Det alarmerande sambandet mellan oregelbunden sömn och demensrisk

Forskare har upptäckt ett överraskande samband mellan sömnregelbundenhet och risken att utveckla demens. Deras resultat, publicerade i Neurologityder på att både mycket oregelbundna sömnmönster och, i mindre utsträckning, alltför konstanta sömnmönster är förknippade med en ökad risk för demens.

Demens: ett växande folkhälsoproblem

Demens är en term som omfattar en mängd olika neurodegenerativa tillstånd som kännetecknas av en försämring av kognitiva funktioner som minne, problemlösning, språk och förmågan att utföra dagliga aktiviteter. Alzheimers sjukdom är den vanligaste formen av demens. När befolkningar runt om i världen åldras har förståelse och att hitta sätt att lindra riskfaktorer för demens blivit en prioritering för folkhälsan.

Motivationen bakom den nya studien härrör från en växande medvetenhet i det vetenskapliga samfundet om den djupgående inverkan sömn har på vår allmänna hälsa, särskilt hjärnans hälsa. Tidigare forskning har kopplat olika aspekter av sömn (som varaktighet, effektivitet och störningar som sömnapné) till en ökad risk för demens. Rollen av sömnregelbundenhet, definierad som konsistensen av sömnmönster, var dock oklar.

“Vi tror att sömn kan spela en viktig roll i risken för demens”, förklarade studieförfattaren Stephanie Yiallourou, en folkhälsoforskare vid Monash University. “Sömn är viktig för att rensa hjärnan från slaggprodukter som byggs upp för att bilda plack som finns vid Alzheimers sjukdom.”

“När forskning tyder på att oregelbunden sömn inte är bra för hjärthälsa, men det är oklart om samma effekter finns i hjärnan. “Med tanke på vilken roll sömn spelar för borttagning av avfall tror vi att oregelbundna sömnmönster kan påverka hjärnan negativt och öka risken för demens.”

Metodik

För att utforska denna möjlighet vände sig forskarna till UK Biobank, en storskalig kohortstudie som har samlat in omfattande genetiska, miljömässiga och livsstilsdata från mer än 500 000 brittiska vuxna. För denna specifika analys inkluderades 88 094 deltagare som inte hade demens, allvarlig kognitiv funktionsnedsättning eller större neurologiska sjukdomar vid baslinjen.

Deltagarnas sömnregelbundenhet mättes med handledsaccelerometrar under en sjudagarsperiod, vilket gav en objektiv bedömning av deras sömn-vakna cykler. Sleep Regularity Index (SRI) användes för att kvantifiera sömnregelbundenhet, med högre poäng som indikerar mer konsekventa sömnmönster. Dessutom kopplade studien medicinska journaler och MRT-data för att spåra förekomsten av demens och utvärdera hjärnvolymer över tid.

Den U-formade riskkurvan

Fynden avslöjade ett U-format samband mellan sömnregelbundenhet och demensrisk, med båda ändarna av spektrumet (mycket oregelbundna och extremt konsekventa sömnmönster) associerade med ökad risk jämfört med måttlig regelbundenhet. Detta mönster höll i sig även efter justering för flera faktorer, inklusive total sömntid och vakenhet efter sömnstart.

“Rekommendationer för sömnhälsa fokuserar ofta på att få den rekommenderade mängden sömn, som är sju till nio timmar per natt, men det är mindre vikt vid att upprätthålla regelbundna sömnscheman”, säger studieförfattaren Matthew Paul Pase. “Våra resultat tyder på att regelbundenhet i en persons sömn är en viktig faktor när man överväger en persons risk för demens.”

Dessutom observerades en liknande U-formad kurva mellan sömnregelbundenhet och hjärnvolymer, särskilt grå substans och hippocampus, vilket tyder på att optimal sömnregelbundenhet kan främja hälsosammare hjärnstrukturer. Dessa resultat framhäver sömnregelbundenhet som en möjlig oberoende prediktor för demens, och betonar vikten av balanserade sömnscheman för kognitiv hälsa.

Potentiella mekanismer bakom kopplingen mellan oregelbunden sömn och demens

Forskarna föreslog flera mekanismer som skulle kunna förklara sambandet mellan oregelbundna sömnmönster och en ökad risk för demens. Till exempel kan oregelbunden sömn orsaka metabola och beteendemässiga förändringar som ökar risken för sjukdomar som högt blodtryck och diabetes, vilka är kända riskfaktorer för kognitiv försämring.

Dessutom kan oregelbunden sömn försämra hjärnans förmåga att eliminera neurotoxiska avfallsprodukter, vilket kan bidra till neurodegeneration.

“Att ha mycket oregelbunden sömn kan vara associerat med minskad hjärnvolym och en ökad risk för demens på lång sikt”, säger Yiallourou till PsyPost. “Oregelbunden sömn kan representera en modifierbar riskfaktor för att förebygga demens. Men det behövs fler studier för att bekräfta om så är fallet.”

Resultaten överensstämmer med en annan nyligen genomförd studie, publicerad i Öppna JAMA Networksom fann att oregelbundna sömnmönster var associerade med kognitiv försämring hos äldre vuxna.

Alltför konsekventa sömnmönster: Ingen anledning till oro?

Medan flera mekanismer kan förklara sambandet mellan oregelbunden sömn och demens, är sambandet mellan mycket regelbundna sömnmönster och en något ökad risk för demens mer förbryllande. Det verkar osannolikt att regelbunden sömn ökar risken för demens.

Istället är det möjligt att personer med mycket regelbundna sömn-vakna scheman har andra hälsotillstånd eller livsstilsegenskaper som kan förvirra det observerade förhållandet, sa forskarna. Till exempel kan personer med vissa hälsotillstånd ha mycket strukturerade rutiner, inklusive sömn, som är en del av deras vårdregim, vilket kan maskera underliggande sårbarheter för kognitiv försämring.

Större social isolering, en känd riskfaktor för demens, kan också associeras med mycket regelbundna sömnmönster. Detta beror på att personer med färre sociala engagemang eller hobbyer kan ha mindre variation i sina dagliga aktiviteter.

Forskarna varnar dock för att övertolka upptäckten att mycket hög sömnregelbundenhet är associerad med ökad risk för demens, eftersom konfidensintervallen för denna association var breda. Detta tyder på att även om det kan finnas ett mönster som är värt att utforska, är bevisen inte starka.

Begränsningar och framtida riktningar

Trots studiens styrkor, inklusive den stora provstorleken och objektiva mått på sömn, erkände forskarna flera begränsningar. Ett bekymmer är möjligheten att det finns omätta konfounders som kan påverka de observerade associationerna. Dessutom kunde studien inte helt utesluta omvänd kausalitet, där tidiga tecken på demens kan leda till förändringar i sömnmönster och inte tvärtom.

Framtida forskning behövs för att bättre belysa det komplexa sambandet mellan sömnregelbundenhet och demens, inklusive studier med längre uppföljningsperioder och undersökningar av de bakomliggande biologiska mekanismerna.

“Även om detta är ett viktigt första steg, visar denna studie bara ett samband mellan oregelbunden sömn och demens och bevisar inte att oregelbunden sömn orsakar demens,” förklarade Yiallourou. “Hos de som har mycket varierande sömnmönster, skulle framtida interventionsförsök som syftar till att förbättra oregelbunden sömn vara fördelaktigt för att avgöra om sömnnormalisering effektivt förbättrar hjärnans hälsa.”

Från forskning till förebyggande

Implikationerna av studien är betydande och tyder på att interventioner som syftar till att normalisera sömnmönster kan erbjuda en ny väg för förebyggande av demens. Även om mycket av fokus på sömnhälsa traditionellt har fokuserat på varaktighet och kvalitet, understryker denna forskning vikten av regelbundenhet i våra sömnscheman.

“Mer än en tredjedel av vuxna upplever sömnproblem,” sa Yiallourou. “Det är viktigt att notera att det finns sätt att förbättra vår sömn. Det kan vara bra att följa några enkla sömntips (t.ex. upprätthåll ett regelbundet sömnschema eller undvik koffein och uppmuntra skärmbaserad aktivitet 1 till 2 timmar före sänggåendet). Om dessa förändringar inte räcker för att förbättra din sömn är det viktigt att söka råd från din läkare och diskutera din allmänna hälsa, problem och sömnvanor. Detta kommer att hjälpa din läkare att identifiera orsaken till ditt sömnproblem, så att du kan få lämplig behandling.”

Studien, “Association of sleep regularity index with dementia incidence and brain volym,” skrevs av Stephanie R. Yiallourou, Lachlan Cribb, Marina G. Cavuoto, Ella Rowsthorn, Jessica Nicolazzo, Madeline Gibson, Andrée-Ann Baril och Matthew. F. Kom in.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *