De öppnade en haitisk matbil. Sedan fick de höra: ‘Gå tillbaka till ditt eget land’, står det i stämningsansökan

Ett par som flydde från Haiti för Virginia uppnådde sin amerikanska dröm när de öppnade en sortmarknad på östkusten och sålde svåra att hitta kryddor, läsk och ris till regionens växande haitiska samhälle.

När de lade till en haitisk food truck, körde folk från en timmes avstånd och letade efter nykokt oxsvans, stekta mjölbananer och marinerat fläsk.

Men Clemene Bastien och Theslet Benoir stämmer nu staden Parksley och hävdar att den tvingade deras matbil att stänga. Paret säger också att en kommunalråd kapade vattenledningen till det mobila köket och skrek: “Gå tillbaka till ditt eget land!”

“När vi öppnade första gången var det många som beställde mat,” sa Bastien och talade genom en tolk. “Och nästa dag var det mycket folk. Och sedan… började de trakassera oss.”

En federal rättegång hävdar att staden godkänt ett food truck-förbud mot paret och sedan hotade dem med böter och fängelse när de väckte oro. De representeras av Institute for Justice, en advokatbyrå som beskrev en “serie av övergrepp” i den historiska järnvägsstaden med omkring 800 personer.

Haitisk Food Truck Virginia

(Copyright 2024 The Associated Press. Alla rättigheter reserverade)

“Om Theslet och Clemene inte var av haitisk härkomst, skulle Parksleys kommunala regering inte ha ägnat sig åt detta kränkande beteende”, står det i stämningsansökan.

Staden driver igenom en advokatbyrå som den anlitat, Pender & Coward, som sa att dess egen utredning fann många anklagelser “helt enkelt inte är sanna.”

Paret ansökte inte om villkorligt användningstillstånd och valde att stämma, svarade advokatbyrån. Han sa att rådsmedlemmen kapade ett olagligt avloppsrör, inte en vattenledning, efter att matbilen dumpade fett i Parksleys avloppssystem, vilket orsakade skada.

Rådmannen hade befogenhet att göra det som företrädare för samhällsbyggnadsavdelningen, sa advokatbyrån.

“Vi hoppas kunna segra när bevisen presenteras”, säger advokaterna Anne Lahren och Richard Matthews.

Konflikter mellan lokala myndigheter och food trucks har rasat i USA i decennier, och ofta ställt entreprenöriella invandrares ambitioner mot lokala tjänstemäns och restaurangers oro. Spänningar kan väcka debatter om markanvändning, livsmedelssäkerhet och rättigheterna för matbilsägare i underbetjänade samhällen.

Parksley-tvisten utspelar sig på en smal halvö av jordbruksmark och kustlinje mellan Chesapeake Bay och Atlanten, där befolkningen mestadels är vit men alltmer varierad.

Clemene Bastien och Theslet Benoir pratar med pastor Calherbe Monel på Bastien och Benoirs Eben-Ezer sortmarknad

(Copyright 2024 The Associated Press. Alla rättigheter reserverade)

Svarta och latinamerikanska invandrararbetare från Florida, Haiti och Latinamerika började plocka frukt och grönsaker på 1950-talet. Många människor från Haiti och Latinamerika arbetar nu i kooperativen och slakterierna i den växande fjäderfäindustrin, som sträcker sig in i norr till Maryland och Delaware.

Flera samhällsmedlemmar sa att rättegången orättvist smutsar ner en stad som har integrerat nya invandrare i sina 0,625 kvadratkilometer (1,62 kvadratkilometer).

Parksley har två karibiska marknader, en haitisk kyrka och en latinamerikansk restaurang, alla belägna nära järnaffären, floristen och den ikoniska fem-en-kronan.

Jeff Parks, en medlem av Accomack County Board of Supervisors, sa att staden “har välkomnat alla företag som verkar inom reglerna.”

Parksley, en gång ett transportnav för tåg och lastbilar som transporterar spannmål och produkter, har förlorat två livsmedelsbutiker, en bank och en klädfabrik under de senaste decennierna. Vissa butiker på torget står tomma.

“Det är nedslående att se en stad som är så öppen för alla och som välkomnar nya företag i sina skyltfönster bli felkarakteriserad”, sa Parks. “Vi har flera haitiska företag, så det skulle inte vara vettigt att detta skulle vara målet.”

Bastien och Benoir sa att de pekas ut.

“Vi gjorde allt vi skulle göra,” sa Bastien.

Downtown Parksley onsdagen den 24 januari 2024.

(Copyright 2024 The Associated Press. Alla rättigheter reserverade)

Paret kom till USA på 2000-talet och fick asyl efter att ha flytt från den fattigaste nationen på detta halvklot. Benoir är amerikansk medborgare, medan Bastien är permanent bosatt.

Till en början arbetade de i en fjäderfäbearbetningsanläggning. Men 2019 öppnade paret Eben-Ezer Variety Market i Parksley.

Matbilen öppnade i juni på butikens egendom efter att paret passerat en statlig hälsoinspektion och erhållit en affärslicens på 30 dollar, enligt stämningsansökan. Men Nicholson, rådmannen, klagade enligt uppgift över att matbilen skulle skada restauranger som köper utrustning från hans vitvaruaffär.

Nicholson skar av vattenlinjen, vilket orsakade bortskämd mat för 1 300 dollar, enligt stämningsansökan, och försökte sedan blockera en matsändning och skrek: “Gå tillbaka till ditt eget land!” när Bastien konfronterade honom.

Nicholson avböjde att kommentera.

I oktober godkände Parksley Council ett förbud mot food trucks förutom speciella evenemang. Borgmästaren Frank Russell sa att det inte skulle påverka matbilen tills dess ettåriga affärslicens gick ut.

Men Parksleys position ändrades efter att Institute for Justice väckte oro, enligt stämningsansökan. Staden hävdade att matbilar alltid var olagliga enligt zonindelningslagar och hotade med böter på $250 per dag och 30 dagar i fängelse för varje dag matbilen förblev öppen.

Paret stängde snabbt stadens enda permanenta foodtruck, som nu står tom.

“Vi väntar på att se vilken rättvisa vi kommer att få”, sa Bastien. “Och sedan får vi se om vi öppnar igen.”

Parets stämningsansökan kräver ersättning för 1 300 dollar i förstörd mat, ekonomiska förluster och advokatarvoden. De vill också ha $1 i nominellt skadestånd för kränkningar av deras konstitutionella rättigheter.

Tvister om food trucks i USA går tillbaka till 1970-talet, säger Ginette Wessel, arkitekturprofessor vid Roger Williams University i Rhode Island.

Restauranger anklagar ofta matbilsförsäljare för att följa sina egna regler, medan invandrare kan möta uppfattningen att de gör något ohälsosamt eller olagligt.

Wessel sa att rättegångar ofta slutar i en kompromiss: “(Matbilar) har restriktioner, men de elimineras inte. Eller så backar staden och säger “Okej, vi kan förhandla.”

Samtidigt fortsätter regionens haitiska samhälle att växa när fler människor arbetar i fjäderfäindustrin, säger Thurka Sangaramoorthy, en antropologiprofessor vid American University som studerar områdets invandrarbefolkning.

Amerikanska folkräkningssiffror visar att 600 personer identifierar sig som haitier i Accomack County, och flera tusen fler på Marylands östra kust och nedre Delaware. Sangaramoorthy sa att regionens haitiska befolkning troligen uppgår till tiotusentals.

Han sa att Parksleys haitiska matbil tillhandahöll något viktigt – välbekanta måltider som påminner folk om deras hemland – till människor som ofta arbetar långa timmar.

“Det är ett samhälle som är trippelmarginaliserat för att vara främmande, svart och tala haitisk kreol”, sa Sangaramoorthy. “De känner att de måste hålla sig för sig själva, så det är förvånande att det här paret var modigt att ens lämna in en stämningsansökan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *