Disney avslöjar mer om den massiva expansionen av Magic Kingdom, en del av investeringen på 60 miljarder dollar


Glendale, Kalifornien
cnn

Big Thunder Mountain Railroad, den “vildaste åkturen i naturen”, ligger i ena änden av Disney Worlds Magic Kingdom-park, den mest besökta nöjesparken i världen.

Men parkbesökare kan en dag förvänta sig att se mycket mer än bara vildmarken i den ikoniska Central Florida-parken – något mer ambitiöst än bara en renovering av åkturen eller ett nytt tema.

“Det är förmodligen den största expansionen någonsin på Magic Kingdom”, sa Michael Hundgen, Walt Disney Worlds portföljchef, på tisdagen under en sällsynt mediehändelse där han förhandsgranskade de nya Disney-attraktionsdesignerna och -teknologin vid dess Walt Disney Imagineering-anläggning i Kalifornien.

Han sa att expansionen kommer att vara ungefär lika stor som Star Wars Galaxy’s Edge, som upptar cirka 14 hektar. Ett Disney-team är för närvarande på forskningsresor och designar konceptet för detta expansionsområde.

Hundgen sa inte vilka teman eller berättelser som skulle finnas där, inte heller när det här projektet skulle slutföras.

Magic Kingdom-expansionen är en del av en investering på 60 miljarder dollar som Disney har sagt att de planerar för sina parker, kryssningar och upplevelser under det kommande decenniet.

För att visa hur investeringen kunde användas bjöd Disney in CNN, tillsammans med en grupp på ett dussintal andra medier, på tisdagen för att se projekt på gång hos Walt Disney Imagineering, inklusive ny teknik i forskningsfasen och utveckling.

Disneys vd Bob Iger, som återvände till sin roll i november 2022, bara två och ett halvt år efter att han lämnade företaget, sa i tisdags: “När man tittar på avkastningen på investerat kapital som vi gjorde i den här branschen under de 15 åren innan My Return var utomordentligt övertygande. “Vi borde allokera i en riktning där vi skulle få bra avkastning.”

Bob Iger och Josh D'Amaro på Walt Disney Imagineering

Medan Iger sa att företaget har en ganska bra uppfattning om vad det bygger inom den närmaste framtiden, sa han att det är “faktiskt dumt” att allokera varje dollar av dessa 60 miljarder dollar just nu, med tanke på att de inte vet vad innehåll kan bli en stor hit. under de kommande åren.

De vet inte vad deras nästa “Frozen” kommer att bli, till exempel, så Iger sa att företaget borde vara flexibelt med vad de bestämmer sig för att bygga under senare år.

När Universal Orlando Resort förbereder sig för att öppna en tredje nöjespark, Epic Universe, 2025, har bristen på information om vad som kan hända under senare år hos Disney hamnat under eld.

Vid ett virtuellt aktieägarmöte i Disney på onsdagen ställdes en förvald fråga: “Varför har inte Disney förberett något eller placerat mer än en handfull attraktioner för att vara redo för detta 2025 på Walt Disney World?”

Iger svarade: “Det kunde inte vara längre från sanningen.” Han sa att Disney har varit medveten om Universals planer i mer än ett decennium och att Disney har en metod för att analysera alla dess behov för att strategiskt distribuera sitt kapital.

Efter att ha namngett nya landområden och sevärdheter som har utvecklats på Disneys resort i Florida under det senaste decenniet, sa Iger: “Genom att förbluffa dessa stora lanseringar har vi kunnat kommersiellt och operativt optimera våra nya erbjudanden över tiden, snarare än att behöva göra det Allt”. Direkt.”

Dessa projekt, inklusive det senaste tillkännagivandet av vad Disney kallar Magic Kingdoms “Beyond the Great Thunder”-projekt, är dock i bästa fall utbyggnader av befintliga nöjesparker; Universal-projektet, som ägs av Comcast, kommer att bli en ny nöjespark.

Iger sa att en rättslig uppgörelse som nåddes förra veckan mellan Disney och delstaten Florida “faktiskt kommer att tillåta oss att göra den typ av betydande investering i våra parker i Florida som du talar om”, och kallar det en “win-win”.

Möjligt nytt resmål i Disneyland

Under samma bolagsstämma visade Iger upp en ny skiss av ett område baserat på “Avatar”-filmerna som han kallade en “möjlig ny destination” för den ursprungliga Disneyland-resorten i Kalifornien.

Men alla planer på att utöka nöjesparkens fotavtryck på Disneyland resort skulle behöva godkännande från staden Anaheim på grund av zonindelningsproblem.

Beslutet att omdisponera befintlig Disney-fastighet till mer nöjesparksutrymme, ett projekt som heter “Disneyland Forward”, kommer att tas upp till Anaheims kommunfullmäktige under de kommande veckorna.

I tisdags ringde den patenterade tekniken

Iger sa att 70 % av investeringen på 60 miljarder dollar kommer att fokusera på nya attraktioner som utökar kapaciteten för Disneys temaparker och kryssningsfartyg. De återstående 30 %, sa han, fokuserar på teknik och underhåll för att göra den expansionen till verklighet.

En av dessa patenterade teknologier, kallad “HoloTile”, visades för reportrar på tisdagen. Även om detta ännu inte har utsetts för något speciellt nöjesparksprojekt, visade Imagineers hur en låda eller stol kan flyttas, precis som Darth Vader med hjälp av kraften, med en vink av handen.

Uppfunnet av Imagineer Lanny Smoot, som nyligen valdes in i National Inventors Hall of Fame, tillåter HoloTile att flera små plattor sätts ihop för att skapa ett golv som låter människor gå i vilken riktning eller avstånd som helst, utan att behöva kliva ner. det kaklade området.

“Det finns ljusstrålar eller ljuspölar som studsar från mina ben … för att tala om för golvet var jag är,” sa Smoot.

Smoot sa att flera personer kan gå på den i vilken riktning som helst utan att krascha in i varandra. Och om någon sprang i full fart över den här våningen, skulle de aldrig springa. av Kakel. HoloTile kan användas i en virtuell verklighetsmiljö, till exempel för att möjliggöra rörelse; Klicka här för att se en demo.

Smoot sa att detta tog år av arbete: “Som en av mina vänner säger, ‘lång säkring, big bang’.”

Forsknings- och utvecklingsteam visade

Forsknings- och utvecklingsteam demonstrerade också “Star Wars” BD-X-droider, som är “dockor” av ingenjörer som använder vad som ser ut som videospelskontroller.

Droiderna, som testades på Disneylands Star Wars Galaxy’s Edge i oktober förra året, kommer att dyka upp igen där under ett par månader, med start den 5 april.

Långt bortom din genomsnittliga robot, hjälper “förstärkningsinlärning” droider att ge en otrolig illusion av att “kommunicera” med människor, använda mycket avancerade rörelser och till och med kunna balansera sig själva när de kolliderar med instabila ytor eller föremål.

Längs väggen i ett skåp i hans Imagineering maskinverkstad sågs detta citat skrivet på en vit tavla: “Framsteg har lite att göra med hastighet, men mer med riktning att göra” – okänt

Det som började som rudimentära robotar med förinspelat tal och ljud, som sågs i Walt Disneys Enchanted Tiki Room 1963, har Disneys Audio-Animatronics blivit avancerad med flytande rörelser och människoliknande uttryck.

Tianas Bayou Adventure-figurer visades under pressturnén.

På pressturnén visade Disney upp de färdiga figurerna av Tianas Bayou Adventure, en ny attraktion som kommer till orter i Kalifornien och Florida, för att ersätta Splash Mountain. Något öppningsdatum för det har inte meddelats.

Baserat på filmen “The Princess and the Frog” hälsar, pratar och sjunger karaktärer för gäster när de färdas nerför en stockränna.

Denna nivå av avancerad Audio-Animatronics har hittills bara setts i Disneys internationella nöjesparker.

Stella Reese Chase, vars mamma Leah Chase var en känd kock och tv-personlighet i New Orleans, blev inbjuden till Kalifornien för att se dessa figurer efter att ett Disney-team besökte hennes hemstad för att undersöka hur man på ett autentiskt sätt skapar denna attraktion.

När Chase såg prinsessan Tiana vinka och tala för första gången i 3D, sa hon: “Jag är förvånad, vet du? Vad kan jag säga? Jag har aldrig sett något liknande. “Det här är verkligen en vild upplevelse.”

Charita Carter, exekutiv kreativ producent på Walt Disney Imagineering, har arbetat med projektet sedan starten för ungefär fyra år sedan.

Det tar Disney upp till sex år att gå från ett nytt koncept till en färdig attraktion. Carter fick nyligen uppleva åkturen han hade arbetat på från grunden.

På frågan om det var vad han förväntade sig, sa Carter: “Ja, det går verkligen bra. “Det händer så många vackra saker att jag är väldigt glad.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *