Denna kurs i “Science of Happiness” gör verkligen människor lyckligare: ScienceAlert

När du undervisar i en högskolekurs som gör eleverna gladare vill alla veta hemligheten. Vad är dina tips? Vilka är dina tio bästa rekommendationer? Det här är de vanligaste frågorna, som om det fanns en snabb och säker väg till lycka.

Problemet är att det inte finns några upptäckter som förändrar liv, eftersom det mesta som fungerar har redan pratats om. Social anknytning, mindfulness, tackbrev, vänlighetshandlingar, gå en promenad i naturen, sömnhygien, begränsning av användningen av sociala medier. Det här är några av de runt 80 psykologiska insatserna som har visat sig fungera för att förbättra vårt välbefinnande (i mindre eller större utsträckning).

Men om vi redan vet så mycket om vad som fungerar, varför får vi ändå förfrågningar om de bästa lyckotipsen?

Uppgifterna säger oss att dagens studenter och unga är allt mer olyckliga; Nationella undersökningar visar att välbefinnandet är lägre bland ungdomar i Storbritannien och USA jämfört med andra åldersgrupper.

Det var av denna anledning som vi började ge kursen Science of Happiness vid University of Bristol 2019, för att motverka några oroande nedåtgående trender. Under kursen ger vi lektioner i positiv psykologi och skapar möjligheter för eleverna att omsätta dessa lektioner i praktiken.

Att lära sig vetenskapen om lycka

Vi ger poäng baserat på engagemang, en viktig del av inte bara utbildning utan också för att få ut det mesta av livet, snarare än betygsatta bedömningar. Det skulle vara ironiskt att prata om problemen med prestationsångest och studentperfektionism bara för att sedan ge våra elever ett betygsatt prov.

Kurskredit utan tentamen? Det måste vara väldigt enkelt kan man säga. Men för många studenter visade det sig vara mer utmanande att komma i tid till mer än 80 % av föreläsningarna och handledningarna, fylla i veckojournalanteckningar och lämna in ett avslutande gruppprojekt.

Cirka 5 % av eleverna uppfyller inte kurskraven varje år och måste genomföra en omvärdering på sommaren. Att skapa konsekventa positiva vanor inför livets alla andra krav är inte en trivial begäran.

Emellertid är kursen om vetenskapen om lycka utomordentligt populär. Det verkar också vara effektivt. Varje år ser vi ökningar med cirka 10-15 % i mått på elevers psykiska välbefinnande i slutet av kursen, jämfört med en väntelista kontrollgrupp.

Men vi publicerade nyligen resultaten av en studie som följde upp med studenter ett till två år efter att de gick kursen i lyckovetenskap, innan de tog examen. När vi tittade på övergripande trender hade elevernas initialt förhöjda lyckapoäng till stor del återgått till sina ursprungliga nivåer.

Men vi var inte förtvivlade. En av mekanismerna vi lär ut i kursen är hedonisk anpassning: vi vänjer oss vid både bra saker och dåliga saker. Eftersom människor har en hjärna som är designad för att uppmärksamma problem noggrant är det inte förvånande att det initiala välbefinnande som vi skapade i kursen försvann när eleverna återvände till att fokusera på livets problem.

Vi observerade dock att inte alla elever följde detta mönster. Ungefär hälften av gruppen rapporterade att de fortsatte att regelbundet öva på några av de saker de hade lärt sig, såsom tacksamhet eller mindfulness, många månader eller år efter att de slutfört kursen.

Även om elever som inte längre utövade aktiviteterna återgick till sina utgångsvärden för glädje, visade i genomsnitt de som höll jämna steg med åtminstone några av de rekommenderade aktiviteterna ingen sådan nedgång. De behöll sin höga nivå av välbefinnande tills två år senare.

På många sätt skiljer sig mental hälsa inte från fysisk hälsa. Få människor förväntar sig att se bestående muskelökningar efter bara ett besök på gymmet. För det mesta är vi motvilligt medvetna om att det inte finns några genvägar om du vill hålla dig frisk och frisk. Du måste fortsätta med programmet.

Nya vanor

Detsamma gäller vår lycka. Om vi ​​inte fortsätter att arbeta med det kommer förbättringarna att vara tillfälliga. Faktum är att om vi bara skulle fokusera på ett viktigt tips, kan det vara att lära oss att dra nytta av psykologins lärdomar för att utveckla de bästa vanorna vi behöver för varaktig förändring. Sikta till exempel på små inkrementella förändringar snarare än en ohållbar översyn av hela ditt liv.

En sak vi undrar är om branschen för personlig vård kanske skickar fel budskap genom att tala om för människor att lycka handlar om att må bättre. En av oss, Bruce Hood, skriver i sin nya bok att att bli en lyckligare människa på lång sikt har mindre att göra med att fokusera på oss själva och mycket mer att göra med att fokusera på andra.

Egenvård kan ge vissa kortsiktiga fördelar, men att berika andras liv kan ge välbefinnandeeffekter som är mindre mottagliga för anpassning över tid.

I slutändan, vilka metoder eller aktiviteter vi än väljer för att förbättra vårt välbefinnande, gör vi klokt i att komma ihåg att lycka alltid är ett pågående arbete.Konversationen

Sara JelbertProfessor i psykologi, University of Bristol och Bruce Hood, professor i utvecklingspsykologi i samhället, University of Bristol

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *