BurnBot samlar in 20 miljoner dollar för att utveckla teknik för förebyggande av skogsbränder

BurnBot RX bränner oönskad vegetation utan att avge rökplymer.

Lora Kolodny för CNBC

Förra årets rekordvärmebölja förvärrade torkan och torra förhållanden runt om i världen, en särskilt svår situation för Kalifornien, som har sett 13 av de 20 mest destruktiva skogsbränderna i statens historia bryta ut sedan 2017.

I södra San Francisco arbetar en liten startup med ett högteknologiskt tillvägagångssätt för att förebygga skogsbränder.

Anukool Lakhina och Waleed “Lee” Haddad grundade BurnBot 2022 för att utveckla robotik och fjärrstyrda fordon som kan tugga upp och bränna invasiva växter eller annan torr vegetation som kan ge bränsle till bränder om de lämnas i träda.

BurnBot samlade precis in en finansieringsrunda på 20 miljoner dollar ledd av klimatfokuserade ReGen Ventures för att expandera, kontraktera och utveckla nya maskiner som kan korsa brantare backar och nå trångare utrymmen.

Innan BurnBot var brandmän och markägare tvungna att använda dyra, tidskrävande och farligare alternativ, som att beta vegetation (vanligtvis med getter), bränna den, applicera ogräsmedel eller mekaniskt ta bort vegetation med en kombination av utrustning och handarbete.

“Det traditionella sättet att göra föreskriven bränning är med droppbrännare, och det kräver mycket folk”, säger Lakhina, VD för BurnBot. “En droppfackla är som en dieselvattenkanna. Du vänder dig om, sprutar diesel och sätter sedan på den.”

Burnbots nuvarande modell, RX, är ett fjärrstyrt fordon som ser ut som en korsning mellan en överdimensionerad Zamboni och en stålkamin med en uppsättning brandsläckare fastspända på ryggen. Liksom annan jordbruks- och anläggningsutrustning kör RX på band och tankliknande hjul, vilket gör att den kan manövrera över oländiga fält.

Inuti RX-kamrarna finns flera rader med ficklampor som sänder ut blå lågor och justerar värmenivåerna exakt för att eliminera oönskad vegetation eller andra bränslen på marken. BurnBot RX-kamerorna fångar och bränner även rök som kommer från brinnande vegetation, så att den inte förorenar luften i omgivande samhällen. När ficklampan tar slut sprutar RX upprepade gånger vatten för att släcka eventuella kvarvarande glöd.

Facklor tänds inne i kamrarna på BurnBot RX för att utföra arbetet med en föreskriven bränning.

Lora Kolodny för CNBC

Lakhina sa att BurnBot-system kan användas där traditionella kontrollerade bränningar inte fungerar. Till exempel producerar droppbrännor en stor mängd rök, som är tillräckligt ledande för att störa den korrekta driften av kraftledningar eller högspänningsutrustning. BurnBot-maskiner kan till och med användas under kraftledningar.

Företagets mål är att varje person som arbetar med brandförebyggande ska vara 10 gånger effektivare än med gamla metoder, sa Lakhina.

Haddad, BurnBots tekniska chef, noterade att marken inte alltid är redo att “ta eld” vid en föreskriven bränning. Så företaget har programmerat utrustning, som det köper från en annan leverantör, för att gå före RX och strimla växtlighet i ett problemområde innan den är redo att brännas.

BurnBot planerar att genomföra en föreskriven brännskada denna fredag ​​i San Diego, ett projekt för CalTrans, statens transportbyrå. Han planerar också en annan bränning av Stillahavsgas och elektricitetstatens största public service-företag, i juni.

PG&E spenderar mer än 1 miljard dollar på “vegetationsförvaltning” varje år. Kevin Johnson, som driver företagets Wildfire. Resilience Partnerships, sa att PG&E alltid “letar efter möjligheter att göra detta arbete säkrare, snabbare, billigare och mer miljövänligt.”

BurnBot har redan genomfört en demonstration av sin kontrollerade förbränningsmaskin under PG&E transmissionsledningar.

Brice Muenzer, chef för CalFire-bataljonen i Monterey, Kalifornien, sa att de massiva bränderna i delstaten och över hela USA under det senaste decenniet delvis har orsakats och säkerligen förvärrats av det överdrivna undertryckandet av mindre bränder, inklusive de rituella bränderna i ursprungsbefolkningen. .

“Vi har eliminerat eld från ekosystemet under de senaste 150 åren och nu lever vi den verkligheten”, sa chefen.

CalFire har arbetat med ytterligare BurnBot-personal, maskiner och drönare för att skapa vad som kallas en fältkontrolllinje på minst en plats. Muenzer säger att gruppen hoppas kunna göra mer med uppstarten.

Att skapa en kontrolllinje, eller markera terrängen, innebär att brandmän strategiskt bränner områden när vädret är lugnt och där lågorna kan kontrolleras för att skapa ärr som hindrar andra bränder från att hoppa och nå områden med mycket nytt material att brinna.

Waleed “Lee” Haddad, CTO för BurnBots medgrundare och Anukool Lakhina, VD

Lora Kolodny för CNBC

BurnBot siktar på att så småningom expandera sin verksamhet utanför Kalifornien, med kontor och maskinparker där vegetationshantering är nödvändig och risken för skogsbränder är högst.

“Det finns 50 miljoner hektar som U.S. Forest Service säger behöver behandling varje år och det är bara skogsmark”, sa Lakhina. I USA finns det 237 miljoner hektar som totalt sett behöver behandlas. Och bete kan kosta 1 000 dollar per tunnland.”

Barnens hälsa, egendom och friska skogar står på spel, tillade Lakhina. Enligt Harvard School of Public Health kan rök från skogsbränder vara giftigare än luftföroreningar från andra källor, vilket leder till fler akutbesök, särskilt för utsatta barn.

Eftersom BurnBot erbjuder större precision än bete, herbicider och mekaniskt avlägsnande, borde dess system också visa sig vara mer ekologiskt fördelaktiga, sa Haddad. BurnBot RX kan hjälpa till att förhindra spridning av frön från till exempel invasiva arter utan att någon av dessa arter utvecklar resistens mot en herbicid.

ReGen fick sällskap i BurnBots finansieringsrunda av investerare inklusive AmFam Ventures, som är riskarmen till försäkringsbolaget Toyota Ventures, och tidigare stödjare inklusive robotfonden Pathbreaker, Convective Capital och Chris Saccas Lowercarbon Capital. .

SE: Granska Maui sex månader efter förödande skogsbränder

Granska Maui sex månader efter förödande skogsbränder

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *