“Boendet måste vara enkelt, eftersom det var knappt med pengar” – Colin Murison Small

bRustdag 1958: Ett dussin resenärer som bildade den första chaletskidgruppen lämnade London Victoria med tåg till hamnen i Newhaven. De seglade över natten mot Dieppe, på Frankrikes norra kust. Sedan började den långa och slingrande tågresan till Grindelwald, Schweiz. Under de stränga efterkrigstiden verkade en semester som en omöjlig dröm: två veckors skidåkning, att bli omhändertagen av värdar i en stuga och att äta obegränsat med vin.

Dess guide och arrangör var Colin Murison Small, som dog vid 93 års ålder.

Många resenärer från 2000-talet känner inte till hans namn. Men med vision, mod och innovation hjälpte Murison Small till att skapa resebranschen som brittiska turister tycker om idag.

Nyckeln till den första säsongen: prisvärdhet. ”Varje deltagare hade betalat 30 guineas [£31.50] för resor och helpension”, berättade han för mig på 50-årsdagen av den pionjärresan. Med medellönen i slutet av 1950-talet skulle det ta ungefär en månads arbete att tjäna tillräckligt för resan.

Det semesterpriset i dag motsvarar £625, mindre än en veckas värde av den genomsnittliga brittiska lönen 2024.

Catering inkluderade te när de återvände till stugan och obegränsat med billigt vin under middagen.

År 1959 behövde den genomsnittliga mannen arbeta i tre veckor för att tjäna tillräckligt för att betala för dessa värdefulla fjorton dagar; för kvinnor var det fem veckor.

“Ja, boenden var enkla på den tiden, men de måste vara det för att det var ont om pengar och britterna var begränsade till ett utländskt valutabidrag på 25 pund.”

Murison Small skapade rollen som chaletvärd: en person som kombinerar att laga fantastiska måltider med att skapa en vänlig atmosfär för gästerna, vilket får en olik grupp främlingar att känna sig som de bästa vännerna. Hans företag, Murison Small Ltd (senare att bli Small World), tillgodoses både enskilda resenärer och grupper om två, tre eller fler. Vem som helst kunde boka med tillförsikt att de skulle ingå i en likasinnad grupp.

Liten värld: Colin Murison Small (höger) i sin stuga i Grindelwald, Schweiz, 1960: billigt, obegränsat vin med middag var en av höjdpunkterna

(Lilla Alex)

Konceptet föddes föregående sommar. 1958 reste Murison Small med vänner till Jugoslavien för en billig semester vid Adriatiska kusten. Flickvännerna till två av hans vänner var arbetslösa vid den tiden, så de andra gick med på att täcka sina kostnader för rum och kost om de lagade mat.

Colin Murison Small hade haft en bra affärsidé. Han formaliserade snabbt tjänsten och de två kvinnorna blev hans första anställda för den kommande vintersäsongen.

Sir Arnold Lunn hade organiserat skidsemestrar för den brittiska överklassen redan 1899. Men det var inte förrän Murison Small sänkte priset som vanliga människor kunde börja drömma om semester med vintersport. Affärsmannen höll nere kostnaderna genom att hyra stugor under hela skidsäsongen, bemanna dem med brittiska kvinnor och erbjuda en all inclusive-deal utan dolda extrafunktioner.

I gengäld förväntades kunderna hjälpa till.

Frukosten bestod av två stora krukor. Den ena var fylld med gröt och den andra med kokande vatten. Bredvid behållaren med vatten fanns färska ägg och en markör att skriva ditt namn med på skalet. Chaletvärdarna åt med gästerna och alla städade borden och diskade. Värdarnas roll var inte att tjäna, utan att få kunderna att känna sig hemma, och hemma kokade du ägget själv,

Konceptet slog snabbt fast. “Även om jag tappade 50 pounds under den första säsongen, höll jag ut och bosatte mig på de bästa orterna i Alperna,” mindes Murison Small 2008. Då hade chaletkonceptet formaliserats, även om den politiskt inkorrekta titeln “Muribirds” för Värdarna var länge borta.

Högt uppe på berget: Drina och Anne, två “Muribirds”, i den franska skidorten La Villars i slutet av 1960-talet

(Lilla Alex)

Colin Murison Small banade väg för en ny typ av vintersportsemester och replikerade konceptet med sommarpaket på Spaniens Costa Brava: den första semesterresan för villa, 1959, var baserad i Blanes, precis längs kusten från Lloret de Mar.

Men hans bestående kärlek var till Grekland. Researrangören öppnade Lindos på Rhodos som resmål för brittiska resenärer i början av 1960. Läget, dominerat av en magnifik akropolis och med en bred sandvik, var perfekt. Han träffade borgmästaren på torget och med fiskaren som ägde stadens största hus. Deras första villafest i Lindos hölls på “Kaptenens hus”, som de kallade det.

Small World köpte platser på Storbritanniens första charterplan till Aten 1965. Då flög de flesta brittiska turister till den grekiska huvudstaden och tog färjor till öarna. Men öarnas flygplatser öppnade snabbt och mötte allmänhetens efterfrågan på vad Murison Small tydligt beskrev som “direktflyg, korta överföringar och inga antikviteter, tack.”

Servicestationer: Colin Murison Small (höger) på Korfus flygplats 1965

(Lilla Alex)

Det tidiga 1970-talet var år av turbulens för den brittiska resebranschen. Tiotusentals människor lämnades strandsatta eller utan pengar när semesterföretagen kollapsade. I Court Line-kollapsen 1974 strandade 40 000 turister utomlands och ytterligare 60 000 förlorade pengar.

För att skydda resenärer mot framtida kollapser etablerades Atol-systemet (nu på sitt 50:e år). Men mindre företag hade inte råd att individuellt följa de strikta nya bindningskraven. Murison Small ordnade ett möte med sina rivaler på en pub i London och blev ordförande för den nybildade Association of Independent Tour Operators (Aito), vilket gav väsentligt ekonomiskt skydd.

Colin Murison Small splittrades från Small World 1985. Hans nya företag, Hidden Greek, markerade varje destination av 10 för vad han kallade “The Martian Factor”: ju högre siffra, desto mer sannolikt var det att du träffade andra brittiska resenärer.

“Greker kommer att vara greker”, konstaterade han och hanterade potentiella kunders förväntningar.

”Grekerna prostituerar inte sitt sätt att leva för att göra turisten nöjd: de går fortfarande ut i solen, njuter av ljummen mat och förvandlar ropande tändstickor till en konstform.

“Alla kommer inte att uppskatta de finare aspekterna av det grekiska livet: tuppen som hälsar gryningen från fönsterbrädan, bussarnas tendens att köra i gryningen eller bullret som lokalbefolkningen gör när du vill sova. Men våra gäster kommer tillbaka igen och igen för att de gillar vårt småskaliga, mestadels familjeägda boende, där vänlighet ersätter servilitet.”

Turism, industrin för mänsklig lycka, trivs med att människor möter människor på underbara platser runt om i världen. Under hela sin långa och lysande karriär visade Colin Murison Small sin kärlek till resenärer och deras värdar.

Simon Calder, även känd som The Man Who Pays His Way, har skrivit om resor för The Independent sedan 1994. I sin veckovisa åsiktskolumn utforskar han ett viktigt reseämne och vad det betyder för dig.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *