Caitlin Clarks rangordnade gröna ljus gjorde henne till guldstandarden i college-basket för kvinnor

IOWA CITY, Iowa — Det är omöjligt att precisera det exakta ögonblicket när det i Iowa fastställdes att varje skott som kom ur Caitlin Clarks händer inte bara var ett rimligt skott, utan ett bra skott. För det finns gröna ljus, och så finns det grön lampor. Och Clark har opererat helt naturligt i det senare under stora delar av sin karriär.

Men ett starkt argument kan framföras att det var den 6 februari 2022.

Det var Clarks andra säsong, och även om hon hade lagt upp stora siffror, ansågs hon fortfarande inte vara den enkvinna som förstörde besättningen hon nu har blivit. För att nå den berättelsenivån måste en spelare inte bara kasta stenarna utan också döda Goliat. Och på den tiden, även om hon var en stor målskytt, var hon i ett lag som ännu inte hade besegrat de bästa motståndarna. Hawkeyes hade 1-9 mot karriärens topp 25-lag och var på väg mot nummer 6 Michigan.

Han började matchen med ett steg tillbaka från frikastlinjen och följde upp det med en pull-up-trippel. Han slog några drives och mer mellanregister, men den verkliga glädjen kom när han började slå 3-poängare under fjärde kvartalet när Hawkeyes (läs: Clark) försökte få bukt med upploppet. På 92 sekunder slog hon tre övergångs-3-poängare, den sista medan hon blev mobbad av Michigan-försvarare som Clark åkte på. Han slutade med 46 poäng. Även om Iowa fortfarande förlorade, förändrades något den natten.

När utroparna ropade i sina mikrofoner efter ytterligare en logga-triplett: ”Vad gjorde hon? Vad gjorde du just? Iowas tränare Lisa Bluder gick lugnt längs sidlinjen, inte ens överraskad eller upprymd nog att ta upp armarna. Utan sammanhang låter det bara som att en tränare säger samma gamla sak när han går till sin bänk.

“Först när du coachar henne är det underhållande i praktiken när hon tar några av de skotten och slår några av de skotten. Men sedan i matcher som tränare, tänker du, ‘usch, det rekommenderas inte’, sa Bluder. “Men det kommer en punkt där du inser,” Hon är annorlunda än alla andra, och hon kan faktiskt åstadkomma detta i en ganska alarmerande takt.

“Det skedde en förändring i mitt sinne”, tillade han. “Vid den tidpunkten var det som “Okej, låt oss fortsätta med det här.”

“Detta” som i: För Clark går allt.

Och sedan den 6 februari 2022 har detta fungerat ganska bra för både Clark och Iowa. Senioren är nu 39 poäng blyg för NCAA:s basketrekord för damer, och Hawkeyes, som besegrade Carolina of the South, Goliath för dambasket. , i förra säsongens Final Four, är nu erkända nationellt som ett kraftpaket och fast rankade som nummer 2 nationellt. den här säsongen bakom Gamecocks.

Clark är ett känt namn utanför dambasketvärlden, en spelare som övervakas noga av säkerhetstjänstemän före och efter matcher och vid offentliga evenemang. Det har NIL-partnerskap med Nike, State Farm och Gatorade. Hon är den presumtiva nr 1-valet i 2024 års WNBA-draft om hon deklarerar, och den största huvudvärken för motståndarnas tränare i college-basket för kvinnor om hon väljer att återvända för sitt femte år.


Fråga tränare som har mött det (eller som är rädda för att de kan komma i framtiden), så kommer de alla att förklara samma sak: du stoppar det inte. Du kan sakta ner det, du kan göra det mer ineffektivt, men det finns ingen hejd på Clark. När Clark tappade dessa 46 poäng i Michigan 2022 sa Wolverine-tränaren Kim Barnes Arico efter matchen, “Jag visste inte ens vad fan som hände.”

Det kan vara den mest imponerande delen av hans körning till poängrekordet: Clarks orubbliga konsekvens. Hon har aldrig missat en match. I 124 starter i Iowa misslyckades han bara en gång att göra tvåsiffriga mål. I takt med att han har utökat sin räckvidd under de senaste fyra säsongerna har hans procentsatser för field goal ökat stadigt. “Hans konsistens är utanför listorna,” sa Bluder torsdag kväll efter att Clark gjort 27 poäng i en vinst mot Penn State. “Att göra detta dag efter dag, natt efter natt, slutsålda arenor, jaga rekord, vara så konsekvent är otroligt. Alla har en dålig natt. Vi har alla dåliga nätter. “Caitlin har inga dåliga nätter.”

Eftersom lagen har tagit nya och annorlunda defensiva blickar på henne, har hon fortsatt att springa ifrån allt hennes motståndare kan skapa. Duplicera det och hitta vinkeln. Om du hör henne, reser hon sig för att skjuta. Kasta diskbänken på honom bara för att upptäcka att han kan trycka på logotyp 3 och diska samtidigt.

Av de tio bästa målskyttarna i division I-historien var det bara två som hade mer än 25 poäng i snitt under hela sin collegekarriär (nuvarande rekordhållaren Kelsey Plum: 25,4; Elena Delle Donne: 26,7).

Clark har snittat 28,1.

Den här säsongen har fans över de tio stora skjutit ut hundratals dollar för att få sina rumpor på konferensarenor i hopp om att deras “hemma” lag kan ta 46 poängs stryk från enbart 6-fotsvakten. Så även de kan har The Caitlin Clark Experience.

Under mikroskopet har Clark inte heller vacklat. Hans sämsta match den här säsongen (en natt med 24 poäng, sex returer och tre assist mot Kansas State) skulle fortfarande vara en karriärkväll för 99 procent av collegebasketspelarna.

Clark sa efter matchen, “Jag tycker att det visar att du måste komma in varje dag och vara redo att spela basket för det spelar ingen roll vem det är, du kan slå vem som helst, du kan förlora.” [to] några. Det är en stor sak med dambasket. Det är det som gör det så roligt. “Jag är bara besviken över att vi inte gjorde en bra prestation för våra fans, som kom och stöttade oss väldigt bra.”

GÅ DJUPARE

När kommer Caitlin Clark att slå alla tiders poängrekord i basket för damer?

För när du tittar på Clark är det inte bara basket, det är en sann prestation som hon levererar till fans som dyker upp inte bara med ett hopp utan med förväntan att bli hänförda och förvånade. De vill inte ha 3, de vill ha logotyp 3. De vill inte ha no-look pass, de vill se något de aldrig sett förut. De vill ha showen som Clarks tränare och lagkamrater har gjort i praktiken de senaste fyra säsongerna. De vill inte bara ha grönt ljus från Bluder för Clark, de vill ha henne på Autobahn i 40 minuter.

Trots all uppmärksamhet har Clark inte bara levererat, han har alltid varit utmärkt och lämnat tittarna ständigt fråga: “Vad gjorde han?” Vad gjorde du just?

Nu kan hon vara några fjärdedelar ifrån att cementera sig själv på toppen av NCAA:s poängrekord för kvinnor, en bedrift som för Clark, med det gröna ljuset, ser ut som att hon kan vara bara en eller två riktigt bra kvartal från att bli bästa målskytt. lärare.

(Caitlin Clark Foto: G Fiume/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *