Donovan Clingans “Bill Walton-liknande” dominans leder UConn tillbaka till Final Four

BOSTON – Bill Clingan hade precis sett sin son, Donovan, dominera en Elite Eight-match på ett imponerande sätt. Hans son, nu en 7-fots-2 man, hade så terroriserat det andra rankade brottet i college-basket att Illinois verkligen såg trasig ut. När Donovan tog emot priset för NCAA East Regional Tournament Most Outstanding Player, efter att ha lett Connecticut till en seger med 77-52 och dess andra raka Final Four, fylldes hans fars ögon av tårar och han tittade på takbjälken på TD Garden.

“Jag känner…jag känner…åh man, vad känner jag?” han sa. “Alla möjliga saker. Väldigt glad för hans skull, hans lagkamrater, hans tränare. Så glad. Men man, jag önskar att hon var här. Jag önskar att jag var här så mycket.”

För nästan sex år sedan, den 27 mars 2018, dog Stacey Porrini Clingan, Bills fru och Donovans mamma, efter en kamp mot bröstcancer. Hon hade själv varit en stjärna på college, efter att ha spelat i tre NCAA-turneringar, gjort 1 128 poäng, tagit 929 returer och blockerat 220 skott. Han skickade sedan basketproblemet vidare till sin son och lärde Donovan många av de saker han släppte lös mot Illini i den regionala finalen. Att ha sett honom spela spelet som de båda älskade så här?

”Herregud”, sa Bill, ”hon skulle gråta. Hon skulle skrika och skrika. Hon var en otrolig kvinna och mycket av henne finns i honom. “Han gör det här för henne och han gör det.”

gå djupare

GÅ DJUPARE

UConns nästa stora stjärna spelar för sin pappa på läktaren och hans mamma tittar uppifrån

Clingan hade 22 poäng, 10 returer, fem block och tre steals på knappt 22 minuter på lördagen. Så bra som den statiska raden är, börjar den inte beskriva hans dominans. Illinois, med all sin offensiva kraft, missade alla 19 skott den försökte när Clingan spelade, enligt ESPN Stats & Info. Under de första 17 minuterna han var på banan, överträffade Huskies Illinois med 34-4.

De regerande nationella mästarna har vunnit 10 raka NCAA-turneringsmatcher med tvåsiffriga siffror (och en genomsnittlig marginal på 23 poäng), men hittills har de varit ännu mer ostoppbara i denna serie än den förra. Efter att Illinis gjorde oavgjort matchen sent i första halvlek, i hela 27 sekunder, gjorde Connecticut (35-3) de nästa 30 poängen. Blinka, spelet är slut.

Huskyerna är en lavin, och den här gången var Clingan dynamitstaven på toppen av berget.

“Det är en tuff månad för mig,” sa han, några ögonblick innan han klättrade på en stege för att träffa nätet. “Jag förlorade min mamma för sex år sedan i mars. Att göra det jag gjorde idag betyder mycket för min familj och det betyder mycket för mig. Jag vet att hon är glad. Hon drömde om detta som spelare. Jag vet att hon skulle vara den första att komma till denna arena, den första att nå portarna vid varje match, men jag vet att hon ler. Och jag vet att du kommer att bli ännu gladare om vi avslutar jobbet.”

Clingan gjorde de första sju poängen i matchen. Han blockerade tre skott på 37 sekunder, två av dem mot Illini-stjärnan Terrence Shannon Jr., som gjorde 25 pluspoäng i sju raka matcher men missade 10 av sina 12 skott mot Connecticut. Clingan backade upp Illinois storman Coleman Hawkins och gjorde mål strax över honom på första spelet i andra halvlek. Han följde ett monsterblock med en enorm dunk i andra änden i ytterligare en 12-sekunders explosion av briljans. Strax efter tappade han en omvänd layup på Hawkins, körde en annan från glaset och startade en övergångssekvens som ledde till en bakåtbrytande 3-poängare av Alex Karaban.

Bob Hurley, legendarisk baskettränare för gymnasiet och pappa till Huskies tränare Dan Hurley, stod mållös när konfetti föll på Clingan lördagskväll.

“Det var en blixtkrig. Nej, vet du vad det var? han sa. “Det var Bill Walton-stil.”

Clingan var en integrerad del av Connecticuts nationella mästerskap förra säsongen, men han var en kompletterande del. Han kom från bänken, bakom star center och Final Four MOP Adama Sonogo. Han fick i genomsnitt 13,1 minuter som nybörjare och gjorde totalt 23 poäng i Huskies fem sista NCAA-turneringsmatcher förra året. Den här gången behöver Dan Hurley att han är mannen, och han levererar mer än väl.

“Han är den mest slagkraftiga spelaren i landet, tillsammans med Zach Edey. “De är två killar som helt förändrar spelet,” sa Hurley. “Det han gjorde mot dem vid kanten skrämde dem defensivt och de hade uppenbarligen inga stötande svar för honom.”

Det som gör Connecticut, som är 50-5 den 25 januari 2023, så skrämmande är att det finns så många hot. Huskies slog Illinois och fick bara sju totala poäng från stjärnvakterna Tristen Newton och Stephon Castle. Karaban och Cam Spencer kan detonera när som helst. Hassan Diarra kommer från bänken och kunde ha varit den näst mest värdefulla spelaren på banan på lördagen.

Men den här versionen av Clingan? Frisk nu, efter att ha övervunnit fotskador före och under den här säsongen och aktivt försökt bryta motståndarnas vilja?

“Det är skrämmande, även för mig”, sa Bill Clingan, som inte är en liten man.

“När han gör som han gör nu,” sa Diarra, “är vi svåra att slå. “Vi kan pressa bollen, verkligen komma på killar och tvinga dem på Donovan, för vi vet att han har vår rygg som skyddar kanten.”

Dan Hurley gav honom smeknamnet Cling Kong. På frågan om han kände sig värdig det smeknamnet efter lördagskvällen, sa Clingan: “Fan ja, det gör jag.”

“Han är en glad grön jätte,” sa Hurley. “Men han är en hund. Låt inte leendet lura dig.”

Clingan är också en hemstadshjälte, en topp-40 rekryt från Bristol, Connecticut, som stannade hemma under college och stannade på college när han kunde ha kommit in i NBA Draft efter förra säsongen. Istället är han nu på väg att hjälpa Huskies att bli det första laget sedan Florida 2007 att upprepa som nationella mästare.

“Jag vet inte om det kommer att finnas en så speciell koppling mellan en spelare och en statlig skola,” sa Hurley. “Han är en större figur i staten och hans legend växer.”

(Foto: Maddie Meyer/Getty Images)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *