Demokrater måste sluta leva i förnekelse av Bidens ålder

Demokraterna behöver en verklighetskontroll. Det står för mycket på spel för att ägna sig åt den sortens förnekelse, självbedrägeri och önsketänkande som är en alltför vanlig reaktion på många av de största utmaningarna vi står inför som parti och som land. Faktum är att verkligheten är vår största styrka och vårt bästa försvar. Att bara inte känna igen det kan göra oss ogiltiga.

Den särskilda rådgivaren Robert Hurs rapport som beskriver president Joe Biden som en “sympatisk, välmenande gammal man med kort minne” har väckt uppståndelse. Reaktionerna bland medlemmar av presidentens team och hans anhängare har varierat från defensiv till upprördhet. De flesta av dessa reaktioner har inte varit särskilt hjälpsamma.

Frågan om presidentens ålder kan inte ställas åt sidan av vilja eller önskan. De måste förstås, accepteras och behandlas på sätt som är förenliga med den observerbara verkligheten.

Det första steget är att förstå vad som är sant, vad som är sant och vad som inte är, och vad som är och inte är viktigt med Hurs kommentar.

Bland många obestridliga fakta relaterade till kommentaren är följande: Hur är en före detta Trump-utnämnd och identifierar sig som en republikan. Att han gjorde denna kommentar i rapporten var, som vicepresident Kamala Harris med rätta påpekade, “omotiverad, felaktig och olämplig.”

Det är inte den typen av kommentar som ska finnas i rapporten. Det kan diskuteras om rapporten borde ha publicerats eller inte.

Det är också rättvist att säga att Hur inte borde ha valts till särskild åklagare i det här fallet, och att justitieminister Merrick Garland återigen verkade gå så långt tillbaka i namnet av att framstå som opartisk att hans agerande faktiskt verkade tjäna partipolitiska intressen hos det republikanska partiet.

President Joe Biden håller ett tal i Vita huset i Washington, DC, den 8 februari 2024.

Kevin Lamarque/Reuters

Som presidenten själv noterade ägde intervjuerna han genomförde med Hur, som resulterade i påståendet att Bidens minne var fläckigt, mitt i en av de största internationella kriserna under Bidens presidentskap, den 8:e och 9:e oktober förra året , omedelbart efter Hamas attacker mot Israel.

Detta var en period då en hög tjänsteman i Vita huset observerade att “ingen av oss fick någon sömn”, och intervjun med Hur tog upp fem timmar av presidentens tid mitt i allt detta. Som Harris och andra har noterat har presidenten effektivt lett landet under de senaste tre åren och har byggt upp ett anmärkningsvärt rekord och hanterat mycket komplexa situationer från Ukraina till ekonomin med skicklighet och framgång.

Slutligen, naturligtvis, är verkligheten att president Bidens motståndare i huvudsak är i samma ålder och, till skillnad från Biden, faktiskt visar tecken på allvarlig mental nedgång och ingen skulle någonsin beskriva honom som sympatisk eller välmenande.

Men Biden är 81 år gammal. Av vilken definition som helst (förlåt, du måste acceptera det), han är en gammal man. Faktum är att en av framgångarna med hans administration kan vara att han kommer att hjälpa till att bekämpa åldersdiskriminering genom att visa vad en äldre person är kapabel till, med tanke på hans framgång hittills i världens mest krävande jobb.

Och om du tror att det här problemet kommer att försvinna, glöm det. Hurs kommentar finns nu i universum. Det kommer att upprepas dagligen från och med nu fram till valet på tusen sociala och partipolitiska medieplattformar.

Om du är en Biden-supporter och på något sätt trodde att presidenten skulle klara det här kampanjåret utan att detta problem uppstår, så lever du i en drömvärld. Faktum är att den kommer tillbaka igen och igen på sätt som vi inte kan förutse. Han är gammal. Dåliga saker händer.

Om du är en Biden-assistent och du tror att du kan förneka detta påstående eller förkasta dess författare till att få det att försvinna, så händer det inte. Om du tror att bilder på presidenten på en cykel kommer att få folk att tro att han tränar för ett triathlon… nej.

Istället borde målet vara att minska antalet sätt som den här frågan kan komma upp på och hitta sätt att ta itu med det som är realistiska, motstå de vändningar som kampanjen kan ta och styra samtalet mot de större frågor som amerikaner bryr sig om. . För i slutändan är det vi pratar om hur vi ska se till att Biden vinner i november och istället väljer vi inte en wannabe-diktator, seriebrottsling, vän till våra fiender.

Istället för att försöka få Biden att se yngre ut än han är, erkänn vem han är. Hantera foton därefter. Hantera ditt schema därefter. Låt oss se mer av honom, inte i iscensatta miljöer, utan i den typ av informella, icke iscensatta videor som betyder mest idag på Instagram, YouTube eller TikTok. Visa det genom att interagera med människor. Visa din humor. Visa din medkänsla. Visa det för dina teammedlemmar, som är yngre, vitala och oerhört kapabla.

De formella evenemangen och presskonferenserna som var kärnan i tidigare presidentskap är inga vänner till Biden-kampanjen. De är också föråldrade. Spela med on-demand media, inte linjära fossiler. Hur som helst, det är där detta val kommer att vinnas eller förloras.

Därefter kan vi verkligen använda lite insikt i Bidens agenda för en andra mandatperiod. Det borde börja dyka upp i unionens tillstånd nästa månad. Som politisk rådgivare Simon Rosenberg säger är det viktigt att det handlar mindre om att “sluta jobbet” och mer om att förbereda Amerika för framtiden. Biden kan och bör ses, kanske kontraintuitivt, som leder av ett generationsskifte i amerikansk politik. Omge honom på kampanjspåret eller använd surrogat som visar honom aktivt visa upp och lyfta nästa generations ledare som guvernör Gretchen Whitmer (D-MI), guvernör Gavin Newsom (D-CA), representanter för parlamentets demokratiska ledare, Hakeem Jeffries eller representanten Maxwell . Frost (D-FL).

President Joe Biden lämnar Robinos restaurang efter att ha ätit lunch med sin syster.

President Joe Biden lämnar Robinos restaurang efter att ha ätit lunch med sin syster Valerie Biden Owens i Wilmington, Delaware, den 10 februari 2024.

Elizabeth Frantz/Reuters

Biden är en patriark. Låt honom spela den rollen. Låt honom, som Simon säger, “luta sig mot generationsövergången, vara dess facilitator”, och inse att detta är hans sista akt och att han anser att det är sitt ansvar att sätta scenen för vad som kommer härnäst. Hans arv måste och kommer att mätas av om han lämnar Amerika bättre förberedd för att möta utmaningarna och ta vara på de möjligheter som betyder mest för dess yngsta medlemmar och för alla våra utökade familjer.

Dessutom borde Biden och hans team direkt attackera hans motståndare.

Kampanjer vinns av kandidater som gör anfall (se den utmärkta boken av statsvetaren Rachel Bitecofer, Hit Them Where It Hurts: How to Save Democracy by Beat the Republicans at Their Own Game). Den centrala frågan i detta val är om amerikaner kommer att ha färre friheter i framtiden eller fler möjligheter. Gör det klart att Donald Trump kommer att ta bort dessa friheter och plundra landet för att berika sina vänner samtidigt som vi försvagar resten av oss. Visa Bidens vitalitet genom den kraft som han konfronterar den mobbare som är hans motståndare. Ett bra viralt svep mot MAGA-hotet är värt tusen cykelturer längs Delaware Beach.

Vill du prata om presidentens prestation på ämbetet? Bra. Men tro mig, oavsett hur bra CHIP and Science Act är, kommer demokraterna inte att få en enda röst från en omtvistad väljare på grund av det. Det väsentliga där är inte vad det har gjort utan vad det kommer att göra, vilket visar (inte bara att säga) att det ger det bästa sättet att för morgondagen bevara de friheter som de värdesätter idag.

Lyckligtvis är det här du verkligen ser verkligheten slå in och demonstrera dess fördelar framför förnekelse.

För att Biden är en tuff fighter. För att Biden är landets sista bästa försvar mot Trump. För att Trump skulle beröva USA dess framtid och Biden kan garantera det. Men också för att budskapet jag beskriver redan levereras mycket effektivt, till hejande folkmassor, till publiken som bara står i rummet, till viktiga röstgrupper som ungdomar, kvinnor och färgade. Och det talas av den enda person som är den bästa anledningen att känna sig säker på att ha en president som säkert är äldre, personen som svarar på alla “tänk om”-frågor. som ingen vill göra. Den levereras av den mest framstående och fulländade medlemmen av nästa generation av amerikanska ledare.

Den personen är naturligtvis vicepresident Kamala Harris.

Vicepresidenter är alltid landets försäkring mot alla möjliga ödesvändningar som kan hindra en presidents mandatperiod. Harris har varit vid Bidens sida i tre år och är utan tvekan den bäst utrustade personen i världen för att efterträda Biden och föra hans arv vidare.

De senaste månaderna har det blivit tydligt att hon blivit förvaltningens bästa förespråkare i detta valårs viktigaste frågor.

Hon är kvinnan, utbildad hela sitt liv som advokat, som har många som jublar när hon talar om Biden-administrationens engagemang för att försvara sina grundläggande friheter mot hotet från Trump och MAGA. Hon är den mäktigaste rösten i administrationen för att återställa kvinnors rättigheter att kontrollera sin egen kropp, för att bekämpa meningslöst vapenvåld, för att säkerställa att rösträtten skyddas (särskilt för färgade personer), för att kämpa mot stora läkemedelsföretag för att sänka priserna för alla. de som är beroende av medicin för att leva. Att spela denna roll så effektivt i stat efter stat, vid historiskt svarta högskolor och universitet, och i små gruppsessioner med medborgare, har producerat en korrekt och efterlängtad omvärdering av henne som administrationens största tillgång förutom presidenten.

Faktum är att anledningen till att republikanerna attackerar vicepresidenten så kraftigt är inte bara att de är rasister och kvinnohatare, även om de är det. Det är att de förstår att med en äldre president är tron ​​på vicepresidenten en avgörande faktor vid vallokalerna.

De vill undergräva det. De måste undergräva det. Tyvärr för dem förstod Joe Biden det, han förstod vicepresidentskapet av personlig erfarenhet, och han valde en kandidat som kunde vara en fullvärdig partner, en nationell och internationell ledare, och i slutändan, någon gång, hans efterträdare.

Den enorma roll Harris kommer att spela 2024 (hon måste spela, hon borde spela) kommer inte bara att visa sig vara en tillgång som hon gjorde 2020, utan det är ett av de bästa sätten Joe Biden kan visa sin administrations vitalitet och tysta kritiker.

Hans roll som ledare för den första generationens nästa generations team som Biden har sammanställt för att genomföra sin agenda understryker också Team Bidens framtida riktning och styrkor, och kommer säkerligen att stå i kontrast till Team Trump om de liknar hans senaste administration . (och förväntas bli ännu värre).

Demokrater som försöker stärka Biden skulle göra klokt i att förstå ovanstående och istället för att förneka att Biden är gammal eller klaga på att någon pekar ut honom, omfamna hans visdom och kraft när det gäller att försvara det bästa av Amerika inför de hot som vi står inför från Trump. , och kvaliteten på hans team som börjar med vicepresident Harris.

När allt kommer omkring, 2024 kan frågan inte riktigt vara kandidaternas ålder. De kommer båda att bli gamla. Snarare kommer det att vara åldern för dem de bäst tjänar: ett val mellan Trump, som kommer att tillgodose sina countryklubbvänner, och Biden och Harris, som kommer att tjäna nästa generations amerikaner.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *