Bob Edwards, mångårig värd för NPR:s “Morning Edition”, dör vid 76 år

Bob Edwards, värd för NPR:s “Morning Edition” i nästan ett kvartssekel, vars rika baryton och lugna uppträdande genomsyrade hans radiosändningar med auktoritet för att nå miljontals lyssnare, dog i lördags i Arlington, Virginia. Han var 76 år gammal.

Hans död, på ett rehabiliteringscenter, berodde på hjärtsvikt och komplikationer från blåscancer, sa hans fru, Windsor Johnston.

Mr. Edwards, en infödd Kentucky som visste från en tidig ålder att han ville vara i radio, gick med i NPR 1974, under Watergate-förhören. Det året blev han medvärd för “All Things Considered”, det offentliga TV-bolagets exklusiva tidning för sent på kvällen med intervjuer, analyser och rapportering. Dess framgångar ledde till spin-off “Morning Edition” 1979.

Mr. Edwards började som tillfällig värd för den showen i 30 dagar innan han tjänstgjorde som värd i 24 och ett halvt år.

“Bob Edwards förstod den intima och tydligt personliga kopplingen till publiken som skiljer ljudjournalistik från andra medier”, sa NPR:s vd John Lansing i ett uttalande, “och i decennier var han en betrodd röst i miljontals människors vardag”. NPR-lyssnare.”

Susan Stamberg, hans “All Things Considered”-medvärd, beskrev i en intervju med NPR för hennes dödsruna om Edwards kemin av olja och vinäger.

“Vi hade fem bra, men svåra, år tillsammans, tills vi kom in i varandras rytm, för han var Mr Cool, han var Mr. auktoritativ och direkt,” sa han. “Jag var New Yorker med en miljon idéer och ett stort skratt. Men vi anpassade oss faktiskt ganska bra.

Hon kallade honom “rösten vi vaknar upp till” i ett kvarts sekel.

I “Morning Edition” intervjuade Mr. Edwards tusentals framstående nyhetsfigurer, men inkluderade också artiklar om sångerskan Dolly Parton och den berömda baseball-ankunnaren Red Barber, med vilken han var värd för ett populärt veckokommentarsegment.

Mr. Edwards startade från “Morning Edition” 2004, ett drag som väckte protester från lyssnare och nådde kongressens salar, där senator Dick Durbin, D-Ill., reste sig på senatens våning för att protestera och ropade till Mr. Edwards “den mest framgångsrika morgonrösten i USA.”

En NPR-ombudsman, Jeffrey A. Dvorkin, skrev då att 35 000 lyssnare hade kommenterat Edwards avgång från programmet, många av dem var nedslående och några antydde åldersdiskriminering. Mr Edwards var på väg att fylla 57 år.

Han diskuterade sändningen med NPR-kollegan Scott Simon och sa att “smaken förändras och de har olika idéer om programmet och vem som ska göra det.” Han ersattes av Steve Inskeep och Renee Montagne. (Dagens show leds av Mr. Inskeep, Leila Fadel, Michel Martin och A. Martínez.)

Robert Alan Edwards föddes i Louisville den 16 maj 1947, son till Joseph och Loretta (Fuchs) Edwards. Hans far arbetade för stadsstyrelsen. Bob Edwards visste att han hade en röst för radio när han som barn svarade i telefonen och uppringare sa “Hej, Mr Edwards”, förutsatt att det var hans far, sa han till Mr. Simon.

Efter att ha tagit examen från University of Louisville 1969, värvades han och skickades till Sydkorea, där han arbetade för Armed Forces Radio and Television. Han tog sedan en magisterexamen i journalistik från American University i Washington. Han hoppade av sin Kentucky-accent och arbetade kort på WTOP i Washington innan han gick med i NPR.

År 2000 vann Edwards en Peabody Award för “Morning Edition”, som priskommittén beskrev som “två timmar om dagen av djupgående nyheter och underhållning sakkunnigt regisserad av en man som förkroppsligar essensen av excellens inom radio.”

Förutom sin fru, Ms. Johnston, en nyhetsankare och reporter i NPR, överlevs han av två döttrar från ett tidigare äktenskap, Susannah och Eleanor Edwards, och en bror, Joe. Hans äktenskap med Joan Murphy och Sharon Kelly slutade i skilsmässa.

Edwards gifte sig med Johnston 2011. De hade träffats flera år tidigare, när hon intervjuade honom för WHYY i Philadelphia om en bok han skrev, “Edward R. Murrow and the Birth of Broadcast Journalism.” Han skrev två andra böcker, “A Voice in the Box: My Life in Radio” och “Fridays with Red: A Radio Friendship.”

I en telefonintervju sa Johnston att Edwards länge hade varit upprörd över att NPR hade avsatt honom från ankarstolen “Morning Edition” flera månader före hans hela 25-årsdag. “Han kom aldrig över det”, sa hon.

Efter sin senaste sändning av “Morning Edition”, den 30 april 2004, utsågs han till NPR-korrespondent, men lämnade kort efter när han tillfrågades för att vara värd för ett program på SiriusXM Radio; “The Bob Edwards Show”, som det hette, sändes under hela 2014. Han medverkade också på “Bob Edwards Weekend” på offentliga radiostationer.

“Han var väldigt strikt när det gällde även de minsta detaljerna och levde efter filosofin att ‘less is more'”, skrev Johnston på Facebook. “Han hjälpte till att bana väg för den yngre generationen journalister som fortsätter att göra NPR till vad det är idag.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *