Brev om psykisk hälsa, skattesänkningar och antisemitism

Mental hälsosjukhus för att erbjuda avgörande, prisvärda tjänster

En av fem Oklahomabor kämpar med psykiska problem. Dessa människor – våra vänner, familj och grannar – lämnas ofta utan plats att få hjälp, vilket resulterar i arresteringar eller ännu värre. Den växande psykiska hälsokrisen i vår delstat har koncentrerats till våra fängelser, som inte är byggda för att tillgodose mentala hälsobehov.

Mars markerar öppningen av The Donahue, en toppmodern anläggning som kommer att fungera som statens största mentalvårdssjukhus. Beläget på Oklahoma State Universitys campus i Oklahoma City, kommer denna anläggning att ta itu med avgörande behov och erbjuda en rad tjänster för både vuxna och barn. Från akut vård på Urgent Recovery Center till sömlösa remisser för öppenvårdstjänster, The Donahue syftar till att ge omedelbar tillgång till Oklahomabor som upplever psykiska hälsokriser.

Denna insats är ett tillägg till Mental Health Lifeline, som gör att människor kan ringa eller sms:a 988 för att transporteras till en av statens 20 24-timmars kliniker för akutvård och återhämtning för mental hälsa, 7 dagar i veckan. Nu, med dessa alternativ, kommer tusentals Oklahomabor att ha tillgång till prisvärd hjälp när de är som mest sårbara.

När vi arbetar tillsammans för att ta itu med psykiska behov i vårt samhälle genom tjänster snarare än kriminalisering, kan vi odla hopp och framsteg. Donahue är inte bara en mentalvårdsinrättning, det är en gemenskap som går samman för att stödja varandra.

— Sue Ann Arnall, Oklahoma City

Skattereduktionen kommer att ha minimal inverkan; Att ge barn gratis sommarmåltider skulle göra mer

Det är oroande att många landsbygdsrepresentanter i Oklahoma House of Representatives stöder en 0,25 % inkomstskatteminskning istället för att uttrycka oro över en guvernör som avvisade statligt deltagande i ett federalt sommarnäringsprogram för barn i skolåldern som kvalificerar sig för gratis eller reducerad- prissätta skolmat. Med 40 USD per månad per barn under tre månader, är det långt över vad en genomsnittlig familj i våra skoldistrikt på landsbygden kommer att få med en skattesänkning på 0,25 %, med mer än 60 % av familjerna som kvalificerar sig för kostprogrammet.

Det förvånar mig att Oklahoma på landsbygden fortsätter att stödja de i både statliga och federala myndigheter som konsekvent röstar för att neka dollar till dessa familjer. Biden-administrationen har skickat mer än 1 miljard dollar till staten Oklahoma för enbart bredbandsutbyggnad. Ingen republikansk senator eller representant från Oklahoma som valts för att tjäna oss på nationell nivå röstade för detta stöd, vilket kommer att ha en positiv inverkan på våra landsbygdssamhällen. Kevin Stitt och delstatsrepublikanerna i vår regering får heller ingen kredit för detta. Våra landsbygdsområden förtjänar mer än vad deras förtroendevalda erbjuder dem. Vi behöver inte en sänkning av inkomstskatten som i bästa fall kommer att ha minimal inverkan; Vi behöver verkliga program för att stödja våra landsbygdssamhällen.

-Penny Barber, Edmond

Antisemitism, “kanariefågeln i kolgruvan”, en indikator på att något är fel i samhället

Varför ska den genomsnittlige amerikanen uppmärksamma denna alarmerande ökning av antisemitism, än mindre bry sig om den? När allt kommer omkring utgör judar bara 2,4% av den amerikanska befolkningen.

Det finns en grundläggande humanitär reaktion som alla borde ha när de bevittnar hat av något slag, oavsett mål. Den allvarliga ökningen av antisemitiska tal och handlingar innehåller dock mycket bredare och skrämmande konsekvenser för vårt samhälle. I decennier har antisemitismens närvaro och framväxt varit den ökända “kanariefågeln i kolgruvan”, en kraftfull och oroande indikator på att något har gått djupt fel i samhället och att andra lager av fördomar och hat mullrar precis under ytan. .

Man behöver inte leta längre än till Nazityskland, där antisemitismen öppnade dörren för våld mot (andra marginaliserade grupper).

— Edie Roodman, Nichols Hills och Melinda Parks, Oklahoma City

Uppmana senator Lankford att stödja utvidgningen av barnskatteavdraget

James Lankford, jag hemundervisar alla mina barn och skulle älska att fortsätta göra det. Mina barn är mycket lyckligare med sina liv och sin frihet. Att få denna barnskatteavdrag erkänd och godkänd kommer inte bara att hjälpa oss, utan många fler familjer. Snälla hjälp och beakta mänskligheten i våra barns framtid. Vi föräldrar gör så gott vi kan. Vi behöver mer hjälp.

Det finns för närvarande 19 miljoner barn som exkluderas från den totala krediten på grund av strukturen för barnskatteavdraget. Det tvåpartiska skattepaketet (HR 7024) skulle gynna cirka 16 miljoner barn, mer än 80 procent av de cirka 19 miljoner barnen i familjer som undantas från hela krediten eftersom deras familjeinkomst är för låg.

Uppgifterna visar att den tillfälliga expansionen av barnskatteavdraget gjorde det möjligt för människor att betala för barnomsorg så att de kunde arbeta och ta hand om sina familjer. Sannerligen, vad vi alla vill är ett lyckligt liv, en lycklig familj, frihet. Hjälp till att driva detta framåt för att hjälpa familjer att dra ekonomisk nytta framåt.

Jag uppskattar det verkligen och är tacksam över att kunna skicka detta till dig och hoppas kunna fatta ett smart beslut i framtiden.

– Baylee Elwell, Chester

Seniorer skulle gynnas av sänkt fastighetsskatt i Oklahoma

Det är väldigt skönt att sitta och läsa tidningen med en varm kopp kaffe. Teckningarna var enastående. Det finns dock allvarligare saker att tänka på. Som guvernörens föreslagna skattesänkningar.

Det är trevligt att tänka på inkomstskattesänkningen med 0,25 procent och de föreslagna sänkningarna av dagligvaruskatten, men jag kan tänka mig en annan skatt som skulle vara mer fördelaktig för Oklahomaborna som helhet. Fastighetsskatt. De föreslagna sänkningarna av inkomst- och matskatter skulle gå långt mot att eliminera den helvetesskatten på husägare. Du arbetar i åratal för att betala för ditt hus bara för att få veta av delstatsregeringen att du faktiskt inte äger ditt hus. Staten du bor i äger faktiskt huset, och om du vill fortsätta bo i det måste du betala ett dricks till staten för att säga att du äger ditt hus. Sedan säger staten att om du inte betalar det drickset på tre år så tar länsassessorn och kassören huset du jobbat så hårt för i åratal och säljer det på auktion. Och när du gör det får du inga pengar tillbaka för huset du betalat för.

Seniorer som lever på begränsade inkomster, när de inte kan betala den skatten, blir ofta vräkade från hemmet de har bott i i 30 eller 40 år eller mer. Det finns vissa stater som inte har fastighetsskatt. Om du bor i en av dessa stater är det mindre troligt att du förlorar ditt hem till en girig grupp politiker och byråkrater. Jag föreslår att guvernören och den lagstiftande församlingen bör ompröva vilka skatter som bör sänkas, eftersom detta är en som bör sänkas för seniorer som lever på begränsade inkomster och som äger sina hem direkt.

—André Snodgrass, Norman

Ge hopp tillbaka till dialyspatienter

Förra året skrev jag till dig om min resa som njurpatient efter min diagnos 2017, och jag skriver till dig igen för att be kongressledamoten Stephanie Bice att skydda njurpatienter som jag.

Nyligen försvagade en dom i USA:s högsta domstol skyddet för dialyspatienter genom att tillåta privata försäkringar för att minska täckningen och tvinga patienter att gå in i Medicare före den traditionella 30-månadersperioden. Problemet är att Medicare bara täcker 80 % av en dialyspatients räkning, inklusive min. Som tur är kan jag fortsätta jobba, men jag måste kämpa med näbbar och klor för att betala mina räkningar.

Även om jag kan klara mig så kan inte alla. Det är därför det är viktigt att vi hjälper till att skydda dialyspatienters sjukförsäkring så att de kan betala för den behandling de behöver för att överleva. Att minska den ekonomiska bördan kommer att hålla fler patienter aktiva och uppmuntrade, vilket jag tror förbättrar resultaten.

Kongressmedlem Bice kan skydda patienter som jag och stödja Restoring Dialysis Patient Protections Act, som skulle klargöra lagens nuvarande oklarhet och säkerställa privat dialys täckning under hela 30-månadersperioden.

– Darren Lyons, Oklahoma City

Kommer ihåg Bob Ravitz

Tyvärr förlorade vi en fantastisk vän nyligen.

Bob Ravitz var en av de snällaste och mest omtänksamma människor jag någonsin träffat. Varje gång jag pratade med honom, efter att ha avslutat samtalet, lämnade han mig alltid med ett leende på läpparna. Han var snäll, rolig och alltid mån om att hjälpa andra. Det viktigaste är att det förändrade många människors liv till det bättre. När han såg något fel kämpade han passionerat för att rätta till det. Han trodde verkligen på rättvisa för alla.

När jag tänker på Bobs liv vill jag låna det som sades i Robert F. Kennedys Eulogy: han ”behöver inte idealiseras eller förstoras i döden utöver vad han var i livet; men han kommer att bli ihågkommen helt enkelt som en god och anständig man, som såg det onda och försökte rätta till det, såg lidande och försökte bota det, såg (orättvisa) och försökte stoppa det.”

Till sin fru Diane, hans barn och hans barnbarn kan jag bara säga att Gud välsigne dig. Jag tror verkligen att hans tidiga avgång berodde på att Gud behövde hans hjälp i ett mycket större projekt. Och Bob, allt jag kan säga just nu är, tills vi träffas igen, min vän.

Vi kommer att sakna dig väldigt mycket, men vi kommer aldrig att glömma dig.

—Mark Stonecipher, Oklahoma City

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *