Brist på hemundervisning är en “klar fara” för barn, säger experter | hemundervisning

Eftersom fler människor i USA väljer att utbilda sina barn hemma, har experter varnat för att bristande tillsyn över processen gör att barn riskerar att isoleras, få en dålig utbildning eller lider av övergrepp och försummelse.

Antalet amerikaner som väljer hemundervisning har mer än fördubblats i vissa stater sedan Covid-19-pandemin. Även om detta representerar en liten minoritet av amerikanska barn som helhet, har ökningen av antalet barn som får hemundervisning berört både forskare som spårar effekterna av hemundervisning och förespråkare som utstod destruktiva miljöer.

Mycket av anledningen till denna oro är bristen på skyddsåtgärder för att skydda hemundervisade barn, ett unikt amerikanskt problem som inte setts någon annanstans.

I åratal har högerorganisationer i USA som lobbar för hemskolor framgångsrikt bekämpat försök att införa bestämmelser om processen. Det betyder att det inte finns någon övervakning av barns välbefinnande och liten riktning över kvaliteten på utbildningen de får.

“De flesta hemundervisningsföräldrar har sina barns bästa avsikter i åtanke”, säger Angela Grimberg, verkställande direktör för Coalition for Responsible Homeschooling, en organisation som drivs av hemundervisare som förespråkar bättre policyer för att skydda och utbilda. hemundervisade barn.

Grimberg noterar att av de barn som fick hemundervisning såg en del sin utbildning “försummad” på grund av “avsaknaden av en hemundervisningspolicy.”

“[They] “De föll genom stolarna”, sa han och tillade att “i den allvarligaste änden av spektrumet” fanns det barn som drabbades av “fysisk misshandel och försummelse.”

Hemundervisning har traditionellt förknippats med evangeliska kristna, men nu finns det “en mängd olika anledningar” till varför människor väljer hemundervisning, sa Grimberg. Det kan inkludera föräldrar som tror att de kan ge en bättre miljö för barn med funktionshinder, eller att vissa väljer att hemundervisa barn som har blivit mobbade.

Det finns också några hemundervisare som är missnöjda med den upplevda riktningen för det offentliga skolsystemet, inklusive hur skolor tar upp frågor om rashistoria och sexualitet. Det konceptet sammanfaller med högerns krig mot utbildning, som har sett böcker förbjudna i skolor över hela landet och införandet av drakoniska lagar, ofta inriktade på frågor om ras och HBTQ+-identitet, om vad lärare kan säga i klassrummet.

Grimberg, som är från Florida, sa att hennes mamma inte ville skicka henne till allmän skola “eftersom hon trodde att hemundervisning var säkrare.”

“Det finns organisationer som ständigt vidmakthåller berättelsen om att det i offentliga skolor finns sexualförbrytare som är lärare, det förekommer mobbning och alla dessa brott. Och min mamma trodde verkligen på det, så hon bestämde sig för att låta mig ha dem hemma, säger Grimberg.

Grimbergs mamma jobbade då hemma. När han tackade ja till ett mer krävande jobb föll utbildningen vid sidan av.

“Min brors och min utbildning försummades och vi utbildades inte i grundskolan eller gymnasiet och jag var tvungen att kämpa mig ur hemundervisningen,” sa Grimberg.

När han var 14 år skrev Grimberg in sig på Florida Virtual School, som erbjuder e-lärande. När han blev äldre upptäckte Grimberg att hans hemundervisningserfarenhet var roten till många av de utmaningar han stod inför.

“Det fanns så många hinder”, förklarade han, “för att försöka fånga upp sociala ledtrådar, få vänner och också förstå några av farorna. “Jag var väldigt naiv eftersom jag var så skyddad hemma att jag inte visste vilka faror som fanns utanför och hur jag skulle övervinna dem, så jag mötte många av dem direkt.”

Grimberg tillade att han behövde “tredubbla tiden” för att studera “för att ta igen den tid som gått förlorad i min utbildning, så att jag kunde prestera som andra elever som gick på min årskurs.”

“Det var enormt mycket arbete och jag hade väldigt, väldigt tur”, sa han. “Min upplevelse är inte typisk.”

National Center for Education Statistics rapporterade att 1,5 miljoner barn i åldrarna 5 till 17 fick hemundervisning 2019, det senaste året för vilket siffror finns tillgängliga. Detta representerade 2,8 % av amerikanska barn. Washington Post uppskattade att det för närvarande finns mellan 1,9 och 2,7 miljoner hemundervisade barn. Posten rapporterade också att antalet hemundervisade barn hade fördubblats i delstaten New York och Washington, D.C., och nästan fördubblats i South Dakota, Rhode Island och Tennessee.

Antalet barn som undervisas i hemmet har minskat något under det senaste året, enligt Postens analys, men ligger kvar över siffran 2019. Eftersom de flesta delstater inte övervakar kvaliteten på utbildningen får de hemundervisade barn, och 11 delstater gör det inte. även kräver föräldrar att meddela staten att de planerar att hemundervisa sina barn, risken för problem är stor.

Nivån på tillsyn och reglering för att säkerställa att barn är säkra och får en lämplig utbildning är “nästan noll”, säger Elizabeth Bartholet, juridikprofessor emeritus vid Harvard Law School vars arbete har specialiserat sig på barnskydd.

Vit grundskolepojke som bär hörlurar och sitter i slutet av köksbordet, vilar hakan på sina korsade armar och tittar på den bärbara datorn.
Nivån på tillsyn och reglering för att säkerställa att barn är säkra och får en lämplig utbildning är “nästan noll”, sa Elizabeth Bartholet. Foto: David Gray/Getty Images

“Och det är ganska sant i alla 50 stater. Även i de som har regler på böckerna är det inte så betydande. “Vissa stater kräver att föräldrar åtar sig att undervisa om innehållet i den offentliga skolans läroplan, men jag skulle säga att de inte gör mycket för att se till att det faktiskt händer,” sa han.

“Vissa stater säger att barn måste testas, men många av dessa stater tillåter att testet görs hemma, där föräldrarna kan göra det och helt enkelt lämna in resultaten. [states can] ge föräldrar möjlighet att helt enkelt lämna in en portföljgenomgång, och det är inte klart att om föräldrar inte lämnar in det kommer något faktiskt att hända.”

Utöver det förlitar sig statliga barnskyddsavdelningar på “bemyndigade reportrar” (vanligtvis skol- eller sjukvårdspersonal) för att rapportera misstänkt barnmisshandel eller försummelse. Om ett barn får hemundervisning är det mycket mindre sannolikt att han eller hon kommer i kontakt med en mandat reporter.

”Att gå i skolan är ett av de första och bästa skydden för barn eftersom de ses, åtminstone under terminstid, fem dagar i veckan av en mängd olika skolpersonal, som alla har en anmälningsplikt. Majoriteten av anmälningarna som kommer in i vårt barnskyddssystem kommer från skolpersonal”, sa Bartholet.

“Så när du ger föräldrar rätten att hålla sina barn hemma utan att någon tittar på dem, inklusive obligatoriska reportrar, tar du bort ett av de viktigaste skydden för barn.”

Med tanke på bristen på tillsyn av hemundervisning finns det få uppgifter om dess inverkan och antalet barn som utbildas i osäkra miljöer.

The Coalition for Responsible Homeschooling sa att de var medvetna om “tusentals” barn vars utbildning försummades, medan organisationens Homeschooling Invisible Children-databas har dokumenterat 600 fall av barnmisshandel och försummelse bland barn. Grimberg säger att detta är “en extrem underskattning” av totalen.

Potentialen för skada som är inneboende i det amerikanska systemet är inte replikerad i andra länder. Hemundervisning är i praktiken helt förbjuden i Tyskland, Nederländerna, Sverige och Spanien, medan Bartholet sa att de flesta länder som tillåter det inför strikt kontroll, vilket kan inkludera hembesök av lärare och kräva att hemundervisning följer standardskolans läroplan. (Bartholet sa att det är konstigt att Storbritannien har relativt lite tillsyn.)

“Jag tror att många människor [in the US] De som främjar den nuvarande oreglerade hemundervisningsregimen säger: “Föräldrar borde ha den absoluta rätten att uppfostra sina barn utan statlig inblandning”, sa Bartholet.

“Och resten av världen tänker inte så. Jag tror att resten av världen är mycket mer villiga att tänka på att barn har rättigheter. De anser inte att vuxna har en sådan helig rätt att lämnas ifred av regeringen. De ser vuxna som en del av samhället och med ansvar gentemot barn, inte bara rättigheter gentemot barn.”

Bristen på reglering kan tillskrivas en aggressiv hemundervisningslobby, som har arbetat i decennier för att förhindra strängare regler kring hemundervisningsbarns välfärd.

Typerna av människor som väljer hemundervisning kan ha blivit mer mångfaldiga, men högerkonservativa organisationer dominerar lobbyverksamheten kring det. Den främsta bland dem är Home School Legal Defense Association, som grundades av högeraktivisten Michael Farris 1983.

Under ledning av Farris, som senare blev verkställande direktör för Alliance Defending Freedom, en kristen juridisk grupp som arbetar för att rulla tillbaka rättigheterna för HBTQ+-personer, har Home School Legal Defense Association arbetat med lagstiftare för att utarbeta lagstiftning som försvarar hemundervisning. Gruppen har också stämt stater som har försökt upprätthålla befintliga hemundervisningslagar.

Bartholet sa att det har varit liten politisk aptit att införa bättre reglering av hemundervisning. Med tanke på de nära band som den högerorienterade hemskolelobbyn har till det republikanska partiet (Farris var inblandad i ansträngningen att störta resultatet av presidentvalet 2020), kan det ta lite tid att föra USA till andra länders nivå. . Bartholet sa åtminstone “det borde finnas några minimiskydd.”

“Vi bör till exempel inte tillåta föräldrar att gå hemundervisning utan att först kontrollera om de har en historia av allvarliga övergrepp och försummelse,” sa hon. ”Och om de har den typen av historia så tycker jag inte att de ska få gå hemundervisning.

“Jag menar, det verkar grundläggande för mig, om du bryr dig om barns rättigheter, att säga att om någon förälder har misshandlat ett av sina barn allvarligt, så ska de inte tillåtas att ha det barnet hemma, fritt från någon iakttagelse från sidan av någon person. en annan människa. “Det verkar bara vara en uppenbar fara för barn.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *