Deponier läcker mer metan än vi trodde

Deponier läcker mer metan än vi trodde

Amerikanska deponier släpper ut metan i nivåer som är minst 40 procent högre än vad som tidigare rapporterats till Environmental Protection Agency, ofta i koncentrerade plymer.

Tre gula lastbilar som distribuerar sopor på en soptipp.

Sopor plattas till och sprids över en sluttning innan det täcks med smuts på deponin i Prima Deshecha i San Juan Capistrano torsdagen den 10 mars 2022.

Kreditera:

Mark Rightmire/MediaNews Group/Orange County Registrera dig via Getty Images

En soptipp är en plats i evig rörelse, där berg av skräp kan växa på flera dagar och besättningar tävlar för att hålla tillbaka inflödet av mer och mer skräp. Mitt i uppståndelsen försvinner ofta en osynlig gas obemärkt, vilket värmer planeten och skadar vår hälsa: metan.

På torsdagen publicerade undersökningar av klimatdata vid Carbon Mapper en studie i Science som visar att amerikanska deponier släpper ut metan i nivåer som är minst 40 procent högre än vad som tidigare rapporterats till Environmental Protection Agency. I mer än hälften av de hundratals deponier som studerats (i den största bedömningen hittills av sådana utsläpp) kom det mesta av föroreningarna från läckor, vilket skapade koncentrerade plymer. Forskarna fann att dessa superemitterande fläckar kan kvarstå i månader eller till och med år och står för nästan 90 procent av all metan som mäts i soptippar. Att ta itu med dessa hotspots kan vara ett stort steg mot att minska utsläppshastigheterna, men blinda fläckar i nuvarande övervakningsprotokoll innebär att de ofta undviker upptäckt.

“Det är ett mycket svårt problem att helt lösa utan läckor någonstans”, säger Daniel Cusworth, en atmosfärskemist och projektforskare på Carbon Mapper, en ideell organisation som tillhandahåller data för att informera om ansträngningar för att minska växthusgaserna. Cusworth gör ibland flygundersökningar av deponier och är lättad över att inte hitta något. “Och andra gånger, du vet, kommer jag att se en enorm rökplym två mil lång.”


Om att stödja vetenskaplig journalistik

Om du gillar den här artikeln, överväg att stödja vår prisbelönta journalistik genom prenumerera. Genom att köpa en prenumeration hjälper du till att säkerställa framtiden för effektfulla berättelser om upptäckter och idéer som formar vår värld idag.


Metan är en potent växthusgas som bland annat skapas genom att skräp sönderfaller och läcker ofta ut genom jord och plasthöljen som är avsedda att innehålla det. Även om federala bestämmelser kräver stora anläggningar för att använda gasavskiljningssystem, förblir deponier den tredje största källan till dessa utsläpp i USA, och står för mer än 14 procent av den nationella totalen. Eftersom metan är 84 gånger kraftfullare än koldioxid under de första 20 åren i atmosfären, säger forskare att minska mängden som flyter upp där är det snabbaste sättet att bromsa den globala uppvärmningen. Att göra det gynnar också samhällen: Ett oproportionerligt antal amerikanska deponier är nära underbetjänade stadsdelar, där gasexponering påverkar hälsan eller utgör en explosionsrisk.

Läckor som överskrider Clean Air Acts gräns på 500 ppm är vanliga, vilket framgår av hotspots som identifierats av Carbon Mapper. Dessa områden uppstår ofta efter oförutsedda händelser, såsom sprickor i deponi, ventilfel i stora gasuppsamlingssystem och andra underhålls- eller konstruktionsproblem. “De dominerade verkligen de totala deponiutsläppen,” sa Cusworth. Undersökningen visade att genomsnittliga utsläpp från de mest studerade platserna var minst 1,4 gånger, och ibland så mycket som 2,7 gånger, större än de som rapporterats till EPA:s Greenhouse Gas Reporting Program.

Flygkarta över en deponi i ett landskap med ett snitt i mitten markerat för metan.

Metanplymer observerade av Carbon Mapper under flygundersökningar på en soptipp i Georgia.

Även om federala riktlinjer kräver att dessa anläggningar spårar utsläpp och tillhandahåller data till EPA, är nuvarande rapportering och övervakningsmetoder helt enkelt inte i nivå, enligt studien. De flesta operatörer rapporterar en uppskattning, med hjälp av EPA-riktlinjer, beräknad utifrån mängden skräp de samlar in, inte från uppmätta data. Tillsynsmyndigheter kräver också anläggningar för att genomföra fotgängarzonstudier fyra gånger om året, men experter som Cusworth säger att dessa ansträngningar inte är frekventa eller tillräckligt exakta. Hotspots kan lätt förbli oupptäckta eftersom många områden är för farliga eller otillgängliga för att gå över, och övervakningssensorer reagerar bara på höga koncentrationer i marken och tar inte upp spridda plymer. “Du kan inte hantera det du inte kan mäta,” sa Cusworth och tillade att det är en populär kliché inom luftövervakningsbranschen.

I studien flög Carbon Mapper-forskare över soptippar med flygplan som tog infraröda bilder och avslöjade plymer. Liknande fjärranalysmetoder, såsom drönare och satelliter, är bland de senaste tekniska framstegen som kan hålla föroreningen under kontroll och hjälpa anläggningar att snabbt hitta och åtgärda läckor. Andra innovationer inom metaninfångningssystem, såsom självkalibrerande lock på ventiler och sensorer som kan upptäcka läckor, minskar risken för fel ytterligare.

”Inom avfallssektorn, specifikt, vet vi vilka tekniker vi ska implementera; Det har vi vetat i flera år. De är genomförbara, de är lättillgängliga och flera av dem är faktiskt ganska lönsamma”, säger Kait Siegel, avfallssektorchef på Clean Air Task Forces metanföroreningsteam. “Vi måste ha regler på plats.” Nästa augusti förväntas EPA uppdatera sina deponihanteringspolicyer som en del av en obligatorisk 8-årig granskningscykel.

Tom Frankiewicz, metanforskare i avfallssektorn vid RMI, som samarbetade med Carbon Mapper i studien, sa att det är brådskande att ta itu med stora metankällor, såsom deponier, på grund av den korta livslängden och extrema gaskraften, jämfört med kol som håller längre. dioxid. Världen kommer inte att se klimatfördelarna med att minska koldioxidutsläppen på ett århundrade till, sa han. Den perioden reduceras till ett decennium när metan stoppas. “Vi måste arbeta på båda och förlita oss på metan eftersom det ger oss tid.” Och i kapplöpningen för att mildra klimatförändringarna räknas varje ögonblick.

Denna berättelse publicerades ursprungligen av Slipningen ideell medieorganisation som täcker klimat, rättvisa och lösningar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *