Den tidigare MSU-fotbollstränaren Mel Tuckers agerande undergräver påståenden om hälsoproblem

Mel Tuckers sista vinter som Michigan State Universitys huvudfotbollstränare var upptagen.

Han flög över landet med privatjet minst 17 gånger, visar dokument, på väg att skriva på en av lagets bästa rekryteringsklasser på ett decennium.

Han deltog i minst fyra Spartans basketmatcher för män, inklusive en på Madison Square Garden i New York City, där Twitter-användare fångade honom på banan, iklädd en stor Spartan Dawgs for Life-medaljong och höll en drink i ett genomskinligt plastglas.

Han gav också flera intervjuer på kameran till media.

Under hela tiden bakom kulisserna hävdade Tucker att han var i ett så extremt tillstånd av psykisk ångest att han inte kunde prata med den externa advokaten som utredde honom för sexuella trakasserier, visar e-postmeddelanden som USA TODAY har fått.

Under hela campusfallet som väckts av våldtäktsöverlevare och sexuellt våldsaktivist Brenda Tracy, en säljare som han hade anlitat för att prata med sina spelare om förebyggande av sexuellt våld, hävdade Tucker upprepade gånger att ett allvarligt medicinskt tillstånd gjorde att han förhindrade deltagande. Hans hälsoproblem, hävdade han, krävde veckor långa förseningar i ärendet, medan han fortsatte att samla in en månatlig lönecheck på 750 000 USD.

Men Tuckers agerande vid tidpunkten för dessa e-postmeddelanden – en del av en mer än 1 000 sidor lång dokumentation som MSU har hållit borta från allmänhetens ögon – ifrågasätter legitimiteten hos dessa påståenden.

Enligt Michigans Freedom of Information Act ska filen vara öppen för allmänheten när ärendet är över. Men som svar på en begäran från USA TODAY den 16 januari sa MSU denna vecka att de skulle debitera nyhetsorganisationen minst 5 400 USD för de ungefär 160 timmar det skulle ta att granska och redigera privat information från journalerna. Den processen, sa skolan, skulle ta 51 veckor.

USA TODAY fick filen direkt från Tracy. Han har belyst många avgörande aspekter av fallet som ledde till Tuckers avskedande genom detaljer som finns i omfattande skriftliga rapporter från utredaren, förhörsombudet och överklagaren, intervjusammanfattningar och hundratals sidor med bevis. De inkluderar korrespondens mellan Tuckers advokat och universitetstjänstemän och dokumentära bevis.

Skivorna går också långt för att lösa några kvardröjande mysterier.

De ger insikt i MSU:s svar på Tuckers olika hälsopåståenden, vilket hjälper till att förklara varför ärendet drog ut på tiden. Även om MSU:s policy för sexuella trakasserier säger att ärenden i allmänhet måste slutföras inom sex månader efter det att ett formellt klagomål lämnades in, varade fallet mot Tucker mer än ett år.

Tuckers påståenden om hälsoproblem sätter MSU mellan en sten och en hård plats, säger David Ring, en Los Angeles-baserad advokat som representerar offer för sexuella övergrepp. Även om utredaren trodde att hon hittade på ett medicinskt tillstånd för att hindra utredningen, om hon hade gått vidare utan att intervjua honom, kunde hon ha skapat en uppfattning om orättvis behandling, en uppfattning som Tucker senare kunde ha använt mot skolan.

Oavsett vilket skadar Tuckers tveksamma hälsopåstående ytterligare hans trovärdighet i den allmänna opinionens domstol, sa Ring till USA TODAY.

“Det är som att himla med ögonen för en person att säga: ‘Jag är så upprörd att jag inte kan delta i en intervju’ och samtidigt gör de offentliga framträdanden, reser, ger intervjuer. ” sa Ring.

Michigan State avböjde att kommentera denna berättelse. Tucker och hans advokat, Jennifer Belveal, skickade inte tillbaka meddelanden som sökte kommentarer.

Tucker åberopade första gången påståenden om psykisk hälsa i januari 2023, visar e-postmeddelanden, tre veckor efter att Tracy lämnade in ett klagomål till MSU:s titel IX-kontor. Tracys klagomål hävdade att Tucker onanerade och gjorde sexuella kommentarer utan hennes samtycke under ett telefonsamtal i april 2022.

Universitetets externa utredare, Rebecca Leitman Veidlinger, hade intervjuat Tracy och de sex vittnena i fallet i slutet av januari 2023, men inte Tucker. Belveal sa till Veidlinger att Tucker behövde skjuta upp sin intervju på obestämd tid på grund av hans extrema psykiska nöd.

Veidlinger svarade att Tucker kunde begära boende genom delstaten Michigans handikappkontor, visar e-postmeddelanden. Men Tucker verkar inte ha gjort det. Den 3 februari skrev Belveal att Tuckers nästa tillgänglighet skulle vara om nästan två månader, den sista dagen i mars. Han dök äntligen upp för en intervju den 22 mars 2023.

Tucker åberopade återigen ett hälsoproblem följande september, efter att Tracy offentliggjorde sina anklagelser i en USA TODAY-utredning. MSU stängde av Tucker utan lön timmar efter att nyheten kom, och bestämde sig sedan för att avskeda honom på grund av en vecka senare.

I ett brev den 25 september till idrottsledaren Alan Haller, hävdade Tucker att MSU inte kunde sparka honom eftersom han hade begärt sjukledighet enligt Family and Medical Leave Act för ett “allvarligt hälsotillstånd” dagar innan MSU informerade honom om hans avsikt att sparka honom. Det är oklart om det tillståndet är den psykiska ångest han citerade i januari.

MSU sparkade Tucker ändå den 26 september och skrev av de cirka 80 miljoner dollar som återstod på hans skivkontrakt.

Ett hälsotillstånd hindrade också Tucker från att delta i utfrågningen om sexuella trakasserier den 5 oktober, skrev Belveal i ett brev den 20 september till skolans avdelning IX-kontor och begärde ytterligare en försening.

Katie Bylenga, universitetets utfrågningsadministratör, svarade att Tucker skulle behöva presentera dokumentation av tillståndet för att visa en god anledning till förseningen. Belveal gjorde inte det, enligt register, och Tucker deltog inte i förhandlingen.

Belveal lämnade slutligen in ett läkarmeddelande på Tuckers vägnar daterat den 27 oktober, tre veckor efter förhandlingen. Då hade universitetets förhörsombud redan utfärdat sitt beslut och kommit fram till att Tucker sexuellt trakasserade och utnyttjade Tracy vid ett flertal tillfällen under deras årslånga affärsrelation.

Tuckers överklagande av fynden i november inkluderade läkarens anteckning, adresserad till Belveal. Den sa att Tucker hade tagits in för behandling den 15 september, med ett planerat utskrivningsdatum den 29 oktober. De svarta rutorna täcker läkarens efternamn: “Dr James [REDACTED]MD” – titel och namn på behandlingscentret.

“På grund av sina medicinska sjukdomar och den nödvändiga behandlingen under denna tid, kunde Mr. Tucker inte sköta några juridiska eller administrativa ärenden”, stod det i anteckningen. “Dessutom skulle stressen och den psykologiska och känslomässiga effekten av att engagera sig i dessa frågor sannolikt förvärra hans sjukdom.”

Fallet avslutades officiellt den 11 januari, när skolans externa granskare avvisade Tuckers överklagande och drog slutsatsen att resultaten var rimliga med hänsyn till fakta. Det 24 sidor långa beslutet nämner inga medicinska tillstånd.

Kenny Jacoby är en USA TODAY undersökande reporter som bevakar sexuella övergrepp och avdelning IX. Kontakta honom via e-post på kjacoby@usatoday.com eller följ honom på X @kennyjacoby.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *