmskapare.” “Jag tror att jag överlåter det till de människor som verkligen vet vad de gör.”

Några av mina kollegor blir förälskade i tanken på att bli filmskapare.

“Om vi ​​kan hitta talang inom andra områden som gör media som delar den kärleken och passionen för Warcraft, absolut. Men jag tror, ​​tyvärr, jag har sett några av mina kollegor bli förälskade i idén att bli filmskapare och utnyttja möjligheten de har att äga eller kontrollera immateriella rättigheter för att komma in i filmskapande. Men det finns så många proffs som har gjort detta i så många år, [and] Det kan finnas dussintals, om inte hundra, filmer som skulle kunna utföras mycket bättre. Du skulle väl inte låta någon som bara gjorde filmer komma in och försöka göra ett spel som Warcraft? “Så jag tror att det är rätt tillvägagångssätt att hitta dessa partnerskap.”

Hight känns på samma sätt om andra tv-spel. Jag nämner företag som Riot, som har licensierat League of Legends immateriella rättigheter till många andra oberoende studios för att skapa fler spel med det, även om det är en praxis som utgivaren har. anmärkningsvärt lugn mitt i budgetproblem. Skulle Blizzard någonsin göra detsamma? Återigen är Hight intresserad, men förståeligt nog krävande.

“Visst öppet för människor som verkligen förstår det och har en bra idé om hur man uttrycker Warcraft och om vi känner för estetiskt kommer de att kunna möta baren”, sa han. “…Jag tror att om vi hittar rätt partner, vi hittar rätt situation, tror jag, speciellt om de har en domän i en spelgenre som vi egentligen inte har, tror jag att de skulle vara den idealiska partnern att arbeta med och det är vi öppna för, men det är relativt nytt. Jag är öppen för det eftersom jag vill att Warcraft ska vara tillgängligt lite längre än det är nu, och jag vill inte heller att vi ska växa så snabbt att vi inte längre kan tjäna den publik vi har. Men jag tror att det är fördelaktigt att utnyttja andra företag som delar vår kärlek till det, har en riktigt bra idé, delar vår tro på kvalitet och har förmågan att genomföra den. Men det är nog en ganska liten lista, eller hur?

Warcraft inom

Så även om du kanske tror att Hight, som en franchise-regissör, ​​skulle vara alltför intresserad av att expandera Warcraft till så många hörn av media som möjligt, har han istället siktet närmare hemmet. Han är helt klart stolt över den senaste mobilversionen, Warcraft Rumble, som tillsammans med Hearthstone: Heroes of Warcraft hjälper till att sprida egenskapen bortom MMORPG.

Men dess bröd och smör är World of Warcraft, som för närvarande avslutar sin populära Dragonflight-expansion innan nästa stora plottwist: The World Soul Saga. Normalt resulterar pausen i innehållet mellan större expansioner i en minskning av antalet spelare, men Dragonflight ser inte den dalen.. Hight diskuterade flera anledningar i sitt GDC-föredrag, men ett nyckelelement är en mer konsekvent kadens av nya saker att göra mellan stora beats. Till exempel introducerade World of Warcraft nyligen ett battle royale-läge med pirattema som heter Plunderstorm. Ursprungligen tänkt som ett internt PvP-experiment, playtesting på Blizzard avslöjade att Plunderstorm var kul även när dess prototypversion fortfarande var “riktigt klumpig och inte särskilt engagerande.” Därför packades det om och omarbetades som ett evenemang som avslutar expansionen i begränsad tid som skulle förena både detaljhandeln och World of Warcraft: Classic-spelare för en rolig tid som inte skulle få några betydande konsekvenser för någondera.

När jag pratade med Hight var Plunderstorm bara några dagar gammal och han hade svårt att bedöma dess framgång. Men han sa att Blizzard skulle överväga att behålla läget om responsen är tillräckligt entusiastisk.

“Om de gillar det, kommer det att informera om vad vi gör härnäst: om det utvecklar ett befintligt system, om det blir en del av ett eller båda spelen, eller om det fortsätter som en händelse. Vi gillar tanken på att det finns evenemang som är säsongsbetonade på ett sätt som ser ut precis som vi gör med säsonger i själva WoW… Det vi försöker skapa är en repertoar av roliga saker för liveteamet… kunna dra nytta av pilarna i kogret och använda dem när vi behöver använda dem. Om vi ​​kommer till en punkt där vi kan se att spelarna vill ha ett nytt event eller engagemang kan vi starta en Plunder Storm eller så kan vi starta något annat event. Och vi planerar många olika typer av sådana evenemang.”

Hight har en liknande filosofi för World of Warcraft: Classic’s Season of Discovery, en version av den ursprungliga World of Warcraft med galna vändningar på klasser, nyupptänkta räder och nya dolda hemligheter. Season of Discovery har visat sig vara ganska populär, men inbitna spelare undrar redan om den har ett utgångsdatum. Blizzard har bara delat planer för läget genom att öka nivågränsen till 60 och en slutspelsräd. Så vi frågade Hight om framgången med Season of Discovery kommer att tillåta den att fortsätta längre än så.

Det bekräftar inte helt att Blizzard har mer i tanken för Season of Discovery utöver nivå 60, ​​men det antyder starkt att Blizzard är beredd att svara på dess popularitet.

Om vi ​​ser att spelare vill ha ett nytt event kan vi starta en Plunder Storm.

“Jag tror att det kommer att finnas saker som kommer att upprepas och sedan andra som kommer att utvecklas”, säger han. “Jag kan inte säga hur det blev eftersom vi fortfarande ser hur spelarna svarar, vad de säger till oss att de gillar och det kan vara en av dem där vi utvecklas och gör en ny inkarnation av det eller kanske en där vi upprepar cykeln. Det coola med det här är att Classic-teamet har några riktigt investerade spelare. De älskar att stödja och spela sitt eget spel, så idéerna för både Hardcore och Season of Discovery kom från det teamet av utvecklare. Vi släppte ut dem. Vi sa: “Ge oss dina förslag. Berätta för oss vad du skulle vilja göra och som du tror att vi skulle tycka om.”

I varje intervju jag gör med World of Warcraft-chefer frågar jag dem om den 20-åriga MMORPG fortfarande kan fungera som hjärtat i franchisen på lång sikt. Hight, som alla andra chefer jag har pratat med före honom, säger ja. Han förväntar sig att World of Warcraft kommer att utvecklas “i ytterligare 20 år.” Men för att göra detta, tillägger han, är det nödvändigt att anpassa sig.

Till exempel, säger han, är spelare mer medvetna om sin tid än tidigare. Blizzard har redan implementerat funktioner som Exile’s Reach tutorial zone, karaktärsuppgraderingstjänster och andra element för att göra det lättare för spelare att “komma in, hitta det roliga och hitta dina vänner”, även om de bara loggar in för en några minuter. . . Vilket för Hight återigen tillbaka till den punkt han betonade under vår intervju och hans föredrag på GDC: allt handlar om att svara på spelets community, om och om igen. Visst, det är bra att ta in nya spelare och hoppas kunna göra det. Men för Hight handlar allt om att behålla den befintliga communityn och övertyga bortgångna spelare att det finns något intressant att återvända till.

“Återkommande spelare är ett av våra viktigaste segment”, tillägger han. “De kanske lämnas utanför en hel expansion, de kan ha varit borta i fem år, men de gillar att komma tillbaka och kolla upp det.”

Rebekah Valentine är seniorreporter på IGN. Har du några storytips? Skicka den till rvalentine@ign.com.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *