Desperationen växer när amerikaner fortfarande i Haiti kämpar för att hitta sätt att fly

Minst 450 amerikanska medborgare har evakuerats från Haiti sedan förra månaden, och undkommit den pågående politiska turbulensen och våldet. Men de som är kvar kämpar nu för att lämna, och deras släktingar i USA är desperata efter att få se dem återvända hem.

Det amerikanska utrikesdepartementet arbetar med att flyga fler amerikaner från Haiti, och Floridas guvernör Ron DeSantis meddelade på tisdagen att staten hade räddat 220 amerikaner från Haiti sedan den 20 mars.

Medan evakueringarna har gett viss tröst för amerikaner som kunde fly, säger många av de som stannade att hoppet om att lämna håller på att blekna och att de kämpar eftersom kaos omger dem. Erika Childs Charles, en 42-årig trebarnsmamma som bor i Haiti, sa att hon och hennes familj hade flyttat flera gånger sedan början av mars för att undvika den snabba ökningen av våld.

“De attackerade flygplatsen ett par gånger och attackerade sedan aktivt två polisstationer nära vårt hus,” sa Charles. – Skotten var runt omkring oss. “Vi var alla tvungna att sova på golvet i ett rum i vårt hus för att hålla oss borta från herrelösa kulor.”

Charles sa att hon och hennes man, Moroni Charles, 38, och deras tre döttrar, 14 år gamla och 6-åriga tvillingar, flyttade från sitt hem i Port-au-Prince till södra Haiti och återvände till huvudstaden för att söka säkerhet. de senaste två åren. år. Hon, hennes man och hennes äldsta dotter kan komma in i USA genom sitt medborgarskap och visum, sa Charles. Men de går fortfarande igenom den långa processen att adoptera tvillingarna, så det finns inget sätt att ta dem till USA.

Erika Childs Charles, andra från vänster, och hennes familj.
Erika Childs Charles, andra från vänster, och hennes familj.Med tillstånd av Erika Childs Charles

“Vi har försökt skaffa dem haitiska pass, men immigrationskontoret har varit stängt i veckor. De har inget sätt att lämna landet just nu”, sa Charles och tillade att de har sökt hjälp från det amerikanska utrikesdepartementet, USA:s ambassad och kongressledare. “Vi fortsätter att få samma svar: att det inte finns mycket de kan göra för oss.”

Ändå säger Charles att hon är desperat efter att hitta ett sätt.

“Jag har ägnat veckor åt att försöka hitta sätt att evakuera hela vår familj”, sa han. “Problemet jag står inför är att jag är den enda amerikanska medborgaren i min familj och därför har USA:s ambassad haft enstaka helikoptrar för att evakuera amerikanska medborgare, men jag skulle behöva lämna och lämna min familj bakom mig. Och det är något jag inte kan göra.”

Jämnande spänningar i Haiti utbröt i slutet av februari när en koalition av väpnade grupper, inklusive paramilitärer och före detta poliser, inledde en attack mot premiärminister Ariel Henrys regering. De slog till mot fängelser, attackerade sjukhus, banker med mera. Henry gick med på att avgå den 12 mars, med förbehåll för bildandet av en övergångsregering.

Oron för utlänningars säkerhet i Haiti har ökat i takt med att landet hamnar ytterligare i anarki. Flygplatsen, i ett område i Port-au-Prince där familjer som Charles en gång fann trygghet, har stängts av väpnade grupper, vilket ytterligare komplicerar evakueringsinsatserna. USA och Caricom, ett regionalt handelsblock, har lovat att hjälpa till att bilda en övergångsregering i landet, men den planen har ännu inte genomförts. För närvarande kontrollerar väpnade grupper som en gång var i linje med korrupta politiker minst 80 % av Haitis huvudstad, enligt en uppskattning från FN.

I slutet av mars hade minst 1 600 amerikaner fyllt i utrikesdepartementets krisintagsformulär för att få hjälp att fly landet. Som svar på den växande brådskan av förfrågningar, började utrikesdepartementet chartra privata helikoptrar förra månaden för att hjälpa till att evakuera amerikaner från Port-au-Prince till den angränsande Dominikanska republiken. Däremot måste medborgare återvända hem under egen makt efter att ha anlänt till Dominikanska republiken och ersätta den amerikanska regeringen för sina flygningar från Haiti.

Michèle-Jessica Fièvre, känd som MJ, är född och uppvuxen i Haiti och bor nu i Florida. Han väntar med spänning på nyheter om sina 12 släktingar, från små barn till äldre, som bor i Port-au-Prince och Pétion-Ville, en bergig förort till huvudstaden.

“Varje dag vaknar vi upp till rapporter om mer våld, vandalism, plundring och den tragiska förstörelsen av hem, butiker och viktiga offentliga tjänster,” sa Fièvre till NBC News. ”Ingen plats verkar säker; från polisstationer till skolor, kyrkor och till och med Nationalbiblioteket, varje plats är ett potentiellt mål.”

En kvinna som bär på ett barn flyr från skott
En kvinna som bär på ett barn flyr från skottlossning i Port-au-Prince den 20 mars. Clarens Siffroy / AFP – Getty Images Archive

Två av hans släktingar är amerikanska medborgare, men de vägrar lämna sina infödda släktingar bakom sig, sa han. Hans familj är i en “vänta och se”-situation, sa Fièvre och undrade om de kommer att kunna, både fysiskt och ekonomiskt, fly från våldet. Han sa att helikopterresor från Port-au-Prince är dyra och riskerar attacker från väpnade grupper. De som väntar på att evakuera fruktar vad som kommer att hända när de lämnar sina hem.

”Även de med möjliga utfartsvägar är förlamade av uppgiftens enorma omfattning. Dessutom kan den psykologiska effekten av att rycka upp sitt liv under sådana fruktansvärda omständigheter inte underskattas”, sa Fièvre. ”Några av mina släktingar är instängda utan tillgång till resurser, visum eller pass; känslan av hjälplöshet växer. “De kan inte lämna en stadsdel som har blivit en källa till fara, bevittna grymheter och lever i konstant rädsla för sina liv.”

Medan vissa koordinerar dyra privata helikoptrar från Port-au-Prince, samordnar icke-statliga organisationer också räddningar. Project Dynamo, en internationell ideell sök- och räddningsgrupp, sa att de har fått mer än 100 förfrågningar om hjälp från amerikaner i Haiti sedan de började sin verksamhet där i mars. I slutet av den månaden hade Project Dinamo räddat 53 personer, från små barn till äldre, från Port-au-Prince med helikopter.

“Det här var en otroligt komplicerad och lång operation, med många hinder, risker och faror”, säger Project Dynamo Bryan Stern i ett pressmeddelande. Enligt uttalandet utstod veteranerna skottlossning och mindre bränder medan de gjorde två resor till en dammig fotbollsplan för att rädda människor med helikopter. “Men återigen kunde vi svara på samtalet och rädda dussintals amerikaner som försökte överleva en ofattbar situation.”

Beväpnade grupper eskalerade sitt våld efter att Henry upprepade gånger misslyckats med att hålla val och meddelade förra året att valet skulle skjutas upp igen till 2025. Grupperna ligger bakom upptrappningen av mord, våldtäkter och kidnappningar sedan mordet på den demokratiskt valda presidenten Jovenel Moïse. år 2021, enligt Uppsala Conflict Data Program vid Uppsala universitet i Sverige.

Enligt en FN-rapport i januari dödades, skadades eller kidnappades mer än 8 400 haitier 2023, en ökning med 122 % från 2022. Den nuvarande krisen utvecklas när Haiti fortfarande återhämtar sig från den förödande jordbävningen 2010 som dödade cirka 220 000 människor och en annan dödad jordbävning år 2021.

John och Missy Tennant, från Greenfield, Indiana, har arbetat i flera år för att få sina adopterade barn, 13 och 15 år, från Haiti för att vara med dem i USA. Adoptionsprocessen var lång och turbulensen i Haiti har ytterligare komplicerat dess ansträngningar. . När adoptionen är klar hoppas paret att utrikesdepartementet kommer att påskynda eller avstå från de pass och visum som behövs för att ta barnen till deras nya hem.

När de pratar med sina barn i telefon, sa Tennants, tonåringarna verkar optimistiska, men deras rädsla är uppenbar.

“De har berättat för oss situationer där de hör skott och gömmer sig under sängen,” sa Missy. “Mammar och pappor ska kunna skydda sina barn och göra saker bättre, och vi kan inte riktigt göra det. Vi gör allt vi kan där vi är nu och slår larm. Tigger, skriker till fullo, säger bara “snälla hjälp oss att få våra barn ur den här dödliga situationen!”

“Det här är nu en situation på liv eller död. Det är så det är.”

För mer information om NBC BLK, Prenumerera på vårt veckobrev.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *