Efter att ha nått lönsamhet får bildelningsplattformen BlaBlaCar en skuld på 108 miljoner dollar

BlaBlaCar är ett ikoniskt namn i det franska start-ekosystemet. Samåknings- och bussbiljettföretaget har funnits så länge att det är svårt att betrakta det som en startup längre. Trots det är BlaBlaCar ett extremt intressant företag idag på grund av sin unika historia.

Det som började som ett liftcommunity online blev en startup som samlade in hundratals miljoner och uppnådde enhörningsstatus. Sedan expanderade det till många länder på flera kontinenter, minskade sedan sina ambitioner och började tänka på lönsamhet.

Idag meddelar företaget att det har erhållit en revolverande kredit på 100 miljoner euro (108 miljoner dollar i nuvarande växelkurser). Detta kommer att ge dig en ny krigskassa att planera för framtiden och fortsätta att driva tillväxt, inklusive genom förvärv.

“Skulder är ett relativt attraktivt verktyg, inte utspädande och dessutom superflexibelt,” sa Brusson till oss. Kreditgränsen på 100 miljoner euro finns hos flera stora banker baserade i Frankrike, Storbritannien och USA.

BlaBlaCar betalar ingen ränta för tillfället eftersom den ännu inte har utnyttjat sin skuldlinje. Men Brusson sa att han planerar att använda den krediten för att förvärva mindre företag. Eftersom många startups kämpar för att de inte kan få in sin nästa finansieringsomgång kommer BlaBlaCar att kunna gå in och förvärva dessa mindre företag.

Lönsam under de senaste 24 månaderna

Även om BlaBlaCar inte är ett publikt företag, kommer det sakta överens med det faktum att det kan dela vissa mätvärden mer offentligt. På så sätt kan BlaBlaCar för första gången avslöja att man nått lönsamhet; i själva verket har det varit sedan april 2022.

Denna milstolpe borde komma som en enorm lättnad, eftersom 2023 har varit ett utmanande år för franska startups, förutom om man arbetar med AI-produkter, förstås.

”Hela verksamheten är lönsam. Vi har varit lönsamma i nästan två år, säger medgrundare och vd Nicolas Brusson till TechCrunch. “2022 var det första nästan hela året efter COVID, utom kanske de första två månaderna. Vi noterade 195 miljoner euro i intäkter. Och vi slutade i princip lite negativa för året, men det var egentligen för att det första kvartalet var hemskt.”

”Men från andra kvartalet 2022 och framåt har vi varit lönsamma. Sedan 2023 ökade våra intäkter till mer än 250 miljoner euro. Så vi upplever lite mindre än 30 % intäktstillväxt och vi är fortfarande lönsamma.”

Lönsamt kan betyda olika saker för olika människor. Många företag gillar att hävda att de är lönsamma även när man talar om EBITDA, ett finansiellt mått som inte tar hänsyn till kostnaderna förknippade med ett företags tillgångar. Och Brusson är lite trött på företag som utger sig för att vara lönsamma och faktiskt förlorar pengar varje år.

När det gäller BlaBlaCar har företaget varit lönsamt sett till EBITDA, men det genererar även nettovinster när allt tas i beaktande: BlaBlaCar äger inga bilar eller bussar i alla fall.

År 2023 bokade 80 miljoner passagerare en buss- eller samåkningsresa på BlaBlaCar. Och den goda nyheten är att det finns BlaBlaCar-användare över hela världen, inte bara i Frankrike.

“Brasilien är större än Frankrike när det gäller antalet användare. Och jag tror att Indien kommer att vara större än Frankrike när det gäller antalet åkande nästa år, säger Brusson.

Företaget har ännu inte börjat tjäna pengar på sina användare i Indien, Brasilien, Mexiko eller Türkiye; tar inget snitt på samåkningstransaktioner. Det kommer successivt att lägga till bokningsavgifter, vilket också kommer att bidra till att öka företagets intäkter.

En rynka är Ryssland. När kriget i Ukraina började hade BlaBlaCar miljontals användare i Ryssland. Medan många teknikföretag bestämde sig för att sälja sina ryska dotterbolag har BlaBlaCars ryska verksamhet varit helt avskild från resten av verksamheten, men BlaBlaCar har inga planer på att sälja dem. Brusson hävdar att detta skulle vara kontraproduktivt eftersom det i huvudsak skulle innebära att det skulle ge bort det till en Rysslandsbaserad ägare.

”Idag står det för knappt 5 % av intäkterna, så det är ganska litet. Det är fortfarande en del av koncernen, men är helt isolerat och styrs självständigt… Företaget är totalt skilt från koncernen. Men om du vill sälja det, i det aktuella sammanhanget, är det som att ge bort det.”

Lägg till tågbiljetter

I Europa vill BlaBlaCar gruppera alla metoder för landtransport. Förutom samåkning och bussresor planerar företaget att lägga till tågbiljetter. Användare kommer att kunna köpa biljetter någon gång nästa år.

”Tanken för oss är att kombinera det med bildelning. “På detta sätt kommer vi att kunna erbjuda tåg- och bildelningsresor, nästan från dörr till dörr”, sa Brusson.

Även om du inte bokar din nästa tågresa på BlaBlaCar, experimenterar företaget också med att dela sista milen. ”I så fall har vi en annan modell för lite kortare sträckor. Tanken är att koppla ihop tågstationerna med din destination. Om du kommer till Vannes station behöver du vanligtvis ta dig till din mormors hus, ditt fritidshus, din weekendresa. Det återstår fortfarande mellan 10 och 40 kilometer, säger han.

Eftersom det redan finns många BlaBlaCar-användare som kör i den riktningen kommer företaget att pinga dessa förare för att se om de kan plocka upp en grupp människor på tågstationen och släppa av dem vid deras destination.

På utomeuropeiska marknader utgör bussresor den största möjligheten. “De goda nyheterna för oss på dessa marknader är att buss är fortfarande en mycket fragmenterad och offline bransch,” sa Brusson. Han noterade att människor spenderar miljarder dollar på bussbiljetter i Indien och Brasilien, vilket tyder på att det återigen finns utrymme för BlaBlaCar att växa.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *