Brasilien har en dengue-nödsituation som förebådar en hälsokris för Amerika

Brasilien upplever ett enormt utbrott av dengue, den ibland dödliga myggburna sjukdomen, och folkhälsoexperter säger att det är ett förebud om en kommande ökning av fall i Amerika, inklusive Puerto Rico.

Brasiliens hälsoministerium varnar för att man förväntar sig mer än 4,2 miljoner fall i år, vilket överstiger de 4,1 miljoner fall som Pan American Health Organization registrerade för de 42 länderna i regionen förra året.

Brasilien förväntades ha ett dåligt år för dengue (antalet fall av viruset ökar och minskar i allmänhet under en cykel på cirka fyra år), men experter säger att ett antal faktorer, inklusive El Niño och klimatförändringar, har förstärkt problem i år.

“Rekordvärmen i landet och nederbörden över genomsnittet sedan förra året, även före sommaren, har ökat antalet mygguppfödningsplatser i Brasilien, även i regioner som haft få fall av sjukdomen”, sade ministern. Brasiliens hälsa, Nísia. Trindade, sa han.

Antalet denguefall har redan skjutit i höjden i Argentina, Uruguay och Paraguay under de senaste månaderna under sommaren på södra halvklotet, och viruset kommer att flytta upp på kontinenterna med årstiderna.

“När vi ser vågor i ett land kommer vi i allmänhet att se vågor i andra länder, det är så sammanlänkade vi är”, säger Dr Albert Ko, expert på denguefeber i Brasilien och professor i folkhälsa vid Yale University.

Världshälsoorganisationen har varnat för att dengue snabbt håller på att bli ett akut globalt hälsoproblem, med ett rekordantal fall förra året och utbrott på platser, som Frankrike, som historiskt sett aldrig har rapporterat sjukdomen.

I USA sa Dr. Gabriela Paz-Bailey, chef för dengue-sektionen av avdelningen för vektorburna sjukdomar vid Centers for Disease Control and Prevention, att hon förväntade sig höga frekvenser av dengue-infektion. i Puerto Rico i år och att det också skulle finnas fler fall i det kontinentala USA, särskilt i Florida, samt i Texas, Arizona och södra Kalifornien.

Dengue överförs av Aedes aegypti, en art av mygga som etablerar sig i nya regioner, inklusive varmare, blötare delar av USA, där den aldrig setts förrän på senare år.

Fallen i USA förväntas fortfarande vara relativt få i år (hundratals, inte miljoner) på grund av förekomsten av luftkonditionering och fönsterskärmar. Men Dr Paz-Bailey varnade: “När man tittar på trenderna i antalet fall i Amerika är det skrämmande. – Det har ökat stadigt.

Florida rapporterade sitt högsta antal lokalt förvärvade fall förra året, 168, och Kalifornien rapporterade sina första sådana fall.

Tre fjärdedelar av personer som är smittade med dengue har inga symtom, och bland dem som har det kommer de flesta fall att likna endast en mild influensa. Men vissa dengueinfektioner är allvarliga och orsakar huvudvärk, kräkningar, hög feber och ledvärk som ger sjukdomen smeknamnet “breakbone fever”. Ett allvarligt fall av dengue kan lämna en person försvagad i veckor.

Och cirka 5 procent av människor som blir sjuka kommer att utvecklas till vad som kallas svår dengue, vilket gör att plasma, den proteinrika vätskekomponenten i blodet, läcker från blodkärlen. Vissa patienter kan gå i chock och orsaka organsvikt..

Svår dengue har en dödlighet på mellan 2 och 5 procent hos personer vars symtom behandlas med blodtransfusioner och intravenösa vätskor. Men obehandlad är dödligheten 15 procent.

I Brasilien skapar delstatsregeringar akutcenter för att testa och behandla människor för dengue. Staden Rio de Janeiro utlyste en nödsituation för folkhälsan på grund av denguefeber på måndagen, dagar före starten av det årliga karnevalsfirandet, som drar tiotusentals människor till utomhusfester under dagen och natten.

Ett stort antal fall rapporteras i Brasiliens sydligaste delstater, säger Trindade, hälsominister, som i allmänhet är mycket kallare än Rio och de centrala och norra delstaterna. Människor i dessa områden kommer att ha liten immunitet mot sjukdomen på grund av tidigare exponering.

Dengue förekommer i fyra olika serotyper, som är som kusinvirus. Tidigare infektion med en ger endast kortvarigt skydd mot infektion med en annan, och en person som har haft en dengue-serotyp tidigare löper en ökad risk att utveckla svår dengue från infektion med en annan serotyp.

“Det finns serotyper som cirkulerar i Brasilien just nu som inte har cirkulerat på 20 år”, säger Dr. Ernesto Marques, docent i infektionssjukdomar och mikrobiologi vid University of Pittsburgh.

Brasilien har startat en nödkampanj för att vaccinera barn i områden med högre frekvens eller risk för dengue-överföring, med hjälp av ett tvådosvaccin som heter Qdenga som tillverkas av Japans Takeda Pharmaceutical Company. Brasilien köpte 5,2 miljoner doser för leverans i år, plus nio miljoner fler för leverans 2025, och företaget donerade ytterligare 1,3 miljoner, vilket effektivt blockerade det mesta av Qdengas utbud globalt. En taleskvinna för företaget sa att Takeda arbetar på en plan för att öka utbudet, med fokus på leverans till länder med hög prevalens.

Men ändå räcker det för att täcka mindre än 10 procent av den brasilianska befolkningen på två år. Den enda goda nyheten om dengue i Brasilien för tillfället är publiceringen av resultaten från kliniska prövningar av ett nytt vaccin som testats av folkhälsoforskningscentret Butantan Institute i São Paulo. Det vaccinet kräver bara en injektion, och försöket fann att det skyddade 80 procent av de vaccinerade mot att utveckla dengue-virussjukdom. Forskningscentret kommer att be den brasilianska regeringen om godkännande av vaccinet och har faciliteter för att producera det, med målet att börja administrera injektioner 2025.

För detta utbrott är det för sent för vaccination att hjälpa mycket och folkhälsomyndigheterna har få andra sätt att bromsa det.

“Insekticidresistens begränsar verkligen vad som kan göras när det gäller att kontrollera myggpopulationen, och insekticidresistens är utbredd”, säger CDC:s Dr. Paz-Bailey. “Det som kan göras är att se till att människor har tillgång till klinisk behandling och att läkare vet vad de ska göra.”

Vårdcentraler i Brasilien sätter upp extrasängar för personer med svår dengue, i hopp om att undvika den typ av överbelastning av hälsosystem som inträffade under Covid-19-pandemin och förhindra dödsfall i dengue.

“Det gamla paradigmet att dengue påverkar barn mer är inte fallet i Brasilien; man måste tänka på de äldre, som är väldigt utsatta”, säger Dr Ko. Det kommer att vara viktigt för både läkare och allmänheten att förstå budskapet om testning för dengue vid det första tecknet på symtom hos både barn och äldre människor, sade han.

“Alla upplärda antaganden var att detta skulle bli ett dåligt år,” sa Dr. Marques, “men nu vet vi hur illa det kommer att bli. “Det kommer att bli väldigt, väldigt dåligt.”

Lis Moriconi bidragit med rapportering från Rio de Janeiro.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *