Denna minimalistiska 2D-själ förstår perfekt varför genren fungerar.

Ända sedan Dark Souls sprängdes och lade till ett helt nytt kapitel i RPG-spelboken 2011, har soulslikes funnits i spader. Varje man och hans hund har provat formeln (där friktionen i spelvärlden motverkar spelaren på alla möjliga sätt, utan att oroa sig för hur de kommer att reagera) och en hel del spel har gjort ett hyfsat jobb. Lords of the Fallen, Nioh och Lies of P är bara några av de största exemplen. Men när vi pratar om soulslikes tittar vi nästan alltid på dem genom linsen av tredjepersons action-RPG. Så vad skulle hända om vi tog bort en hel dimension av genren: hur skulle den fungera och till och med fungera? Det här är en fråga tomma solar vill svara, och det är den mest unika twist på soulslikes jag någonsin spelat.

“Det finns många människor som vill bli Fromsoft, många människor som vill bli nästa stora Dark Souls. Vi var bara realistiska om det”, berättar Kartik Kini, huvudutvecklare på Finite Reflection, för mig när jag kämpar med Void Sols kontroller på ett Steam Deck. “Ingen leker riktigt med abstrakta bilder som också har den här nivån av speldjup. […] samtidigt som de behåller allt som folk verkligen gillade med den själslika spelgenren.”

Den minimalistiska, top-down Void Sols offentliga demo är tillgänglig för dig att prova nu, inklusive den första nivån i spelet tillsammans med en vertikal sektion med mer inbyggd mekanik. Från min tid med demot stod det direkt klart. att Void Sols har en djup förståelse för vad som får strid och världen till en själ att ticka, trots att de förlorat en hel dimension att leka med. Combat har en expertkänsla för vikt, tempo och hastighet, medan den visuella och ljuddesignen gör allt läsbart och lätt att hantera.

YouTube-miniatyr

Void Sols vill att du ska smyga förbi fiender, utforska hemligheter och ta dig tid i strid. Om du går in i ett rum utan att tänka, kommer du snabbt att bli överväldigad och inte ens din dodges oövervinnerliga ramar kommer inte att rädda dig. Void Sols är svårt, som de flesta själslikes är, men svårigheten kommer inte från en inneboende utmaning, utan från din bristande förståelse för världen, fiendens attackmönster och fällorna som kan ligga och vänta på dig.

“En själslik definieras inte bara av svårighet”, förklarar Kini. “Det definieras av denna likgiltighet som världen har mot dig. Världen har dessa regler. Det finns helt enkelt. De går knappt över kanten av power fantasy, och motsatsen till power fantasy är där världen säger “Åh, det är gulligt.”

En del av denna friktion, särskilt i den ursprungliga Dark Souls, kommer från hur mycket spelet Nej berätta för dig. Det finns osynliga väggar, helt nya områden du kan kringgå och en mängd olika mekaniker du kan kringgå helt enkelt genom att inte interagera med världen på dess egna villkor. Void Sols gör något mycket liknande, eftersom jag upptäckte att du kan avleda projektiler mot fiender med ett vältajmat drag, och du kan till och med få några fiender från olika fraktioner att slåss mot varandra, vilket gör ditt liv lite enklare. När du upptäcker dessa dolda mekaniker och använder dem, blir Void Sols plötsligt mycket lättare; men du kan fortfarande inte spamattacker när du inte orkar, hur mycket du än vill.

Intervju med Void Sols: ett mörkt rum med kämpande former

Void Sols har brasor, pickupbilar och mer som soulfans kommer att älska, men det är inte bara den visuella designen som är minimalistisk: variationen av vapen, förbrukningsvaror och föremål har också minskat. Du har fortfarande gott om byggalternativ, men du kommer inte att välja mellan tre svärd som liknar till exempel. Istället känns allt mer medvetet, och medan dessa RPG-byggmekaniker finns där handlar Void Sols mindre om att maximera det absoluta minimumet och mer om att hitta det som fungerar för dig.

“Vi ville inte göra saker bara för att det här är vad genren gör. I varje designbeslut tänkte vi: “Behöver det här spelet detta?” Och låt oss försöka ta bort det. Och om vi tar bort det och det fortfarande är roligt, bra. Låt oss inte slösa tid på något bara för att det är en konvention”, förklarar Kini.

Det finns också några mycket mindre uppenbara idéer i Void Sols som jag åtminstone skulle vilja prata om, som att kombinera bossmusik med varje scen och värld, medan 2D tar sig an denna mörka men livfulla konststil som kombinerar 2D- och 3D-element till en … sätt jag aldrig riktigt sett. Den stilen är verkligen emblematisk för hela spelet, eftersom det ser ut som en 2D-själ på ytan, men det finns mycket mer djup i belysningen, den visuella stilen och presentationen.

Med release för närvarande planerad till Q4 2024 och den kostnadsfria demon tillgänglig nu, är Void Sols absolut en själsliknande som du måste prova själv. Av det jag spelade i demot är det väldigt tydligt att Finite Reflection har en verklig förståelse för varför genren är så populär, vilket ger mig stora förhoppningar på hela släppet.

Om Void Sols låter som din grej, vill du kolla in ännu fler indiespel som vi har valt ut åt dig.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *