Efter VM pressar Qatar vidare med arbetsreformer, men oron för migrantarbetare kvarstår

DOHA, Qatar (AP) – När Qatar stod värd för världsmästerskapet för drygt ett år sedan stod det rika emiratet inför en intensiv granskning av sina mänskliga rättigheter, särskilt behandlingen av migrantarbetare som hjälpte till att bygga de pråliga arenorna.

Frågan har hamnat i ryggen nu när Qatar återigen är värd för en stor internationell fotbollsturnering, denna gång Asian Cup, som avslutas på lördag med värdlandet mot Jordan i finalen.

Den FN-stödda Internationella arbetsorganisationen säger att reformer som infördes efter fotbolls-VM har förbättrat situationen för migrantarbetare, samtidigt som de tillägger att mer behöver göras. Samtidigt människorättsgruppen Internationell Amnesty säger att migrantarbetare fortfarande utsätts för övergrepp.

“I Qatar har vi insett att det har skett vissa förbättringar de senaste åren med införandet av arbetsreformer, men att dessa reformer fortfarande är svagt genomförda och att allvarliga övergrepp fortsätter i betydande omfattning”, säger Amnestys chef för ekonomisk social rättvisa. Stephen Cockburn berättade för AP.

“Framstegen verkar också ha avstannat sedan VM och det finns ett akut behov av att återuppliva reformprocessen och genomdriva lagar till fullo”, sade han.

I november förra året uppmanade Amnesty Qatar och FIFA att göra mer för migrerande arbetstagare, särskilt när det gäller ersättning.

Det ständiga behovet av utländsk arbetskraft är mycket tydligt bara genom att gå på Dohas gator, och inte bara för att utföra konstruktioner på stadens ständigt expanderande skyline, som fortfarande är prickad med kranar och delvis konstruerade torn.

Migrantarbetare samlar skräp, serverar kaffe, kör taxi och ger säkerhet.

Införandet av en månatlig minimilön förblir endast 1 000 Qatariska rial ($275), plus mat och boende.

Arbetare bor i singelkönade boenden, där män sannolikt bor i rum som delas av fyra till sex personer. Kvinnor kunde bo i villor, även med delade rum.

Lågavlönade arbetare kommer sannolikt att betala tillbaka 81 % av sina löner, säger ILO, vilket indikerar de magra belopp de lever på i Qatar.

Ordningsvakter kan arbeta 12 timmar och sedan byta säng med den som tar på nästa 12-timmarspass.

Invandrare fortsätter dock att anlända.

“När du ser att det är bättre i ett annat land måste du ta det steget”, sa en kenyansk säkerhetsvakt, som har varit i Qatar i tre år, till AP. Liksom andra migrantarbetare som pratade med AP ville han inte uppge sitt namn.

Han sa att han planerade att flytta igen, förhoppningsvis till en annan kontinent, eftersom arbetet inte hade varit lika mycket sedan VM och det hade påverkat lönerna.

Även med en så låg minimilön sa en annan motorcykelkurir i Ghana att han fortfarande betalade mer än han kunde tjäna hemma, vilket gjorde att han kunde skicka pengar till sin son.

Med en uppskattad befolkning på mindre än 3 miljoner och endast cirka 300 000 medborgare, är ett rikt och snabbt utvecklande land som Qatar starkt beroende av sin migrantarbetskraft.

Det var särskilt fallet när det kontroversiellt belönades med VM 2022, och mer än 200 miljarder dollar i arbetskraft behövdes för att bygga arenor och infrastruktur.

Men behandling av utländska arbetstagaresom jobbade i den stekande hettan och några av dem Han dog under världscupens leveransprocess.var föremål för kritik i mer än 10 år inför turneringen.

Oron sträckte sig utanför den potentiellt farliga byggindustrin, särskilt kring anställningssystemet Kafala, som tidigare hade gett arbetsgivare kontroll över huruvida migrantarbetare kunde byta jobb eller till och med lämna landet.

“Det finns fortfarande många anställningsproblem som arbetare möter, särskilt kring löner eller utmaningar relaterade till att byta jobb, men vi känner att vi ser en förändring, systemen förbättras och engagemanget är fortsatt högt efter VM”, säger Max Tunon. chefen för ILO:s projektkontor i Qatar.

“Det är inte på något sätt perfekt och det är där vi behöver det, men enligt lag har viktiga förändringar antagits. “Det där kafalasystemet, och de övergrepp som kan komma från det kafalasystemet, är den största skillnaden vi ser idag.”

Tunon säger att det nu finns ett system för arbetare att registrera klagomål, medan arbetshälsolagstiftningen, som infördes 2021, inkluderar perioder då arbete utomhus är förbjudet under sommarmånaderna.

FIFA sa att fotbolls-VM hade varit en “viktig katalysator” för reformerna.

“Det är obestridligt att betydande framsteg har gjorts, och det är lika tydligt att genomförandet av sådana transformativa reformer tar tid och att det krävs större ansträngningar för att se till att reformerna gynnar alla arbetare i landet”, säger fotbollens styrande organ. har publicerats. bli ett konsekvent uttalande.

Antalet arbetsrelaterade dödsfall under fotbolls-VM kom under intensiv granskning i upptakten.

I en studie publicerad av ILO sa den att det var 50 arbetsrelaterade dödsfall i Qatar 2020 och 506 allvarliga skador, även om det finns svårigheter att fastställa en definitiv total siffra.

“Vi säger att det behöver göras mer utredning av dödsfall som faktiskt kan vara arbetsrelaterade, men som för närvarande inte klassificeras som arbetsrelaterade,” sa Tunon.

“Som ett resultat kan dessa arbetare, deras familjemedlemmar, inte få ersättning om det inte anses vara ett arbetsrelaterat dödsfall. “Vi tror att detta verkligen är en lucka.”

Qatars internationella mediekontor svarade inte omedelbart på frågor från AP, men sa i ett uttalande i november att dess åtagande att skydda arbetstagarnas rättigheter “alltid var tänkt att fortsätta långt efter att turneringen avslutats. “Qatar leder nu regionen när det gäller arbetstagares rättigheter och arbetsreformer, och är ett exempel för andra länder om hur ett system framgångsrikt kan reformeras.”

VM är klart återvända till Mellanöstern 2034, med Saudiarabien det enda landet kvar i anbudsprocessen.

“Den viktigaste lärdomen från VM i Qatar är förmodligen att ta itu med risker för mänskliga rättigheter från början”, sa Cockburn.

Han tillade att “många liv kunde ha räddats och mycket exploatering kunnat undvikas. För att undvika ytterligare ett decennium av övergrepp och kontroverser kommer FIFA och Saudiarabien att behöva vara tydliga med vad de kommer att göra för att reformera landets arbetslagar, hur de kommer att garantera yttrandefrihet för journalister och människorättsaktivister, och hur de kommer att säkerställa laglighet. . skydd för hbti-samfundet.

“Riskerna är enorma och att inte ta itu med dem nu skulle vara ett historiskt misstag.”

___

James Robson är med https://twitter.com/jamesalanrobson

___

Mer AP-fotboll: https://apnews.com/hub/soccer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *