Denna start upptäcker hjärtsjukdomar med hjälp av rörelsesensorer på din telefon

Vårdtekniken har en svår historia. För varje berättelse om Apple Watch räddar någons livdet finns en terans där ute och förstör det för alla.

Sektorn går dock framåt. Vi vill alla vara friska och veta mer om våra kroppar, och det här är en vinstmöjlighet som teknikföretag inte kan ignorera. Problemet är att vi som konsumenter har svårt att skilja vetet från agnarna, den hårda vetenskapen om kosmetika.

Ta till exempel hjärtövervakningsfunktionerna hos populära bärbara enheter som Apple Watch eller Fitbit Charge. Dessa är användbara verktyg för allmän medvetenhet om hjärthälsa, men studier har visat De är inte tillräckligt exakta för klinisk användning och all data de samlar in “bör tolkas med försiktighet.”

Därmed inte sagt att nuvarande wearables inte kan vara till någon nytta, bara att de inte kan lita på helt. I framtiden kan detta förändras, men om vi idag försöker få en ordentlig titt på något som hjärthälsa, borde vi åka till ett sjukhus.

EU-teknikens <3

De senaste ryktena från EU:s teknikscene, en berättelse från vår kloke grundare Boris och lite tveksam AI-konst. Det är gratis, varje vecka, i din inkorg. Registrera nu!

Tja, eller så tänkte jag. En finsk startup som heter CardioSignal vill motverka denna trend och hävdar att den kan upptäcka hjärtsjukdomar med bara en telefon. Intresserad kontaktade jag Juuso Blomster, företagets VD, för att få veta mer.

CardioSignals historia

I vårt samtal berättar Blomster att CardioSignal har sina rötter i akademin, närmare bestämt Åbo universitet, en finsk läroanstalt.

Blomster är utbildad klinisk kardiolog och har varit verksam i snart 20 år. Fröet till CardioSignal såddes runt 2011, en period som tillbringades i Australien. Han säger till TNW att det var vid den här tiden som han först började se bärbara enheter som stänkte.

Denna typ av teknik (med Fitbit som ett utmärkt exempel) blev stadigt populär. “Som kardiolog, när jag såg patienter, var de intresserade av att veta om de kunde använda en sportklocka för att spåra sin hjärthälsa”, säger Blomster.

Samtidigt började kollegor i Finland testa bärbara konsumentprodukter för att se vad de kunde åstadkomma inom sjukvården. De undersökte möjligheten att använda smarta klockor för att spåra hjärthälsa, men fann det svårt att få kliniskt korrekta avläsningar från dem.

“Efter detta började vi forska på olika typer av sensorer och mycket snart insåg vi att om man använder två vanliga sensorer [on a phone]accelerometern och gyroskopet, och vi lägger dem på hans bröst, kan vi läsa hans hjärta.”

Rörelsesensorer i telefoner utvecklades väldigt snabbt och blev små, exakta och känsliga nog att mäta när hjärtklaffarna öppnar och stänger, något som “vanligtvis bara kan erhållas med ett hjärtultraljud”.

“Jag kommer fortfarande ihåg första gången vi jämförde ultraljudssignaler [to those from] rörelsesensorer, säger Blomster. När de märkte att skillnaden mellan de två låg inom felmarginalen (“verkligen, samma”) blev han och hans team otroligt upphetsade.

De insåg att de kunde uppnå “stora saker” med denna teknik och denna data.

Vad är CardioSignal egentligen?

Ja, CardioSignal är en applikation som du laddar på din telefon.

Du placerar telefonen på bröstet och sedan, som Blomster förklarar, använder den de två vanliga sensorerna som nämns ovan för att mäta ditt hjärtas rörelse.

Efter en minut skickas denna data till en säker molntjänst för analys. Därifrån kan den veta om du lider förmaksflimmer (AFib)den vanligaste hjärtrytmstörningen.

Men liknar det hjärtövervakningstekniken i många smartklockor? Användbar för bred förståelse, men kliniskt värdelös?

Nej. CardioSignal-teknik analyserad i mer än 20 referentgranskade publikationerär validerad för klinisk användning och har kategoriserats som en medicinsk utrustning av CE klass IIa.

Det är med andra ord the real deal. CardioSignals är den första teknologin som validerats för att upptäcka hjärtsjukdomar utan behov av specialutrustning.

Marknaden har insett. I början av 2024, CardioSignal tog in 10 miljoner dollarfinansiering leds av DigiTx-partnersmed medverkan av sandvatten och maki.vc.

Hinder och konkurrenter

Även om CardioSignal har stor potential, har det fortfarande en väg att gå.

För närvarande upptäcker appen och enheten endast förmaksflimmer (AFib). Även om detta är den vanligaste hjärtrytmstörningen, är det inte något företaget är ensamt om att spåra.

Både Samsung och Apple smartwatches har förmågan att upptäcka AFib, och med tanke på att de sitter på din handled och springer i bakgrunden, snarare än att behöva vila på bröstet i en hel minut, är detta mycket mer tilltalande för de flesta användare.

När jag ställde detta för Blomster påpekade han ett antal fördelar som CardioSignals teknologi har jämfört med bärbara enheter.

“Den viktigaste fördelen är att du direkt kan mäta ditt hjärta”, säger han. Eftersom den bokstavligen placeras på användarens bröst, kan den direkt avläsa hjärtfrekvensen.

Å andra sidan är de flesta bärbara enheter närmare din hand, det vill säga ett avsevärt avstånd från den orgel du mäter. – Det kan hända mycket däremellan, säger Blomster.

Utöver detta kan en telefon ge mycket mer information. Smartwatches använder vanligtvis en enda datakanal: pulsen från en optisk sensor. De två telefonsensorer som CardioSignal använder (accelerometern och gyroskopet) ger var och en tredimensionell information, vilket effektivt tillhandahåller sex kanaler med data.

“När ett hjärta pumpar, är det rotation och vridning,” säger Blomster. Detta innebär att företagets förmåga att spåra rörelse över flera vektorer ger dem utmärkt insikt i hur hjärtat fungerar.

Nästa steg för CardioSignal

Blomster säger till mig att det också finns “pågående klinisk validering” för en mängd andra åkommor. Hjärtsviktsdetektering kommer ut i år i Europa, men utöver det planerar företaget att lägga till upptäckt för aortastenos, kranskärlssjukdomoch pulmonell artär hypertoni Inom en snar framtid.

Denna teknik har dock vissa nackdelar. CardioSignal ska användas dagligen, och även om det bara tar en minut att placera den på bröstbenet och få resultat, är det inte det mest naturliga användningsfallet. Detta är en avvägning som CardiSignal gjorde medvetet, med målet att göra sin hjärtövervakningsteknik “så tillgänglig som möjligt.”

Oavsett om människor är oroliga och vill känna sitt hjärta, eller vill ha kontroll över sitt nuvarande tillstånd och behöver motivation att ta medicin, kan CardioSignal hjälpa, allt utan att behöva dyr utrustning som ofta inte ens finns tillgänglig på läkarmottagningar.

Smarttelefonen som en modern medicinsk apparat

Intressant nog är CardioSignal inte den enda som använder den ödmjuka smarttelefonen inom hälsotekniksektorn.

För att veta mer om denna trend pratade vi med Varun Mishra, senioranalytiker på Kontrapunktsforskning. “Smarttelefoner har stadigt fått betydelse genom utbredda användningsfall inom personlig hälsa, välbefinnande, [and] hälsovård, säger han.

De senaste åren har vi inte bara sett en mängd olika applikationer som t.ex Huvudutrymme antingen Medisafe ökat i popularitet, men enheterna har också blivit mer intimt involverade i hur vi spårar våra kroppar. De “spelade en avgörande roll för att få tillgång till läkare genom videobesök, särskilt under covid-stängningar”, och tar nu på sig en stor medicinsk administrationsbörda, som att schemalägga läkarbesök eller titta på testresultat nu. Det görs ofta via telefon.

När det gäller personlig hälsa, säger Mishra att bärbara enheter nu ofta fungerar som en “inmatningsenhet”, med djupare analys gjord i själva smartphone-apparna. Denna trend sprider sig över hela branschen och andra medicintekniska produkter blir allt smartare.

“Glukosmätare, vågar, blodtrycksmätare, pillerautomater, ämnesomsättningsmätare eller till och med tandborstar blir anslutna”, säger han, med smarttelefonen som driver ett centralt nav för att analysera dem.

CardioSignal är alltså en del av en bredare trend där telefoner blir allt mer centrala för hur vi hanterar vår hälsa.

Vad är på gång för sjukvårdsteknik?

“I framtiden kommer allt som kan anslutas att anslutas”, säger Mishra, “fler hälsorelaterade enheter kommer att bli smartare och förlita sig på smartphones för att interagera med slutanvändare.”

Detta bådar gott för ett företag som CardioSignal, eftersom det betyder att människor kommer att känna sig bekväma med att använda sin telefon för att övervaka och uppmärksamma sin hälsa.

Naturligtvis kommer detta med faror. I takt med att mer och mer medicinsk data flyttas till våra telefoner ökar risken för att den informationen riktas mot hackare. Ju lättare det är för oss att komma åt all vår data, desto lättare blir det också för hackare.

Ändå verkar detta vara en liten risk med tanke på de stora fördelarna med smartphonebaserade hälsoappar. Telefoner är ett idealiskt sätt att demokratisera den medicinska industrin, för att säkerställa att läkare har tillgång till mer information än någonsin för att utföra sina jobb och att vi har mer kunskap om våra kroppar. Och det är något som nästan alla kan dra nytta av.

I takt med att tekniken mognar och fler läkare blir inblandade kan vi se att hela sjukvårdssektorn förbättras. Och i detta sällsynta fall ser det ut som att smartphones faktiskt kan vara bra för samhället.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *