Det förrädiska uppdraget att evakuera amerikanska medborgare instängda i Haiti

Räddningsgrupper kämpar för att evakuera amerikanska medborgare som fortfarande är fångade i Haiti, där ett dödligt utbrott av gängvåld tidigare denna månad har lämnat staten på randen av kollaps, med minst 1 500 människor dödade hittills i den nuvarande krisen.

Evakueringarna äger rum i en “mycket, mycket utmanande miljö”, säger Paul Doucet, regionchef för International SOS, en akutsjukvårds- och säkerhetsorganisation som har evakuerat människor från Haiti, till The Daily Beast.

– Det är mycket nervositet. Staden har verkligen sjunkit ner i anarki”, sa Doucet och berättade att skurar har avlossats nästan varje natt, vilket gör att människor som vill fly är nervösa och “panikslagna”.

Källor som arbetar med privata säkerhetsföretag och ideella organisationer som är involverade i evakueringarna sa till The Daily Beast att det har visat sig vara svårt att underlätta evakueringar samtidigt som man undviker de mest oroliga områdena i Haiti de senaste dagarna, vilket begränsar ansträngningarna.

Många hoppas fortfarande på att komma med flyktplaner när krisen blir lindrigare för varje dag. Beväpnade gäng har tagit över huvudstaden Port-au-Prince och riktat in sig på civila genom kidnappningar och omfattande attacker. Gäng blockerar vägar och hamnar, och stängningen av huvudstadens flygplats har gjort det särskilt farligt att fly.

Ett foto inklusive en passagerare från det första evakueringsflyget från Cap-Haitien, Haiti.

Det första evakueringsflyget från Cap-Haitien, Haiti, landade på Miami International Airport tidigare denna månad. Francius St. Alma från Miami var bland passagerarna.

Carl Juste/Miami Herald/Getty

USA:s regering har å sin sida evakuerat cirka 450 amerikaner från Haiti sedan den 17 mars, och organiserat en charterflygning och evakuering av helikopter. Bara i torsdags tog ytterligare en helikopterevakuering amerikaner från Port-au-Prince till Santo Domingo, Dominikanska republikens huvudstad, som delar ön Hispaniola med Haiti.

Totalt uppskattar USA att cirka 1 600 amerikaner har bett om hjälp, en uppskattning som delades av amerikanska tjänstemän förra veckan.

Mer än 300 gäng och omkring 700 gangsters har anstiftat våld sedan de första dagarna av krisen i Haiti, enligt Pentagons amerikanska sydkommando. Regeringen utropade undantagstillstånd den 4 mars; Haitis premiärminister Ariel Henry avgick en vecka senare. Sedan dess har situationen fortsatt att förvärras för miljontals människor i Haiti. Även om en internationell koalition uppmanar haitierna att enas och kartlägga en ny väg för landet, finns det inget slut i sikte på våldet.

En mäktig haitisk gängledare, Jimmy Cherizier, känd som “Barbecue”, sa till Sky News i en intervju som publicerades på fredagen att han teoretiskt skulle överväga en vapenvila, men indikerade att det inte är dags nu.

“För tillfället har vi inte nått den punkt där vi måste lägga ner våra vapen,” sa han. “Under de kommande dagarna kommer det att bli värre än vad det är nu.”

Ansträngningen att evakuera amerikaner på ett säkert sätt kräver, i det här fallet, alla händer på däck. Rusningen av inblandade privata eller ideella enheter åtföljs av diplomatiska ansträngningar för att rädda amerikanska medborgare, såväl som individuella ansträngningar från amerikanska lagstiftare och guvernörer. Reps. Lisa McClain (R-MI) och Cory Mills (R-FL) hjälpte till att evakuera 10 amerikaner tidigare denna månad. Floridas guvernör Ron DeSantis organiserade också ett charterflyg för evakuerade.

McClain anklagade Biden för att “överge” amerikaner i Haiti när hans administration drog tillbaka icke-nödvändig personal från den amerikanska beskickningen i Haiti men inte evakuerade andra amerikaner.

Vissa länder har varit mindre kapabla än andra att hjälpa sina medborgare att övervinna krisen, vilket har varit något av en chock, sa Doucet.

“Jag har gjort många av de här sakerna under åren,” sa Doucet och tillade att “det finns uppenbarligen olika grader av framgång i olika länder när det gäller att genomföra evakueringar. “Det finns några länder i det här fallet som verkligen förvånade mig (jag kommer inte att nämna namn), men jag blev uppriktigt förvånad över vissa länders oförmåga att ge stöd.”

Bryan Stern, grundare och verkställande direktör för Project Dynamo, som också har evakuerat människor från Haiti, sa att hans främsta mål är att göra vad han kan för att hjälpa.

“Om de inte kan, om de inte gör det? “Vi är glada att göra det,” sa Stern om regeringarnas vilja att genomföra evakueringar, och tillade att dess huvudmål är att genomföra säkra och lagliga evakueringar, inte att slåss om dem med statliga enheter.

En man går förbi en brinnande barrikad under en protest mot Haitis premiärminister Ariel Henry i Port-au-Prince förra året.

En man går förbi en brinnande barrikad under en protest mot Haitis premiärminister Ariel Henry i Port-au-Prince förra året.

Richard Pierrin/Getty

Kaos

Internationella SOS, liksom USA:s regering, valde helikopterevakuering som det säkraste alternativet efter att ha övervägt alla andra rutter, från marktransport till sjöevakuering. Men alla andra möjligheter var för farliga med tanke på den nuvarande risken för vägspärrar och hot om kidnappning, misshandel och fordonsstöld.

“Alla dessa alternativ hindrades helt av nivån av våld på marken,” sa Doucet och tillade att gangsters har “gjort det omöjligt att ens underhålla tanken på att genomföra vägrörelser och utsätta våra kunder för den risknivån. ” ”.

Medan vissa maritima riskhanteringsföretag som International SOS arbetar med kunde närma sig vissa hamnar i Haiti tidigt, försämrades situationen så mycket att de så småningom blev beskjutna vid inflygning, vilket lämnade det alternativet ohållbart, sa Doucet.

Jag är inte där för att hamna i en skjutning.

Nervositeten bland dem som försöker fly är “påtaglig”, tillade han.

“Vi hade en eller två dagar där vi fortfarande arbetade med alla tillstånd, och de hoppades att vi en dag skulle kunna flyga, men till slut kunde vi inte och var tvungna att skjuta upp det till nästa dag. “Det väckte en hel del förvåning”, sa han.

“Folk var bara tvungna att acceptera att det var ännu en natt i den här staden där många saker är möjliga, många dåliga saker kunde hända ganska realistiskt.”

Tillståndsprocessen har också avsevärt hämmat Project Dynamos planer på att evakuera amerikaner.

“Det största problemet är att få tillstånd att landa och lyfta,” sa Stern och berättade att Dominikanska republiken har vägrat att ge Project Dynamo de rätta godkännandena för att evakuera amerikaner över hela landet.

Passagerare går genom ankomstområdet efter att ha anlänt till Miami på det första evakueringsflyget från Cap-Haitien, Haiti, tidigare denna månad.

Passagerare går genom ankomstområdet efter att ha anlänt till Miami på det första evakueringsflyget från Cap-Haitien, Haiti, tidigare denna månad.

Carl Juste/Miami Herald/Getty

”Människorna vi tog ut för två dagar sedan [from Haiti]”Jag hade försökt få tillstånd att lyfta i två veckor,” sa Stern och tillade att de äntligen arbetade med Turks och Caicos för evakueringsvägar.

Även om helikoptrar framgångsrikt har flugit amerikaner i säkerhet, verkar även dessa evakueringsvägar ibland osäkra. Projekt Dynamo-team har hamnat under beskjutning vid minst tre olika tillfällen under evakueringar, säger Stern till The Daily Beast.

“Den var förmodligen designad för att skrämma oss mer än något annat”, sa Stern och betonade att få ut amerikaner säkert är hans enda mål. “Jag är inte där för att bli inblandad i en skottlossning.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *