Bruno tillkännager omvandlingen av ULA efter lanseringen av Vulcan

ORLANDO, Fla. — När ryktena om en möjlig försäljning av United Launch Alliance når feber, hävdar företagets VD att den framgångsrika första uppskjutningen av sin Vulcan-raket är ett bevis på både företagets teknologi och dess transformation.

När han talade vid SpaceCom-konferensen här den 31 januari sa ULA:s VD Tory Bruno att den länge försenade första flygningen av dess Vulcan Centaur-raket den 8 januari gick extremt bra, utan några problem rapporterade under nedräkningen eller efter start.

“Det var ett perfekt uppdrag”, sa han om uppskjutningen, som placerade Astrobotics Peregrine månlandare i en mycket elliptisk månöverföringsbana. “Nominell flight död genomgående och en bullseye-insättning i slutet.”

Detta står i kontrast till ryktet om de första nya fordonslanseringarna, som historiskt sett har hög felfrekvens. “Jag har gjort ungefär tre dussin första uppskjutningar och vanligtvis händer en av två saker: antingen exploderar den eller så har den betydande anomalier under flygningen”, sa han. “Jag har aldrig sett en första lansering så ren” som Vulcans.

Han tillskrev detta till ULA:s inställning till raketdesign. ”Du kan flyga, misslyckas, fixa; Det är inget fel med det, sa han. Istället antog ULA en “rigorös designprocess: ha dina misslyckanden i marktestning, ha dem på datorn, ha dem i simuleringslabbet och ha dem på papper. “Det var så det gjordes och mina killar gjorde ett exceptionellt jobb.”

En annan faktor, hävdade han, var omvandlingen av företaget han ledde efter att ha gått med i företaget 2014. Han beskrev företaget då som ett företag i kris, efter att ha förlorat tillgången till de rysktillverkade RD-180-motorerna som används av Atlas 5 efter annekteringen av Ryssland. från Krim, samt konkurrens från SpaceX, som stämde det amerikanska flygvapnet för att få tillgång till nationella säkerhetsuppskjutningar som ULA då hade monopol på.

”Ett företag i den situationen kan gå i konkurs. Faktum är att de flesta gör det, sa Bruno. Han tog flera steg för att vända företaget, från att minska kostnaderna och förändra företagets produktlinje till mer kommersiella angreppssätt och acceptera att han måste konkurrera. “Planen var att vi skulle krympa och bli konkurrenskraftiga och sedan växa.”

Det tillvägagångssättet, som inkluderade att säga upp en tredjedel av företagets personal samtidigt som de investerade i utvecklingen av Vulcan, var nyckeln till att vinna huvuddelen av fas 2-kontrakten för National Security Space Launch (NSSL) 2020. “Det räddade oss. Nu ska vi inte lägga ner verksamheten.”

En framtid full av energi

Framtiden för ULA har varit föremål för omfattande debatt i branschen. Företaget ägs för närvarande gemensamt av Boeing och Lockheed Martin, och bildades som ett joint venture av dessa företags lanseringsverksamheter 2006. Boeing och Lockheed har dock vägt förslag om att sälja ULA.

Branschkällor säger att ett avtal om att sälja ULA kan komma denna månad. De två största potentiella köparna är Blue Origin, som utvecklar den rivaliserande New Glenn bärraketen men också levererar BE-4-motorer till ULA:s Vulcan, och private equity-fonden Cerberus Capital Management. Försvarsentreprenören Textron har också kopplats till dessa försäljningsdiskussioner, men det ryktas att det inte längre är igång.

Bruno tog inte upp en eventuell försäljning av ULA i sina kommentarer. Vissa deltagare noterade dock privat att talet hade inslag av ett tal som ett företag skulle kunna hålla för potentiella köpare, och betonade dess vändning och kapacitet, och kanske föreslog att de skulle behålla honom som VD efter försäljningen.

Bruno, till exempel, hävdade att företaget var unikt positionerat för att betjäna nationella säkerhetsmarknader med sin “högenergi” Vulcan. “När Atlas flyger om ungefär ett år kommer det att vara den enda högenergiraketen kvar i världen”, sade han, och den kommer att uppfylla “de mest kritiska och viktigaste uppdragen, unika uppdrag, för nationell säkerhet.”

Det tillvägagångssättet, sa han, visades med NSSL:s fas 2-kontrakt. “Det finns många högenergiuppdrag där och vi designade dem för det,” sa han, till exempel uppdrag som involverar direktinsprutning av nyttolaster i geostationär omloppsbana, som han sa kommer att representera en ökande andel av både fas 2 och nästa Fas. 3 kontrakt.

“Vi kör cirka 34% billigare på ett högenergiuppdrag än det andra, SpaceX,” hävdade han. “För nio år sedan placerade vi alla våra insatser på rätt plats.”

Han kontrasterade Vulcan med “lågenergi”-raketer som han sa är “hyperoptimerade” för att skjuta upp rymdfarkoster i låg omloppsbana om jorden. “Var inte en av de där galna fansen som har en favoritraket”, sa han. “En raket är en ingenjörsmaskin som är avsedd för en specifik uppgift och är bättre på det, och inte alls bättre på andra saker.”

ULA:s största kund för Vulcan är dock Amazons Project Kuiper, en LEO-konstellation, som har förvärvat 38 lanseringar som representerar ungefär hälften av den nuvarande portföljen på mer än 70 Vulcans. “Att sälja 38 var extraordinärt”, sa han, särskilt eftersom Vulcan ännu inte hade flugit när kontraktet tillkännagavs i april 2022. De två andra fordonen som Amazon valde då, Arianespaces Ariane 6 och Blue Origins New Glenn, var också tvungna att flyga i tid .

Han uppehöll sig inte vid den uppenbara motsägelsen att Vulcan var beroende av LEO-verksamheten, utan betonade istället ett diversifierat manifest. ”Du är inte frisk om du bara stöder regeringen. Du måste ha någon reklamfilm, sa Bruno. Andelen av ULA:s affärer som går till amerikanska regeringskunder, noterade han, har sjunkit från 76 % före Brunos ankomst till 41 % idag.

“Vi förvandlades. Vi tappar huden. “Vi förändrade företaget helt för att bli det som nu behövs från oss”, avslutade han. “Jag är säker på att vi inte gick i konkurs 2017.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *