Den nya gränsen för reproduktiv hälsa kan vara en möjlighet för republikaner

Ett nyligen fattat beslut av domstol i Alabama om huruvida ett par som genomgår provrörsbefruktning kunde stämma en fertilitetsklinik för att ha förstört embryon av oaktsamhet väckte kontroversiella debatter om assisterad reproduktionsteknologi (ART). Dessa debatter ledde till att USA:s senat röstade om två svepande ART-lagar med enhälligt samtycke. Republikanska senatorer blockerade båda lagförslagen.

Även om de moraliska och etiska frågorna om förtjänsterna med ART är värda att överväga, har introduktionen av denna fråga i kongressen också öppnat dörren för en sedan länge försenad diskussion om kvinnors reproduktiva villkor och infertilitet mer allmänt.

Sedan 1960-talet har kvinnors reproduktiva hälsa adjungerats av den andra, tredje och fjärde vågen av den feministiska rörelsen. Reproduktiv hälsa anses förenklat och synonymt med tillgång till abort och preventivmedel. Med stöd av det politiska och medicinska samfundet verkade den feministiska rörelsen fokuserad uteslutande på kvinnors självbestämmande och autonomi snarare än att ta itu med några av de vanligaste kvinnornas hälsotillstånd.

Hittills har kongressen visat lite intresse för att ta itu med vanliga reproduktiva tillstånd. Av de fem lagförslag som lades fram i den 118:e kongressen som nämner endometrios, myom eller polycystiskt ovariesyndrom, har ingen tagit sig ur kommittén, och ingen är sponsrad eller medsponsrad av en republikansk kongressmedlem.

Även om republikaner måste tala tydligt om människolivets värdighet under det embryonala skedet av mänsklig utveckling, bör de, som ett självutnämnt pro-kvinna, pro-familjeparti, också stödja finansiering och forskning om reproduktiva tillstånd och sjukdomar som drabbar kvinnor och deras fertilitet. Det är pro-life, pro-woman och pro-family.

Minst en av tio kvinnor får diagnosen endometrios, även om antalet kvinnor med endometrios tros vara ännu högre. Detta beror på att det i genomsnitt tar ett decennium eller mer att få en diagnos. Det finns många anledningar till denna försening. För det första, i unga år, får kvinnor veta att smärtsamma, oregelbundna, tunga mens och smärta i ben och rygg (karakteristiska symtom på endometrios) är normala och bör ignoreras. För det andra är ofta det första svaret på symptomen på en reproduktiv sjukdom att ordinera preventivmedel, som maskerar symptomen och ignorerar den bakomliggande orsaken. För det tredje är det enda tillförlitliga sättet att diagnostisera och behandla endometrios laparoskopisk excisionskirurgi, vilket är ett kirurgiskt ingrepp där sjuk vävnad skärs från synliga organ och strukturer. Det är svårt att hitta en kirurg med erfarenhet och vilja att utföra denna operation.

Förutom hinder inom det medicinska samfundet för att korrekt diagnostisera och framgångsrikt behandla kvinnors reproduktiva tillstånd, finns det också en brist på forskningsfinansiering. Endometrios är till exempel en allmänt okänd sjukdom. Det finns ingen överenskommen orsak och ännu inget botemedel. År 2022 uppgick forskningsfinansieringen för sjukdomen till bara 16 miljoner dollar, vilket är “0,04% av den totala NIH-budgeten” eller “2 $ per person med endometrios och år.” Andra reproduktiva hälsotillstånd är inte bättre.

Med en så betydande andel kvinnor som kämpar med dessa tillstånd och bristen på tillgänglig information, finns det en lucka att fylla i forskning om dessa tillstånd. Men för att bedriva forskning krävs finansiering.

Kongressmedlemmar, särskilt republikaner, bör överväga sin roll i att stödja kvinnors hälsa på ett holistiskt sätt, bortom frågor om den polariserande frågan om abort. Republikanerna har möjlighet att ta en roll i att stödja ett obestridligt krav.

Med president Bidens senaste verkställande order om att främja forskning och innovation inom kvinnors hälsa, som “strävar efter att i grunden förändra hur vi närmar oss och finansierar forskning om kvinnors hälsa i USA” och ger en rad direktiv till federala myndigheter för att stödja detta mål, bör republikanerna överväga den avgörande valkretsen, särskilt förortskvinnor, som skulle kunna påverkas av demokraternas nya fokus på en bredare syn på kvinnors reproduktiva hälsa.

Republikanska kongressledamöter bör fylla luckan i stödet för kvinnors reproduktiva hälsa, som fortfarande till stor del är outforskad av den lagstiftande grenen. Finansiering för forskning, behandling och exponering av reproduktiva sjukdomar och fertilitetsmedvetenhet/naturliga familjeplaneringsmetoder, såsom Creighton-modellen eller Marquette-metoden, skulle kunna göras genom fristående räkningar eller, som har gjort tidigare, genom anslagsprocessen . Detta tillvägagångssätt, om det görs på ett bra sätt, ger en möjlighet för tvåpartisk pro-kvinnopolitik utan att konfrontera olika ståndpunkter om abort, preventivmedel eller assisterad reproduktionsteknologi.

Det är en win-win-situation för republikaner. De kan stödja kvinnor och familjer utan att beröra den moraliskt komplexa debatten kring provrörsbefruktning, en praxis som i USA rutinmässigt involverar förstörelse av embryon och selektiva aborter.

Natalie Dodson är policyanalytiker för Ethics and Public Policy Centers HHS Accountability Project.

Copyright 2024 Nexstar Media Inc. Med ensamrätt. Detta material får inte publiceras, sändas, skrivas om eller omdistribueras.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *