Eastport Health Care expanderar för att möta växande efterfrågan i öst

Sedan konstnären Amy Ray återvände till sin älskade hemstad Eastport för tre år sedan, har hon och hennes man, Mike Stewart, fått allt de ville ha: ett pittoreskt kusthus, två butiker i centrum och en pulserande konstscen.

Vad Ray inte fick var en tandläkare, åtminstone inte utan en massa problem.

Ray ville besöka tandläkaren på Eastport Health Care, där han får primärvård, men fick veta att det skulle vara en lång väntan: minst fyra år.

“Det visade sig att han hade en ganska dålig böld,” sa Ray. Han kunde träffa en privat tandläkare, “men bara för att jag drog i några trådar.”

Ray sa att han inte skyller på vårdcentralen. När han återvänder efter många år borta, ser han hur mycket Eastport har vuxit och förstår pressen det sätter på medicinska leverantörer.

Enligt de senaste uppgifterna från folkräkningen såg Washington County, liksom större delen av staten, sin befolkning växa och tillförde cirka 450 nya invånare under de senaste fyra åren. Tre procent av ökningen skedde i Eastport, som nu har 1 321 heltidsinvånare, 133 fler än 2020.

Även om antalet verkar litet, berättar det inte hela historien om det ytterligare trycket på Eastports begränsade resurser, inklusive hälsovård.

Sommarmånaderna ser en ström av turister, semesterfirare och sommarboende, av vilka många behöver sjukvård. Även om det är en trendig konstnärsgemenskap, enligt folkräkningsdata, har Eastport en fattigdomsgrad på cirka 15 procent och en medianinkomst för hushållet på endast $51 669.

Cirka 10 % av invånarna har ingen sjukförsäkring och det finns inte tillräckligt med vårdgivare.

Eastport, som alla samhällen i länet, klassificeras som ett Health Professional Brist Area (HPSA), enligt den federala Health Resources and Services Administration, vilket innebär en brist på primärvård, tandvård eller vårdgivare. mental hälsa eller alla av ovanstående.

Eastport Health Care, som redan servar cirka 5 400 patienter, är väl medveten om den växande efterfrågan och utökar snabbt sina tjänster och närvaro i Down East Maine. Förra året byggde den ideella organisationen en 10 000 kvadratmeter stor anläggning på Dublin Street i Machias för att ersätta en gammal, trång byggnad på Fremont Street som tidigare inhyste EHC-tjänster.

Nu, med en infusion av nästan 6 miljoner dollar i statliga och federala bidrag, expanderar EHC igen. Det federalt stödda hälsocentret köpte nyligen en 2,8 tunnland stor tomt intill IGA-butiken på Washington Street i Eastport, runt hörnet från sina befintliga kontor, och planerar att bygga ett vårdcenter som är större än det i Machias.

“Vi är det äldsta länet i landets äldsta delstat och vi har oacceptabla frekvenser av kroniska sjukdomar, självmord och beroende”, säger Eastport Health Cares vd Ellen Krajewski. “Allt detta gör arbetet på vårdcentraler och sjukhus mycket viktigt.”

Krajewski, som flyttade till Eastport från Vermont 2018 för att ta på sig VD-rollen, sa att patientbelastningen har ökat med 33 % under de senaste fem åren.

Han sa att Eastports expansion kommer att mer än fördubbla storleken på dess nuvarande byggnad, Rowland B. French Medical Center på 30 Boynton St., som byggdes 1978.

När finansiering är tillgänglig sa Krajewski att designfasen kommer att börja. Hon räknar med att anläggningen kommer att vara två våningar och vara mellan 13 000 och 17 000 kvadratmeter. Större än Machias-centret bör det möjliggöra ett bredare utbud av tjänster.

Alla tjänster på Boynton Street-anläggningen, inklusive tandvård, primärvård, beteendehälsa och diabetestjänster, kommer att flyttas till den nya anläggningen.

Det extra utrymmet kommer att ge utrymme för ytterligare tandläkare och primärvårdsleverantörer, och förbättrade utrymmen för beteendevårdstjänster, såväl som ett utökat diabetescenter.

Krajewski sa att den nya byggnaden borde ge mer bekvämt utrymme för patienter och vårdgivare, vilket han hoppas ska leda till en högre vårdnivå och attrahera ny personal.

Med 35 leverantörer i Eastport och ytterligare 25 i Machias, sa Krawjeski att EHC är optimistisk om att utöka personalen på båda platserna, trots personalbrist i regionen på grund av en begränsad pool, pensionerade yrkesverksamma och svårigheter att locka leverantörer till det avlägsna landsbygdssamhället.

EHC har redan framgång med att rekrytera och tar in några nya leverantörer på båda platserna, inklusive en ny medicinsk chef, Dr. Robert Phares. Han rekryterades till West Virginia för att ersätta Dr. Cynthia Sammis, som gick i pension förra året.

Down East Community Hospital, som driver ett sjukhus i Machias och ett systersjukhus i Calais, erbjuder också primärvård på fem platser. I ett uttalande till The Maine Monitor sa Down East VD Steve Lail att trots att han ibland konkurrerar med EHC om leverantörer, patienter och finansiering, välkomnar han expansionen.

“Vi har ett bra samarbete med EHC och de hänvisar många av sina patienter till DECH för specialvård, bildbehandling, etc.,” sa Lail. “Att öka tillgången till… primärvårdstjänster är bra för hela samhället.”

EHC-projektet finansieras av en kombination av bidrag. Den största summan (5 miljoner dollar) leddes av senator Susan Collins kontor.

“Det är avgörande att Mainers i alla delar av staten har tillgång till de hälsotjänster de behöver,” sa Collins i ett uttalande till The Maine Monitor. “Denna finansiering skulle stödja den fortsatta expansionen av Eastport Health Care, hjälpa till att öka och förbättra kvaliteten på en mängd olika hälsovårdstjänster som erbjuds till Eastport och omgivande landsbygdssamhällen.”

Lagförslaget som inkluderade bidraget godkändes av senatens anslagskommitté i juli förra året, men anslaget väntar på en slutlig budget från kongressen, som håller på att förhandlas fram, säger Phoebe Ferraiolo, Collins biträdande kommunikationsdirektör.

Ytterligare 281 400 dollar kom från ett anslag för akutsjukvård på landsbygden från det amerikanska jordbruksdepartementets landsbygdsutvecklingskontor i Maine. Rhiannon Hampson, statlig chef för avdelningen, sa att Eastport Community Health Center-projektet är mer än en engångsinvestering.

“Det här är inte lotterivinnare som tänker:” Åh, ja, det samhället hade inte tur eftersom de drog fördel av det bidraget, “sa Hampson. “Det händer faktiskt över hela staten. Det händer över hela landet. “Det är en del av hela den här rörelsen att investera i sjukvårdsinrättningar på landsbygden.”

Projektet fick också statlig finansiering från Maine Thrive Grant. Det förlåtbara lånet på 500 000 $ finansierade köpet av fastigheten och kommer att hjälpa till med andra projektkostnader.

Krawjewsi sa att samhällets hälsocenters uppdrag är detsamma som det var på 1970-talet, när Eastports ledare först föreställde sig en folkhälsomodell: att ge Washington County beteende-, tandvårds- och primärvårdstjänster av hög kvalitet, oavsett patientens förmåga att betala. . .

Som en federalt kvalificerad vårdcentral som får federala medel för att kompensera för lägre inkomster, måste EHC prissätta tjänster på en glidande skala, baserat på familjens inkomst. EHC är ett av sex vårdcentraler som betjänar Washington County: i Milbridge, Harrington, Lubec, Eastport, Calais, Princeton och East Grand-regionen som gränsar till Aroostook County.

Kliniker som drivs av Indian Health Services tillhandahåller också primära och andra hälsotjänster för medlemmar av Passamaquoddy Tribe i Pleasant Point och Indian Township, där samhällets behov, allt från diabetes till missbruksstörningar, också ökar.

“Även om varje vårdcentral ökade tillgången till vård två, tre eller fyra gånger, kan vi fortfarande inte vända på det eftersom situationen är verkligen desperat över hela landet”, säger Jesse Bean, hälsochef på Pleasant Point Health. Center.

År 2023 fick länets vårdcentraler totalt 6 236 471 USD i finansiering från Health Resources and Services Administration. Byrån ger bidrag till vårdcentraler på landsbygden för att hjälpa till att möta behoven hos ofta fattiga samhällen.

Vissa vårdcentraler i samhället, som EHC, har utsett personal som arbetar med patienter för att ta itu med ett antal hinder som människor möter när de försöker få tillgång till hälsovård, inklusive matosäkerhet, ojämlikhet i boendet och bristande tillförlitlig transport.

Arbetare ordnar transport till möten, hjälper patienter att ansöka om MaineCare och låginkomstboende och länkar patienter till otaliga samhällsresurser, såsom matbanker.

“Vi, som vårdinrättningar, går upp för att tjäna inte bara våra patienter utan också samhället efter bästa förmåga,” sa Krajewski. “Vi är skyddsnätet, tillsammans med vårt partnersjukhus.”

Denna berättelse publicerades ursprungligen av Maine Monitor, en ideell, partipolitiskt obunden nyhetsorganisation. För regelbunden Monitor-täckning, registrera dig för ett gratis Monitor-nyhetsbrev här.

Använd formuläret nedan för att återställa ditt lösenord. När du har skickat e-post till ditt konto skickar vi ett e-postmeddelande med en återställningskod.

” Före detta

Snöstorm kommer att drabba södra Maine på tisdag

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *