Botsawana hotar att skicka 20 000 elefanter till Tyskland

Botswana är trött.

Landet är hem för nästan en tredjedel av världens savannelefanter, en population som har tredubblats sedan 1984, och Botswana hyllas ofta som en framgångssaga för bevarande.

Men europeiska nationer, senast Tyskland, angriper en axel i Botswanas strategi för elefanthantering: troféjakt.

Det tyska miljöministeriet driver på för ett förbud mot import av elefanttroféer, som det började diskutera 2022, över hela EU. Förra veckan överlämnade de sin plan till sina motsvarigheter i Botswana, sa en talesman till NBC News.

Tyskland är en av de största importörerna av jakttroféer i EU. Djurtroféer kan vara hela det jagade djuret eller någon del av det, såsom huvudet, huden eller beten, som förvaras som en souvenir.

Det potentiella förbudet, som skulle avskräcka europeiska troféjägare från att åka till Botswana, väckte ilska i landet. Som svar sade president Mokgweetsi Masisi på tisdagen att han kommer att skicka 20 000 elefanter till Tyskland från Botswanas befolkning på 130 000.

“Det är inte ett skämt,” sa Masisi till tyska tabloiden Bild.

Men en talesperson för Tysklands federala naturskyddsmyndighet sa till NBC News: “Det finns för närvarande ingen formell begäran om att överföra 20 000 elefanter från Botswana till Tyskland.”

“Det är väldigt lätt att sitta i Berlin och ha en åsikt om våra angelägenheter i Botswana,” sa Masisi. “Vi betalar priset för att bevara dessa djur för världen.”

I Botswana dödar elefanter boskap och trampar ner grödor och människor.

COP28 i Dubai - High Level Statements - Dag två
Mokgweetsi Eric Masisi, Botswanas president.Dominika Zarzycka/NurPhoto via Getty Images arkiv

Även om troféjakt kan verka som en visceral representation av hur människor utsätter djur för fara, är förhållandet komplext.

Troféjakt “hotar inte överlevnaden för arten som helhet”, säger Dilys Roe, ordförande för specialistgruppen Livelihoods and Sustainable Use vid International Union for Conservation of Nature, till NBC News. IUCN är en internationell naturvårdsorganisation som bedömer om arter är hotade eller hotade och överväger de åtgärder som behövs för att skydda naturen.

I själva verket, sa Roe, kan troféjakt hjälpa bevarandet genom att “ge värde åt vilda djur och därför öka lokalbefolkningens tolerans för att tolerera farliga vilda djur utanför deras tröskel.”

Troféjakt kan också generera välbehövliga inkomster för bevarandeinsatser och förhindra vilda djur från att bege sig till närliggande gårdar och städer, eftersom jakt driver dem bort. Att förbjuda det kan skada lokalsamhället, vilket beror på turistinkomsterna.

Men djurrättsgrupper som t.ex Människor för etisk behandling av djur (PETA), De säger att övningen är en “grym och blodtörstig verksamhet” och att Botswana bör fokusera på att främja ekoturism.

PETA-grundaren Ingrid Newkirk kallade Botswanas bud “ett uppenbart publicitetstrick”, säger till NBC News i ett uttalande att “allmänheten inte har någon önskan att vara medskyldig till rekreationsdödande av elefanter och andra magnifika arter.”

Tyskland överväger att ansluta sig till grannlandet Belgien, som i slutet av januari röstade för att förbjuda import av en rad hotade djur, inklusive elefanter.

“De borde leva med djuren som de försöker berätta för oss”, sa Botswanas president och syftade på tyska tjänstemän som ledde initiativet.

Tidigare denna månad antog det brittiska parlamentet också ett förbud mot import av jakttroféer, vilket fick Botswanas tjänstemän att hota att översvämma Londons Hyde Park med 10 000 elefanter.

Det är inte första gången som yttre påverkan har drivit Botswanas politik för bevarande av elefanter. Under påtryckningar från djurrättsgrupper förbjöd Botswana troféjakt 2014.

“Elefanter är intelligenta varelser och det är därför de höll sig utanför jaktområdena så mycket som möjligt tills jakt förbjöds,” sa Roe.

Men när förbudet väl trädde i kraft, sa han, återbefolkade elefanter inte bara dessa områden utan vågade sig också in på närliggande jordbruksmarker med enorma skador på grödor och försörjning.

2019 upphävde Botswana förbudet när lokalbefolkningen protesterade mot inkomstbortfall, skador på skörden och dödandet av boskap av elefanter.

Masisi sa att Botswana redan tillhandahåller 40 % av sin mark för vilda djur och elefanter trampar ihjäl människor. Han hade tidigare sagt att elefantpopulationen nästan tredubblats sedan 1984.

“Vi befinner oss i en biologisk mångfaldskris och vi behöver verkligen bättre lösningar”, säger Adam Hart, professor i vetenskapskommunikation vid University of Gloucestershire i Storbritannien och medförfattare till boken “Trophy Hunting”.

“Vi har inget som har visat sig fungera i den skala som jaktturism för närvarande fungerar på,” sa han och tillade: “Vi måste följa bevisen. “Botswana leder vägen när det gäller framgång för bevarande.”

Experter säger att jaktturism genererar mycket mer pengar för bevarande, vilket i vissa fall kan vara den enda lönsamma inkomstkällan.

“Vi har för närvarande en enorm finansieringslucka för bevarande; att ta bort en av de befintliga finansieringskällorna kan bara göra saker värre, inte bättre,” sa Roe.

Hart sa att det skulle vara “extremt oansvarigt i bästa fall” att eliminera en beprövad bevarandemetod utan ett lämpligt alternativ. “Den större bilden verkar drivas av motvilja eller motvilja mot troféjakt”, sa han.

Varken Tyskland eller Storbritannien har förbjudit troféjakt nationellt.

Medan experter säger att förslaget att skicka tusentals elefanter förmodligen är retoriskt, är argumentet verkligt.

“Vi i London, Berlin, New York eller någon annanstans har ingen aning om hur det är att leva tillsammans med farliga djur och förväntas helt enkelt stå ut med dem”, sa Roe och tillade: “Vi skulle inte vilja ha elefanter i våra bakgårdar.”

Även om det är oklart hur tiotusentals elefanter skulle kunna passera Storbritanniens eller EU:s gränser, är president Masisi orubblig: “Vi kommer inte att ta nej som ett svar.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *