Daedalus, som bygger AI-drivna precisionstillverkningsfabriker, samlar in 21 miljoner dollar

En ny start som grundades av en av de första ingenjörerna anställd av OpenAI försöker “omdefiniera tillverkning” med AI-drivna fabriker för att skapa skräddarsydda precisionsdelar.

Daedalus, som företaget heter, är baserat i staden Karlsruhe i sydvästra Tyskland, där dess enskilda fabrik för närvarande finns. Här tar Daedalus emot beställningar från industrier som medicintekniska produkter, flyg, försvar och halvledare, som var och en kräver unika komponenter till sina produkter. Till exempel kan ett läkemedelsföretag behöva ett anpassat metallhölje för en ventil som används vid tillverkningen av ett visst läkemedel.

Eftersom det ser ut att öka sin verksamhet med sikte på att öppna ytterligare fabriker på sin hemmamarknad, meddelade Daedalus idag att de har samlat in 21 miljoner dollar i en serie A-finansieringsrunda ledd av Nokia-finansierade NGP Capital, med deltagande från befintliga investerare Khosla Ventures och Suma.

Detta ger Daedalus totala finansiering till över 40 miljoner dollar, med andra anmärkningsvärda investerare inklusive Y Combinator (YC) som engagerar sig efter att Daedalus deltagit i YC:s Winter 2020-program.

Daedalus fabriksgolv Bildkrediter: Daedalus

Fragmenterad tillverkning

Tillverkningsindustrin (särskilt när det gäller tillverkning av precisionsdelar) är enormt fragmenterad av nästan alla uppskattningar. Även om det är frestande att föreställa sig att en typisk tillverkningsuppsättning år 2024 kommer att vara ungefär den för en stor bilmonteringsfabrik, gäller detta egentligen bara när det kommer till högvolymprodukter (som bilar); precisionsnivån för de delar som används i industrimaskiner.

Ett företag som har designat branschspecifika ventiler i decennier tillverkar förmodligen inte allt i egen regi. Du kommer vanligtvis att förlita dig på ett nätverk av gammaldags tillverkare, vilket kan innebära att du arbetar med ett litet företag som består av en enda expert “hantverkare” och en handfull hjälpare som arbetar från en liten anläggning.

“Vad detta betyder är att de inte gör så mycket när det gäller digitalisering, och det är svårt att ändra på det eftersom de i grunden är vana vid att arbeta med penna och papper”, säger Daedalus grundare och vd Jonas Schneider till TechCrunch. “Så vi har dessa mycket lågteknologiska tillverkare som levererar de mest kritiska komponenterna för dessa extremt avancerade produkter.”

Jonas Schneider, grundare och VD för Daedalus

Jonas Schneider, grundare och VD för Daedalus Bildkrediter: Daedalus

Daedalus grundades 2019 och använder liknande hårdvara som är tillgänglig för alla tillverkare, men dess speciella sås ligger i mjukvaran som den implementerar ovanpå för att kontrollera och optimera “verkstaden”, det vill säga den automatiserar många av de manuella uppgifterna. involverad i produktionen av ett visst stycke. En kund kommer sedan att skicka in sina CAD-ritningar (computer-aided design) som vanligt, och Daedalus utvecklar dessa ritningar till en färdig del med automatisering som genomsyrar processen.

“Det handlar om att orkestrera alla arbetsflöden genom hela produktionen, planera och schemalägga de som arbetar i fabriken som gör jobbet,” sa Schneider.

För sammanhanget, när produktionen av en ny “del” börjar på en maskin, är det vanligtvis dussintals steg och hundratals beslut involverade som påverkar vilka verktyg som kommer att behövas, vilka inställningar som ska användas för att skapa den exakta formen och dimensionerna på delen, etc. . Och det är här Daedalus kommer in i bilden: dess programvara fångar data från tillverkningsbesluten för en “del” och använder den för att vägleda beslut om hur en liknande del skapas i framtiden. Så en lite större ventil, eller en ventil med en extra koppling, kan vara i stort sett densamma som en tidigare del, så Daedalus använder mönstermatchning för att tillämpa den förkunskapen för att konfigurera sina maskiner för den nya delen.

På många sätt utvidgar Daedalus det grundläggande konceptet med 3D-utskrift, som har demokratiserat tillverkningsprocessen i mer än ett decennium. Men med maskininlärningsintelligens under huven tar det saker till nästa nivå: det är som 3D-utskrift på steroider.

“Jämförelsen är mycket träffande: som någon utanför den här branschen i början verkade det för mig att specialtillverkning hade [already] Det har lösts med 3D-utskrift. Men det handlar främst om tekniska begränsningar i processen, säger Schneider. ”Med 3D-utskrift betyder det fortfarande att en ny del måste designas specifikt så att den kan 3D-utskrivas, och det slutar faktiskt med att bli en ganska dyr process. Men för den stora majoriteten av den industriella basen är detta inte riktigt genomförbart och de kan inte 3D-skriva ut eftersom det inte är tillräckligt exakt eller att materialen inte är tillräckligt starka.

“Du kan rama in det vi gör, på sätt och vis, som att ta den här idén om 3D-utskrift och tillämpa den på högkvalitativa delar av industriell kvalitet.”

Historien hittills

Innan Daedalus var Schneider en teknisk ledare på OpenAI, där han var avgörande för att få igång företagets robotdivision 2016. Faktum är att OpenAI kanske är mest känt idag för sin flaggskepp AI-chatbot ChatGPT, men företaget It drev också en robotenhet som forskade om saker som att lösa en Rubiks kub med en robothand, ett projekt som Schneider var direkt involverad i.

OpenAI:s Rubiks kubhand

OpenAI:s Rubiks kubhand Bildkrediter: OpenAI

OpenAI upplöste så småningom detta team 2021, men Schneider hade varit chef för programvaruutvecklingssidan i mer än tre år innan han lämnade för att starta Daedalus 2019.

Även om det fanns flera anledningar till det Det slutade med att Schneider lämnade för att bilda sin egen startup, det fanns en upplevelse han upptäckte att bygga Rubiks kub-hand som spelade en stor roll i hans beslut att lansera Daedalus.

“Vid ett tillfälle bröt robotens hand och vi var tvungna att skaffa reservdelar,” sa Schneider. “Och gissa vad? De måste tillverkas med precision. Det fanns maskiner som våra idag, men vi fick vänta månader på att få de här delarna. Och jag tänkte, varför är det så svårt att få tag på delar här? Allt detta bidrog till att att jag kan observera lite plus allt detta tillverkningsutrymme.”

För närvarande har Daedalus en enda 50 000 kvadratmeter stor fabrik i Karlsruhe varifrån den främst riktar sig till tysktalande marknader, inklusive Österrike och Schweiz. På kort sikt är planen att expandera till en andra fabrik i Tyskland och sedan längre bort om efterfrågan är tillräcklig.

“Det här är ritningsfabriken, eller hur? “Det är här vi lär oss alla system och all kunskap och införlivar det i hur vi producerar dessa delar,” sa Schneider. “Och sedan, på lång sikt, kommer vi att placera dessa fabriker där våra kunder behöver dem.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *