Davos och “The Matthew Effect”: söker innovationer inom hållbarhet.

Nu när World Economic Forums årliga möte precis har avslutats i den schweiziska skidorten Davos, är det kanske lägligt för oss att reflektera över några av huvuddragen i detta möte i termer av “världsordning”. Kanske kan vi också fundera över hur detta toppmöte skulle kunna leda oss mot vad jag på annat håll har kallat “jordisk ordning”, som är mer i harmoni med naturlagarna.

Det här är inte på något sätt det bekvämaste stället att hålla en konferens på och tröttheten sätter sig på efter ett par dagars promenader på isiga trottoarer och bussas längs små, trafikträngda bergsvägar. Men toppmötet i Davos är ett av få stora evenemang där den offentliga och privata sektorn har möjlighet att delta i uppriktiga samtal. Forumet har ett noga utvalt format för dialog mellan miljardärer och politiker, tillsammans med “opinionsledare”. och omfattar alltmer civilsamhällets organisationer.

Vid tiden för den arabiska våren blev jag inbjuden att delta i Davos-mötet 2012. Året jag deltog i var särskilt lägligt eftersom det var året för “Occupy Movement” och ett skuggevenemang, eller “Öppet forum”. på en närliggande gymnasieskola för demonstranter, som hade väldigt lite deltagande i huvudforumet. Detta tillgängliga evenemang har sedan dess blivit ett viktigt utlopp för aktivister och är nu också formellt accepterat av World Economic Forum. Än idag fortsätter olika sidoevenemang att äga rum vid sidan av huvudmötet, vilket ofta kan vara ännu mer stimulerande.

Utmaningarna med engagemang med flera intressenter exemplifierades bäst för mig under ett ganska spetsigt samtal på toppmötets sista dag med en akademiker från ett utvecklingsland som arbetar med handels- och investeringsfrågor i tillväxtekonomier. Han uttryckte sympati för flera framstående ekonomer som var tveksamma till att delta i forumet eftersom för många “icke-experter” var tillåtna i panelerna. Dessutom uttryckte denna framstående yrkesman förakt för fredsaktivister och andra utan direkt koppling till “ekonomin” som bjudits in för att diskutera utvecklingsfrågor.

Det var ganska alarmerande för mig att lära mig att även om forumet har försökt svara positivt på en kritik av utanförskap, har det väckt irritation hos många av dessa yrkesverksamma med en mycket begränsad syn på “erfarenhet”. Nätverk och deras konstituerande noder kan vara i sig överförbara över hela deras räckvidd, men har fortfarande en benägenhet att agglomerera i nyckelcentra. Liksom naturliga monopol inom ekonomin finns det en tendens att nätverk också bildar nyckelcentra, vilket vi såg i framväxten av stora teknikjättar Facebook, Google och Amazon.

Denna gruppering i centra eller till och med supercenter är en manifestation av det som ibland kallas “Matteuseffekten”, efter liknelsen om talangerna i Matteus evangelium: kanske en varning om att “vinnaren tar allt.” ”Ty var och en som har, mer kommer att ges, och han ska få mer; men från den som inte har, det han har kommer att tas bort.” (Matteus 25:29). Termen myntades av sociologen Robert K. Merton (som vann National Medal of Science) för att överväga effekterna av stora priser (för övrigt vann hans son Robert C. Merton ett Nobelpris i ekonomi). I huvudsak har World Economic Forum blivit ett supercenter för offentlig-privata partnerskap och är emblematiskt för Matthew-effekten.

Kraftfulla nätverksplattformar som ger möjlighet att underlätta kanalisering av motiverande energi bör inte skrämmas av förakt för alternativa synpunkter. WEF utmanas att utmana Matthew-effekten och ständigt få in nya röster, som tänker bortom elituniversitetsakademiker, företag och bästsäljande författare. Detta gäller särskilt i vår strävan efter hållbarhet, som ofta är mer mottaglig för “grupptänkande”. Förespråkare för att utnyttja Matthew-effekten anser att framgång är en signal om konsensus, men forskning har visat att detta också ofta kan dämpa innovation och sätta mun på fördelaktigt störande tänkande.

Den tidigare vicepresidenten Al Gores tirad vid årets WEF var särskilt oroande, eftersom den var symbolisk för hur Matthew-effekten kan leda till hyperboliska uttalanden som tar poetisk licens med vetenskapen. Med hjälp av sin stjärnmakt från den politiska podiet lyckades han göra en dokumentär, vilket gav honom Nobels fredspris, som senare garanterade att han skulle få en Vitt kort inbjudan till Davos – varje år! Gore gav vilseledande information som jämförde växthuseffekten med 600 000 kärnvapenbomber på Hiroshimanivå som exploderar varje dag och får “haven att koka”. Sådana prestationer är lätta mål att förlöjliga och kan undergräva orsaken till en övergång till hållbarhet.

Ansträngningar kommer att behövas för att föra flera perspektiv och olika epistemologier till bordet för att anpassa den globala ordningen i överensstämmelse med den ekologiska ordningen. En lång rad ekonomiska perspektiv bör också inkluderas, inklusive de från ekologiska ekonomer (som anser att naturkapital har en viss företräde framför andra former av kapital). Om organisationer som World Economic Forum tappar några få självupptagna akademiker i processen, kommer det gärna att finnas många andra användbara yrkesverksamma som tar deras plats. Det är ren dumhet att anta att data och analys på något sätt är statiska och att sista ordet om ekonomisk teori är sagt. Att utmana erfarenhetens ortodoxi för att förstå komplexiteten i mänskligt beteende är just den roll som organisationer som Forum är bäst rustade att ta sig an.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *