Cyberattack gör vissa vårdgivare i Illinois sårbara

Mindre vårdgivare i Illinois har väntat på utbetalningar av försäkringskrav från Health Alliance, ett försäkringsbolag baserat i Champaign och drivs av Carle Health, i mer än en månad, vilket har lämnat några av dessa leverantörer i en obekväm ekonomisk situation.

Det inkluderar mentalvårdsleverantören Evergreen Coaching and Counseling, som är baserad i Champaign och platser över hela staten, inklusive Bloomington. Health Alliance är skyldig företaget mer än $100 000, säger Denise Robinson, Evergreens chef för ekonomi och mänskliga resurser. Han tillade att gruppen fortfarande väntar på betalningar den 18 januari.

“Som ett litet företag är det mycket intäkter”, förklarade Robinson.

Betalningar stannade efter en cyberattack mot Health Alliances betalningspartner Change Healthcare den 21 februari, som inte har lösts. Medan kunder kan fortsätta att använda försäkringar som tillhandahålls av Health Alliance, betalar försäkringsbolaget inte leverantörer (inklusive mindre som Evergreen) för tillhandahållna tjänster.

På Evergreen, där Robinson uppskattar att cirka 80 % av Champaign-kunderna och 40 % av Bloomington-kunderna använder Health Alliance, kan det ha en skadlig inverkan. Om betalningarna inte börjar komma i maj, när Evergreens räkningar förfaller, sa Robinson att det kommer att behöva bli några “seriösa samtal”.

Personalen är opåverkad, liksom patienterna, men Robinson sa att hon inte är säker på att Evergreen kommer att kunna behålla sin nuvarande verksamhet om saker och ting fortsätter mycket längre.

“Kommer vi att ta slut?” antog hon. “Vi har mer än 650 kunder. Det är 650 personer som vi inte längre kunde betjäna. Och det är bara… det är hjärtskärande.”

Han tillade att Evergreen gör allt de kan för att säkerställa att det inte kommer till den punkten.

Evergreen Coaching and Consulting-personal höll ett möte på måndagsmorgonen för att skapa oväsen om Health Alliances underlåtenhet att betala försäkringskrav.  Flera anställda står upp med handgjorda skyltar för att protestera mot frågan.  De poserar för kameran medan de delvis står på gräset och trottoaren framför vägen.

Evergreen Coaching och Consulting

/

Artighet

Evergreen Coaching and Counseling personal höll ett möte på måndagsmorgonen i Champaign för att uppmärksamma Health Alliances underlåtenhet att betala sina försäkringskrav.

Evergreen uppmaningar till handling

Ett av sätten som Evergreen uppmärksammade frågan på var genom ett rally som hölls i måndags. Robinson sa att personalen dök upp på Health Alliance-byggnaden den morgonen, men säkerheten sa åt dem att flytta. De flyttade till Evergreens kontor i Champaign och fångade förare när de gick förbi.

Vid protesten sa Robinson att en närliggande tandläkare kom ut och sa att hans kontor också påverkades.

“Det är alla småföretag som har sjukförsäkringsersättning,” sa han om de drabbade. “De är tandläkarmottagningar, läkarmottagningar, fotvårdares kontor, specialiserade kliniker.”

Robinson tillade att eftersom “mycket få av oss redan befinner sig i den här mentala hälsokrisen”, är det viktigt att mentalvårdsleverantörer som Evergreen kommer till en lösning snart.

Svar från Change Healthcare, Health Alliance, Carle

På måndagen sa Robinson att Health Alliance hade nått ut för att starta en konversation om betalningsalternativ.

I ett uttalande den 18 mars sa Change Healthcare att “för att hjälpa vårdgivare vars ekonomi har påverkats… har företaget avancerat mer än 2 miljarder dollar hittills genom flera initiativ.”

I samma uttalande uppmuntrade Change Healthcare företag att utforska ett tillfälligt ekonomiskt stödprogram genom vårdgruppen Optum. På sin webbplats säger Optum att de kommer att täcka berättigade leverantörers kostnader utan ränta. Det tilläggs att inga betalningar kommer att krävas förrän Change Healthcare ersätter leverantörer för tjänster.

I grund och botten ett lån.

I ett eget uttalande skriver Health Alliance att man inte kommer att delta i något avtal som ingåtts med Optum.

Robinson sa att Evergreen överväger detta alternativ eftersom de inte har många alternativ annars. Han tillade dock att att ta ett lån verkar vara en “dålig affär” eftersom varken Change Healthcare eller Health Alliance har klargjort när skadebetalningarna kommer att starta om.

När WGLT kontaktade för kommentar skrev en talesperson för Carle följande:

“Vi har varit fast beslutna att skapa en öppen dialog och arbeta med våra leverantörspartners sedan problemet med cybersäkerhetsincidenten Change Healthcare började. Även om evenemanget fortsätter att begränsa vår förmåga att behandla leverantörsbetalningar, har vi arbetat med att etablera alternativa leverantörssystem och hoppas kunna lösa situationen inom en snar framtid. “Frågan påverkar inte medlemmarnas tillgång till vård.”

I ett ytterligare e-postmeddelande delade talespersonen mer information om “alternativa leverantörssystem”, med hänvisning till Optums programerbjudande.

En mer specifik tidslinje för att lösa problemet nämndes inte.

Vi är beroende av ditt stöd för att fortsätta berätta historier som denna. WGLT:s psykiska hälsoskydd möjliggörs delvis av Report For America och Chestnut Health Systems. Ta en stund att donera nu och lägg till ditt ekonomiska stöd för att fullt ut finansiera detta växande täckningsområde så att vi kan fortsätta tjäna samhället.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *