Change Healthcare cyberattack har orsakat ekonomisk “katastrof” för läkare

Små privata kliniker och vårdgivare står inför ökande ekonomisk press eftersom viktiga ersättningssystem förblir nere för en nionde dag, efter cyberattacken mot Change Healthcare.

Change Healthcare erbjuder betalnings- och intäktscykelhanteringsverktyg som hjälper till att underlätta transaktioner mellan leverantörer och de flesta större försäkringsbolag. Ditt moderbolag UnitedHealth Group upptäckte att en aktör för cyberhot brutit mot en del av enhetens informationsteknologinätverk den 21 februari, enligt en anmälan till U.S. Securities and Exchange Commission.

Som ett resultat isolerade företaget och tog de drabbade systemen offline “omedelbart efter upptäckt” av hotet, enligt dokumentet.

Nedfallet har orsakat en våg av störningar i hela det amerikanska sjukvårdssystemet.

Läkare berättade för CNBC att avbrottet har hindrat dem från att kontrollera patienters rätt till behandling eller fylla i recept elektroniskt, vilket skapar mer administrativt ansvar för arbetare som redan är överväldigade av administrativt arbete. Kanske viktigast av allt, leverantörer har inte kunnat ta emot ersättningar från försäkringsbolag, vilket effektivt förlamar intäktscyklerna för många hälsosystem.

Små och medelstora företag som förlitar sig på kassaflödet för ersättning för att fungera fattar svåra beslut om hur de ska hålla sig flytande. Om avstängningen varar för länge, säger experter att vissa kliniker kan behöva stänga sina dörrar för alltid.

Dr Purvi Parikh, en allergiker och immunolog i privat praktik i New York City, sa till CNBC att intrånget har varit en “katastrof” och en “stor stressfaktor.” Liksom många andra sa han att hans praktik inte har kunnat ta emot ersättning från försäkringsbolag för patientbesök, vilket gör det svårt för praktiken att betala driftskostnader såsom löner och medicinska förnödenheter.

Att byta till en ny plattform kan ta veckor, sa Parikh, så det finns ingen omedelbar lösning tillgänglig. Från och med torsdagen har Change Healthcare inte delat några uppdateringar om när de förväntar sig att dess system ska vara online igen.

“Den mest frustrerande delen är att ingen har svar eller lösningar,” sa Parikh. “Vi har typ fastnat.”

Change Healthcare sa på torsdagen att Blackcat ransomware-gruppen ligger bakom attacken. Blackcat, även kallad Noberus och ALPHV, stjäl känslig data från institutioner och hotar att publicera den om inte en lösensumma betalas, enligt ett uttalande i december från det amerikanska justitiedepartementet.

Företaget sa att det arbetar med externa konsulter och brottsbekämpande konsulter som Google-ägda Mandiant och cybersäkerhetsleverantören Palo Alto Networks för att utvärdera intrånget.

“Patientvård är vår högsta prioritet och vi har flera lösningar för att säkerställa att människor har tillgång till de mediciner och vård de behöver”, säger Change Healthcare i ett uttalande till CNBC.

Dr Kiranjit Khalsa, en allergiker och immunolog som driver en oberoende praktik i Scottsdale, Arizona, sa att hennes personal har arbetat längre timmar för att försöka ta emot extra arbete som ett resultat av överträdelsen, förutom att manuellt beställa recept.

Han sa att ersättningsfrågor har varit den “största bördan” eftersom han oroar sig för hur han kommer att kunna fortsätta att stödja sina patienter och anställda. Khalsa överväger att minska personaltimmar och till och med stänga kliniken i några dagar.

“Jag är orolig för att stödja dem,” sa Khalsa till CNBC i en intervju. “Jag är också orolig: Var ska jag få de här pengarna om de inte kommer? Behöver jag ta ett lån för att hålla kliniken flytande?”

Även när Change Healthcares system kommer tillbaka online finns det många obesvarade frågor om vad som händer härnäst, enligt Dr Dan Inder Sraow, en interventionell kardiolog som har en privat praktik i Phoenix, Arizona. Han sa att det är oklart om Change Healthcare kommer att ta ansvar för att behandla alla anspråk eller om det kommer att behöva anställa ytterligare personal för att hjälpa till.

“Jag tror inte att folk är medvetna om att de som tillhandahåller tjänsterna inte kan tjäna inkomster från dessa tjänster”, säger Dr. Sraow till CNBC. “Vi vet inte hur länge det kommer att pågå och det är väldigt, väldigt farligt.”

Dr. Jesse Ehrenfeld, ordförande för American Medical Association, sa att han har ägnat dagar åt samtal från oroliga kollegor.

Han sa att han pratade med en läkare som driver en onkologipraktik och som bara har två veckors pengar till hands. Om avbrottet är utdraget kommer kliniken inte att kunna köpa den kemoterapi som patienterna är beroende av för sin behandling.

Med många leverantörer som arbetar med rakbladstunna marginaler, sa Ehrenfeld att det finns en chans att några kan gå i konkurs.

“Vi har många metoder som ligger vid sidan av, särskilt mindre metoder, där de knappt skrapar förbi,” sa Ehrenfeld till CNBC i en intervju. “Alla avvikelser i systemet som säger ‘Åh, du får inga kontroller på två veckor’ är uppenbarligen en situation som sätter praxis på spel.”

År 2022 slogs Change Healthcare samman med leverantören Optum, som servar mer än 100 miljoner patienter i USA och ägs av UnitedHealth, landets största vårdföretag efter börsvärde.

American Medical Association motsatte sig öppet sammanslagningen och skrev i ett brev till justitiedepartementet att facket skulle kunna strypa konkurrensen, ge UnitedHealth tillgång till stora datalager och potentiellt störa patientvården.

Sammanslagningen gick till slut igenom, men justitiedepartementet inledde nyligen en antitrustutredning om UnitedHealth, enligt en rapport från Wall Street Journal på tisdagen.

“Det är som en perfekt storm av regulatoriska frågor [and] brist på konkurrens och, tyvärr, de människor som verkligen kommer att lida är patienterna och människorna som arbetar inom hälso- och sjukvården”, säger Dr. Ravi Parikh, en näthinnaspecialist som äger och driver en mottagning i staden NY. .

Cyberattacken har lämnat Parikhs klinik utan möjlighet att få ersättning för de dyra mediciner som den administrerar. Han sa att han har funderat på beredskapsplaner, som att hitta billigare mediciner och be några patienter att betala i förskott, men hans fokus ligger på att ge bästa möjliga vård.

“Hälsovårdssystemet kan så småningom stanna upp eftersom många kliniker och apotek kanske inte är livskraftiga”, sa Parikh.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *