Det “kollektiva sinnet” överbryggar sociala klyftor: psykologisk forskning utforskar hur att se samma sak kan föra människor samman

Endast cirka 1 av 4 amerikaner sa att de litade på landets institutioner 2023, och storföretagen (1 av 7), TV-nyheter (1 av 7) och kongressen (1 av 12) nådde botten.

Medan det institutionella förtroendet minskar, ökar den politiska polariseringen. Majoriteter av republikaner (72 %) och demokrater (64 %) anser varandra mer omoraliska än andra amerikaner – en ökning med nästan 30 % mellan 2016 och 2022. Jämfört med liknande demokratier har USA uppvisat den största ökningen av fiendskap mot motsatta politiska parti under de senaste 40 åren.

Vad finns kvar när allmänhetens förtroende och politiska samförstånd försvinner? Denna fråga har sysselsatt min forskning under de senaste 20 åren, både som akademiker utbildad i socialantropologi, organisationsvetenskap och social kognition och som professor i psykologi.

Forskare har inte alla svar, men det verkar som att även i avsaknad av förtroende och offentlig överenskommelse kan människor dela erfarenheter. Oavsett om vi tittar på ett stavningsbi eller en fotbollsmatch, “vi” finns fortfarande om vi kan bevittna det tillsammans.

Mina kollegor och jag kallar denna mänskliga förmåga att anta ett kollektivt perspektiv teorin om kollektivt sinne. Grunden för det kollektiva sinnet, och det vi studerar i laboratoriet, är delad uppmärksamhet, tillfällen där människor upplever världen tillsammans med andra.

Delad uppmärksamhet förstärker upplevelser.

Laboratorieförsök med vuxna visar att delade erfarenheter förstärker psykologiska och beteendemässiga reaktioner på världen.

Mina kollegor och jag fann att, jämfört med att ta hand om världen ensam eller vid olika tidpunkter än andra, producerar synkron uppmärksamhet med andra starkare minnen, djupare känslor och starkare motivationer. Studier visar att att se ord tillsammans gör dem mer minnesvärda, att se sorgliga filmer tillsammans gör dem sorgligare, och att fokusera på gemensamma mål ökar ansträngningarna för att uppnå dem. Att dela uppmärksamhet på andras beteende ger en större imitation av det beteendet.

I grund och botten behöver de som upplever något med dig inte vara fysiskt närvarande. Även om deltagarna i vissa experiment sitter bredvid varandra, tror deltagarna i andra studier att de deltar tillsammans från olika labbrum eller till och med från olika platser i landet. Oavsett plats förstärker känslan av att vi “besöker” något tillsammans samtidigt (jämfört med ensamheten eller det egna schemat) upplevelsen.

Laboratorier i USA, Australien, Ungern, Tyskland och Danmark har hittat liknande resultat. I synnerhet har vissa studier funnit att människor vill ha fler delade upplevelser, även när de faktiskt inte njuter av dem mer än ensamma upplevelser.

Vad ligger bakom dessa observationer? Som en social art som överlever genom gemensamma handlingar behöver människor i allmänhet en gemensam grund att agera utifrån. När delade erfarenheter förstärker det vi vet tillsammans, kan de vägleda efterföljande beteende, vilket gör det beteendet mer förståeligt och användbart för kollektivet.

Att dela uppmärksamhet bygger relationer

Delad uppmärksamhet sker inom gränserna för våra älskade relationer och grupper, som när vänner går på bio tillsammans, men också utanför dem.

Forskning tyder på att delad uppmärksamhet på en gemensam subjektiv upplevelse kan bygga relationer över den politiska klyftan och stärka samarbetet mellan främlingar. Till exempel, när människor bevittnar att varandra reagerar på samma viscerala reaktioner på ett obekant musikstycke eller en meningslös bläckfläck, tycker de om varandra mer, även om de har motsatta politiska lutningar. Avgörande är att relationsfördelar är mer sannolika när dessa subjektiva upplevelser delas samtidigt, tillfällen där människor är mer benägna att känna ett delat sinne.

Människor kan delta sida vid sida eller tusentals mil från varandra, i grupper om två eller 200, och resultaten är desamma: delad uppmärksamhet förstärker upplevelser, skapar sociala band och synkroniserar till och med människors hjärtslag och andning.

Forskare som studerar barn finner att intresset för att vara tillsammans med andra börjar under det första året av mänskligt liv, före språkutvecklingen och före alla föreställningar om delade övertygelser med flera år. Mänskliga relationer börjar inte med att dela värderingar; Att dela uppmärksamhet kommer först.

Delad omsorgs roll i samhället

Före Internets tillkomst delade amerikaner i stort sett uppmärksamhet: De såg samma nyheter tillsammans varje kväll, även om de inte alltid var överens om huruvida det var bra eller dåligt. Idag, med människors uppmärksamhet uppdelad i mediesilor, finns det fler hinder än någonsin för att dela uppmärksamhet med dem som du inte håller med.

Och ändå, även när vi inte längre kan enas om vad “vi” tror, ​​förbinder delad uppmärksamhet på de grundläggande synerna och ljuden i vår värld oss. Dessa ögonblick kan vara relativt små, som att titta på en film på bio, eller stora, som att titta på Super Bowl. Det är dock viktigt att komma ihåg att vi delar liknande erfarenheter med amerikaner av alla politiska slag.

Tänk på Federal Communications Commissions doktrin om rättvisa, en policy som innebär att kontroversiella frågor av allmän betydelse bör få en balanserad täckning, vilket utsätter allmänheten för olika synpunkter. Det skapade faktiskt episoder av delad vård över sociala, politiska och ekonomiska skillnader.

Det institutionella förtroendet är nu nästan dubbelt så lågt som det var 1987, året då rättvisedoktrinen upphävdes. Slutet på rättvisedoktrinen kan ha bidragit till att skapa en hyperpolariserad media, där normen är att dela uppmärksamheten med de som är ideologiskt lika.

Naturligtvis kan det vara smärtsamt att dela uppmärksamhet i splittande frågor. Men jag tror att det också kan flytta oss bortom vår nationella spricka och mot en vitalisering av allmänhetens förtroende.

Därför att? När vi delar medvetenhet om världen med andra, oavsett hur olika våra övertygelser är, bildar vi en gemenskap av sinnen. Vi är inte längre ensamma. Om vi ​​vill återställa allmänhetens förtroende och nationella ideal, verkar det som en väg framåt att dela uppmärksamhet över sociala klyftor.

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *