Efter att ha välkomnat gäster i 67 år har den sista dagen på Tropicana Las Vegas casino kommit

LAS VEGAS – I filmen “Diamonds Are Forever” från 1971 bor James Bond i en elegant svit på Tropicana Las Vegas.

“Jag hörde att Tropicana Hotel är ganska bekvämt”, säger Agent 007.

Det var Tropicanas storhetstid. Det lyxiga kasinot var en tillhållsplats för det legendariska Rat Pack, medan dess förflutna under maffian cementerade sin plats i Las Vegas lore.

Men efter att ha välkomnat besökare i 67 år kommer dörrarna till det tredje äldsta kasinot på Las Vegas Strip att stängas med kedja vid lunchtid på tisdag och rivning är planerad till oktober för att ge plats åt en Major League Baseball-stadion med 1 500 platser. miljoner dollar, del av stadens senaste omprofilering. som ett sportunderhållningscenter.

“Det är dags. Det är över”, sa Charlie Granado, bartender på Tropicana sedan 38 år, om kasinots stängning. “Det gör mig ledsen, men å andra sidan är det ett lyckligt slut.”

Befolkningen i Clark County, som inkluderar Las Vegas, hade precis passerat 100 000 när Tropicana öppnade sina dörrar på en remsa omgiven av vidsträckt öppen öken. Det kostade 15 miljoner dollar att bygga tre våningar med 300 rum fördelade på två flyglar.

Byggnadsutrustning är parkerad på baksidan av Tropicana hotel-casino i Las Vegas.
Byggutrustning parkerad på baksidan av Tropicana hotell-casino i Las Vegas den 28 mars 2024. John Locher/AP

Dess välskötta gräsmatta och eleganta utställningslokal gav den smeknamnet “Tiffany of the Strip”. Det fanns en imponerande tulpanformad fontän nära ingången, mosaik och mahognypanelväggar överallt.

Svartvita fotografier från den eran ger en glimt av hur insidan av Tropicana var under sin storhetstid, då den ofta var värd för A-liststjärnor i sitt showroom, från Elizabeth Taylor och Debbie Reynolds till Frank Sinatra och Sammy Davis. Jr.

Mel Tormé och Eddie Fisher uppträdde på Tropicana. Gladys Knight och Wayne Newton har bott där.

I en stad känd för sin återuppfinning genomgick själva Tropicana stora förändringar när Las Vegas utvecklades. Under senare år tillkom två hotelltorn. 1979 installerades ett grönt och bärnstensfärgat glastak för miljoner dollar ovanför kasinogolvet.

Barbara Boggess var 26 år när hon började arbeta på Tropicana 1978 som tvättmästare.

“Tropicana var här ganska ensam,” sa Boggess. “Allt var öde. Det brukade ta mig 10 minuter att komma till jobbet. “Nu tar det en timme.”

Boggess, nu 72, har sett Tropicana genom sina många inkarnationer. Det skedde en omprofilering på 1980-talet till “The Island of Las Vegas”, med ett blackjackbord i poolen, och renoveringen med South Beach-tema slutfördes 2011.

Idag finns bara de låga hotellrumsflyglarna kvar av den ursprungliga Tropicana-strukturen. Kasinot väcker dock fortfarande klassisk Las Vegas-nostalgi.

”Det ger en gammal Las Vegas-känsla. När du först går in ser du de målade glasfönstren och det låga i tak”, sa JT Seumala, en invånare i Las Vegas som besökte kasinot i mars. “Det känns som att du gick tillbaka i tiden för ett ögonblick.”

Seumala och hennes man stannade på Tropicana som ett sätt att hylla milstolpen. De vandrade runt på kasinot och hotellet, gick i slumpmässiga korridorer och utforskade kongresscentret. De prövade lyckan på blackjack och roulette och chattade med en servitör som jobbat där i 25 år. I slutet av vistelsen plockade de in några röda $5 pokermarker för att minnas kasinot.

Bakom kulisserna när kasinot öppnade för decennier sedan hade Tropicana band till organiserad brottslighet, till stor del genom den välrenommerade gangstern Frank Costello.

Veckor efter invigningen sköts Costello i huvudet i New York. Polisen hittade i hans rockficka ett papper med den exakta siffran på Tropicanas vinster. Anteckningen nämnde också “pengar som ska stjälas” för Costellos medarbetare, enligt ett inlägg på Mob Museums webbplats som diskuterar Tropicanas historia.

Växter växer runt det slutna poolområdet på Tropicana hotell-casino i Las Vegas.
Växter växer runt det stängda poolområdet på Tropicana hotel-casino i Las Vegas den 29 mars 2024.John Locher/AP

På 1970-talet anklagade federala myndigheter som undersökte gangsters i Kansas City mer än ett dussin pöbelagenter för att ha konspirerat för att stjäla nästan 2 miljoner dollar i spelintäkter från Las Vegas kasinon, inklusive Tropicana. Bara de Tropicana-relaterade anklagelserna resulterade i fem fällande domar.

Men det berömda hotellcasinot hade också många års framgång utan maffian. Det var hem för stadens äldsta show, “Folies Bergere”. Den topless revyn, importerad från Paris, innehöll vad som nu är en av Las Vegas mest kända ikoner: den fjäderklädda showgirl.

Under sin nästan 50-åriga körning innehöll “Folies Bergere” utarbetade kostymer och uppsättningar, originalmusik som vid ett tillfälle framfördes av en liveorkester, linedansare, magiska shower, akrobater och komedi.

Kabarén dök upp i Elvis Presley-filmen “Viva Las Vegas” från 1964. Magikerna Siegfried Fischbacher och Roy Horn startade i showen.

Idag skär platsen i södra änden av Las Vegas Strip en större genomfartsled uppkallad efter Tropicana. Det är omgivet av de höga megaresorterna som Las Vegas nu är känt för.

Men i närheten finns hemmen för NFL:s Las Vegas Raiders, som lämnade Oakland, Kalifornien, 2020, och stadens första professionella Major League-lag, NHL:s Vegas Golden Knights.

Stadion som planeras för marken under Tropicana förväntas öppna 2028.

“Det finns en hel del kontroverser om huruvida han ska stanna eller gå”, sa Seumala. “Men det jag älskar med Las Vegas är att det alltid uppfinner sig självt igen.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *