Briefingen: Kommer Haalands form att kosta Manchester City? Cole Palmer: MVP? Xabi Alonsos kraftdrag

Välkommen till The Briefing, där varje måndag denna säsong The Athletic kommer att diskutera tre av de största frågorna som kommer ut från helgens fotboll.

Det här var omgången där Newcastle ryckte segern ur nederlagets käftar mot West Ham, Liverpool blev ligaledare efter en tidig skrämsel mot Brighton, Manchester United tog en 1-0-ledning i minuten 96 och vann ändå inte. och Sheffield United kastade bort Övrig två måls fördel.

Efter allt det och mer kommer vi att undra om Erling Haaland spelar dåligt vid den sämsta tiden för honom och hans klubb, om Cole Palmer är den mest värdefulla spelaren i Premier League och om Xabi Alonso vägrade Liverpool och Bayern München att stanna. på Bayer Leverkusen är det den verkliga maktrörelsen…


Är Haalands dåliga form vid sämsta möjliga tidpunkt för City?

Det var 84 minuter in i Manchester Citys 0-0 Arsenal-match när bollen föll till Erling Haaland vid bortre stolpen. För en bråkdel av en sekund steg de neutralas förhoppningar: då hade vi redan uthärdat en och en halv timmes ruttna röta, men vi kunde åtminstone belönas med ett mål – vilket mål som helst – för vårt hjältemod.

Men Haaland uteslöt det. Faktum är att han knappt rörde den: han missade den nästan helt. Och det riktigt märkliga, om man tittar noga: det såg ut som att han försökte skicka bollen till Rubén Dias, en centerhalva, istället för att själv försöka rampa in bollen.

Denna hänsynslösa målmaskin, som stod inför en möjlighet fyra meter bort, försökte skicka den till en försvarare…

På något sätt sammanfattade det spelet perfekt. Inte bara en all-time snooze-fest som gjordes desto mer akut av Liverpools underhållande 2-1-seger över Brighton tidigare under dagen och de 29 målen som gjordes i lördagens åtta matcher, utan en match utan något som liknar ett kvalitetsslut. endast tre skott på mål kombinerat från de två attackerna.

Man kan också säga att Haalands mål var en triumf för Arsenals mittbackar William Saliba och (särskilt) Gabriel Magalhaes, som höll den stora norrmannen tyst för andra gången den här säsongen; I dessa två Premier League-matcher lyckades inte Haaland ett enda skott på mål.

Men kanske finns det något bredare på spel. Haaland verkar inte ha det bra sedan han kom tillbaka i slutet av januari efter två månader borta på grund av en fotskada.

Under den tiden gjorde han fyra mål på åtta Premier League-matcher; För en normal anfallare, en sund retur, men för Haaland är han ur takten. Han har sex mål i andra tävlingar, men det var de fem han gjorde i den bisarra FA-cupsegern över Luton Town och ett i slutskedet av en Champions League-resa mot FC Köpenhamn. Återigen, att utesluta några mål på den här nivån är i bästa fall hårt, men det är också giltigt och talar till en oro över hans form under en avgörande del av säsongen.

Det nedslående för resten av Premier League med att City har Haaland är att han, vid de tillfällen då de inte är riktigt igång på sitt spel, kan vara där för att ta en chans och samla ihop de poäng som annars skulle gå förlorade. har tappat. Förra säsongen gjorde han mål hemma och borta mot Arsenal, och sprängde skoningslöst ballongen av deras begynnande titelutmaning. Dock inte den här säsongen.


(Justin Setterfield/Getty Images)

Haaland var på samma sätt ineffektiv mot Liverpool strax före landslagsuppehållet i mars. Han gjorde mål mot Manchester United en vecka tidigare, men bara efter att ha missat flera chanser och hans firande baserades mer på lättnad än glädje.

För att förtydliga, det betyder inte att Haaland är dålig nu. Inget liknande det. Det är tydligt att han förblir, om inte den bästa centerforwarden i världen, åtminstone en av dem. Det finns en god chans att han kan hålla ut resten av säsongen, göra mål två gånger i matchen och leda City till en fjärde raka titel och på varandra följande tredubblar.

Men i nuläget verkar det inte vara sig likt, och det sker vid sämsta möjliga tidpunkt för City.


Är Palmer Premier League MVP?

Nu är tiden då folk på allvar börjar fundera på vilken spelare som har varit bäst i Premier League den här säsongen.

Det finns många kandidater. Declan Rice och Martin Odegaard i Arsenal. Mohamed Salah och Virgil van Dijk för Liverpool. Rodri och Phil Foden för Manchester City. Ollie Watkins, James Maddison, Lucas Paqueta, Ross Barkley, Bruno Guimaraes… allt är subjektivt, var och en kommer att ha sina alternativ, ingen mindre giltig än resten.

Vem är han mer värdefull spelare i divisionen dock? Det är en lite annan sak: “bättre” är självförklarande, men “mest värdefulla” har mer att göra med en spelares betydelse för sitt lag. Vilken spelare skulle lämna det största hålet om han blev eliminerad från sin sida?

Svaret måste vara Cole Palmer.

Det finns några sätt att mäta hans betydelse för Chelsea. Målen och assisten är de mest grundläggande: han har 13 av de första och åtta av de andra, som vi inte behöver berätta för dig är de högsta siffrorna i klubben.

Varningen är att sex av hans 13 mål har kommit från straffar, men de måste fortfarande göras, och Palmer har varit oklanderlig från straffpunkten hittills.


(Glyn Kirk/AFP via Getty Images)

Ett annat väldigt grovt sätt att se på det är om hans mål tas bort från Chelseas resultat. Detta är fel, eftersom det förutsätter att den som ersatte honom i detta tankeexperiment inte bidrog med absolut ingenting, men om vi tar bort hans mål skulle han ha 10 poäng mindre. Det skulle lämna dem på 30 av 30 matcher: nära nedflyttning under någon annan säsong.

Men bortom denna enkla statistik är Palmers värde att han har gett Chelsea något att bli upphetsad över under en kroniskt dyster säsong. Även med straffen mot Burnley i lördags – en djärv, flytande Panenka när en mer standardstraff hade varit bra. Det kan tyckas vara ett onödigt skryt, men när det inte har funnits något annat för att väcka passioner blir den typen av saker viktiga.

gå djupare

GÅ DJUPARE

Panenkas, straffläggningar och partiella åtgärder: det bästa stället att göra en straff

“Vi kände oss för bekväma,” sa Palmer efter 2-2 hemma mot andra botten Burnley, som var nere på 10 man i 50 av de 90 minuterna. “Samma historia, vi begår självmord varje vecka. Vi måste förbättra oss som spelare. “Vi behöver konsekvens.”

Palmer använde “vi” och “oss” där, men han skulle ha haft rätt att skilja sig från resten av Chelsea-laget.

Han gör hans arbete och något annat. Hur många andra Chelsea-spelare kan säga något sådant?


Är vistelsen i Leverkusen den verkliga kraften för Alonso?

Vi vet redan att att vinna Bundesliga den här säsongen kommer att vara en extraordinär prestation för Bayer Leverkusen, men det finns en annan sak att lyfta fram: även efter deras 2-0 hemmaförlust mot Borussia Dortmund på lördagen kan mästarna Bayern nå 81 poäng, 10 mer än de gjorde förra säsongen när de tog sin 11:e raka titel, men de kommer fortfarande sannolikt att sluta tvåa med tvåsiffrig marginal.

Efter tillkännagivandet att Xabi Alonso skulle stanna i Leverkusen efter den här säsongen, har hans påstådda friare försökt styla honom så gott de kunde: han var bara ett alternativ, de genomför en uttömmande process, inga tillvägagångssätt har gjorts osv. – Men även om de visste vad som skulle komma, kommer nyheten att ha orsakat bestörtning hos Liverpool, Bayern och alla andra som ville ha en flytt i sommar.


(Hesham Elsherif/NurPhoto via Getty Images)

Vissa har hånat Alonsos beslut som “fegt”; ta det enkla alternativet att stanna kvar istället för att visa ambition. Visar ett avvisande av Liverpool och Bayern att du inte har bollarna, att du inte litar på dina förmågor, som har föreslagits?

Tja, kort sagt: nej. Snarare tvärtom, faktiskt.

Alonsos aktie kommer med all sannolikhet aldrig att bli högre än den är nu, mitt i skenet av detta lilla mirakel som Leverkusen utför. Han kommer förmodligen aldrig mer att behöva välja mellan två giganter, som han har en känslomässig historia med.

Men vad han gör är det verkliga kraftdraget: en tränare med självkännedom att säga att han behöver minst en säsong till av erfarenhet efter mindre än två på seniornivå, men med självförtroende att tro att hans rykte kommer att vara kommer att hålla sig högt. tillräckligt i framtiden för att attrahera ett bra jobb nästa gång ett dyker upp.

Alonso gör saker på sitt sätt, i sin egen tid. Han har inte ignorerat Liverpools och Bayerns uppmärksamhet eftersom han är rädd för att ta en viktig position. Han har gjort det för att han inte är rädd att det här är hans enda chans.


Går upp…

  • påsk. Ett ögonblick då engelsk fotboll har samlats i åratal och absolut tvättat sina spelare för vårt tittarnöje, som om de hade gränslös energi: idag (måndag) är det en hel omgång EFL-matcher i alla tre divisionerna (förutom en vardera av League One och Two-matcherna imorgon), som hände i fredags. Saker att notera: Den extraordinära kampen om automatisk uppflyttning från Championship, med tre klubbar åtskilda med två poäng, men vi kommer också till den punkt där saker och ting kan avgöras. Rotherham United kan degraderas från den andra nivån, liksom Carlisle United från den tredje.
  • Sedan kommer en hel omgång av Premier League-matcher mitt i veckan. Tisdagens femlista är inte särskilt intressant: även om det ska bli intressant att se hur West Ham United återhämtar sig från helgens kollaps på St James’ Park när de tar emot Tottenham Hotspur, medan Nottingham Forest behöver en hemmaseger mot Fulham. , Newcastle United tar emot Everton, Bournemouth vs Crystal Palace och Wolves går till Burnley.
  • Onsdagens tregrupp har lite mer pepp i steget: höjdpunkten är City vs Aston Villa, men det finns också Arsenal vs Luton och Brentford vs Brighton & Hove Albion.
  • Sedan på torsdag avslutas omgången med Liverpools ledare som tar emot sist placerade Sheffield United och ett teoretiskt stort, men egentligen inte för att de båda är lite skräp den här säsongen: Chelsea vs Manchester United.
  • Äntligen, i nöjen utanför planen, borde Everton känna till domen om deras andra PSR-brott för säsongen, vilket vi alla är överens om är precis den sortens sak vi kom in på fotboll för.

(Huvudfoton: Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *