En 600 år gammal plan för att klara klimatförändringarna

Omkring år 1300 styrde den store Huhugam-hövdingen, Siwani, en mäktig stad nära nuvarande Phoenix, Arizona. Hans domän inkluderade pyramider av adobe och sten som reste sig flera våningar ovanför öknen; ett bevattningssystem som bevattnade 15 000 tunnland grödor; och ett stort slott. O’odham-ättlingarna till Huhugam berättar i sin muntliga historia att Siwani “skördade mycket stora skördar med sina två tjänare, vinden och stormmolnet.” Vid Siwanis tid hade Huhugam gårdar och städer blomstrat i Sonoranöknen i nästan 1 000 år. Men sedan vägrade vädret att samarbeta: torka och översvämningar förstörde staden, och Siwani förlorade sin fantastiska kraft, driven ut av en arg folkhop.

Siwani var en av många nordamerikanska ledare under 1200- och 1300-talen som, delvis på grund av klimatförändringarna, stod inför förstörelsen av den civilisation de styrde. Med början på 1200-talet upplevde det norra halvklotet dramatiska klimatförändringar. Först kom torkan, sedan en period av kallt, flyktigt väder känd som den lilla istiden. På dess djup kan den genomsnittliga årstemperaturen på norra halvklotet ha varit 5 grader kallare än under den tidigare medeltida varma perioden. Det snöade i Alabama och södra Texas. Hungersnöden dödade kanske en miljon människor världen över.

Indianer och västeuropéer reagerade väldigt olika på förändringarna. Västeuropéer duplicerade sina redan existerande sätt att leva, medan indianer skapade helt nya ekonomiska, sociala och politiska strukturer för att anpassa sig till det förändrade klimatet. En vanlig stereotyp av indianer är att de före 1492 var primitiva människor som levde i harmoni med naturen. Det är sant att på 1400-talet levde ursprungsbefolkningen i det som nu är USA och Kanada i allmänhet mer hållbart än européer, men detta var inte ett primitivt eller naturligt tillstånd. Det var ett beslutsamt svar på den snabba omvandlingen av deras värld, ett svar som har konsekvenser för hur vi navigerar i klimatförändringarna idag.

Både indianer och västeuropéer hade utnyttjat den medeltida värmeperioden, som började på 900-talet och slutade på 1200-talet, för att odla mer intensivt. Jämfört med tidigare århundraden medförde eran ett relativt förutsägbart klimat och en längre växtsäsong som gjorde det möjligt för nya grödor och storskaligt jordbruk att sprida sig till kallare klimat: från centrala Mexiko till vad som nu är USA. USA och från Levanten och Mesopotamien till Västeuropa, Mongoliet och den afrikanska Sahel-regionen.

I både Nordamerika och Västeuropa möjliggjorde jordbrukets expansion befolkningstillväxt och urbanisering. Indianer byggde stora städer i samma skala som de i Europa. Deras ruiner finns fortfarande över hela kontinenten: stenstrukturerna i Chaco Canyon i New Mexico; de komplexa bevattningssystemen i Huhugam, i Arizona; de stora högarna i Cahokia och andra Mississippi-städer vid floder i östra halvan av USA. Många grupper bildade hierarkiska klasssystem och styrdes av mäktiga ledare som gjorde anspråk på övernaturliga krafter, inte olikt de kungar som styrde av gudomlig rätt i Europa.

Men sedan vände vädret. Som svar utvecklade infödda nordamerikanska samhällen en djup misstro mot centraliseringen, hierarkin och ojämlikheten från den tidigare eran, som de anklagade för hungersnöden och störningarna som hade drabbat städer hårt. De flyttade bort från de allsmäktiga ledarna och de städer de styrde och byggde upp nya sätt att leva i mindre skala, troligen delvis baserat på hur deras avlägsna förfäder levde.

Många infödda nationers muntliga berättelser talar om revolutioner mot och flykter från städerna. Cherokees muntliga historia påminner om hur “folket reste sig” och förstörde “ett ärftligt hemligt sällskap; sedan dess har ärftliga privilegier aldrig tolererats bland Cherokee.” Ättlingar till Chaco Canyon berättar hur magikerna korrumperade vissa ledare, så deras folk kämpade mot härskarna eller helt enkelt lämnade för att etablera mer jämlika samhällen. O’odhams muntliga tradition berättar att efter att deras förfäder gjort uppror, byggde de mindre bosättningar och mindre centraliserade bevattningssystem i vad som idag är Phoenix och Tucson bassängerna.

Städerna som indianer lämnade efter sig under den lilla istiden – ruiner som de vid Chaco Canyon och Cahokia – ledde både europeiska upptäcktsresande och moderna arkeologer att föreställa sig samhällelig kollaps och den tragiska förlusten av en guldålder. Men de muntliga berättelserna om generationerna som följde efter städernas undergång beskrev generellt vad som kom sedan som bättre. Mindre samhällen möjliggjorde mer hållbara ekonomier. Fast beslutna att inte förlita sig på en enda källa till näring, kompletterade folket sitt jordbruk med ökad jakt, fiske och insamling. De utökade befintliga handelsnätverk och transporterade stora mängder varor över kontinenten i kanoter och på kommersiella vägar; Dessa rutter gav en mängd olika produkter i goda tider och ett skyddsnät när torka eller andra katastrofer påverkade försörjningen. De utvecklade samhällen som uppmuntrade balans och samförstånd, delvis för att mildra problemen som orsakas av deras förändrade klimat.

För att stödja sina nya ekonomier instiftade indianer decentraliserade regeringsstrukturer med en mängd olika politiska kontroller och balanser för att förhindra diktatoriska ledare från att ta makten och se till att alla medlemmar i ett samhälle fick säga sitt. Makt och prestige ligger inte i att samla rikedom utan i att se till att rikedom delas på ett klokt sätt och att ledare får stöd delvis genom att vara bra leverantörer och kloka distributörer. Många politiska enheter etablerade äldsteråd och balanserade makten genom att para ihop ledare, såsom krigschefen och fredschefen; skapandet av råd för män och kvinnor; och verkar under familjeklaner som hade medlemmar i flera städer. I Haudenosaunee (Iroquois) Confederacy, till exempel, valde kvinnliga klanledare manliga representanter till Confederacy Council och kunde ersätta dem om de inte gjorde det som var rätt för folket. I de flesta nordamerikanska samhällen hade alla människor (både kvinnor och män) att säga till om i viktiga beslut som att välja en ny ledare, gå ut i krig eller sluta fred. Som Anishinaabe-historikern Cary Miller skrev i sin bok Ogimaag: Anishinaabeg ledarskap, 1760–1845Indianiska icke-hierarkiska politiska system “var inte svaga eller slumpmässiga, utan mycket organiserade och medvetna.”

Ogimaag – Anishinaabeg ledarskap, 1760-1845

Förbi Cary Miller

Bakom de strukturella förändringarna låg en ideologisk vändning mot ömsesidighet, ett ideal om delning och balans som låg till grund för ekonomi, politik och religion i stora delar av kontinenten. O’odham som bodde i Sonoranöknen utvecklade till exempel en himdag, eller “livssätt”, som lärde ut att människor ska dela med varandra baserat på vad de har, särskilt behoven av mat, vatten och tak över huvudet. Ömsesidighet är inte bara generositet; Att ge bort ett överskott är en investering, en försäkring som andra hjälper dig i din tid av nöd. “Anslutning till andra förbättrade chanserna att övervinna någon olycka eller katastrof som kan drabba individen eller gruppen”, skrev Lumbee-juristen Robert A. Williams Jr. i sin bok. Joining Arms: American Indian Treaty Visions of Law and Peace, 1600-1800.

Joining Arms: American Indian Treaty Visions of Law and Peace, 1600-1800

Förbi Robert Williams

I slutet av 1400-talet var civilisationerna i det som nu är USA, Kanada och norra Mexiko mer annorlunda än Västeuropa än man skulle ha förutspått under den medeltida varma perioden. Från Ryssland till England rörde Europa sig i motsatt riktning som svar på klimatförändringarna. När perioden av torka och sedan den lilla istiden slog till dog hundratusentals européer av hunger och hungersnöd gjorde människor mer mottagliga för digerdöden, som drabbade städer särskilt hårt. Västeuropéer, liksom amerikaner, sökte ett regeringssystem som kunde hålla människor mätta och säkra, men de valde motsatt tillvägagångssätt.

I allmänhet, när Västeuropa återhämtade sig från förödelsen av digerdöden och slutet av den medeltida varma perioden, blev det mer centraliserat under styret av ärftliga absoluta monarker. Europas härskare samlade militär makt hemma och utomlands, höjde stora arméer och investerade i ny militär teknik, inklusive skjutvapen. Militarisering minskade statusen för kvinnors arbete, och till skillnad från de kompletterande könsstrukturer som utvecklades i det inhemska Nordamerika, var patriarkatet grunden för makten i Västeuropa, från påven och kungar till herrarna och prästerna, till och med män i hemmen. Genom merkantilism och kolonisering sökte européer naturresurser utomlands för att öka sin makt på hemmaplan. Den impulsen förde dem i kontakt med indianer, vars anpassningshistoria de inte kunde se. De kunde inte heller se hur avsiktligt indianerna hade decentraliserat sina regeringssystem.

Indianer som besökte europeiska städer eller till och med koloniala städer chockades av ojämlikheten och bristen på frihet. Muscogee Creek-hövdingen Tomochichi besökte till exempel London 1734 och uttryckte förvåning över att den brittiske kungen bodde i ett palats med ett onödigt stort antal rum. En engelsman skrev att Tomochichi observerade att engelsmännen “visste många saker som deras landsmän inte visste”, men “levde värre än dem.” Samtidigt fanns det européer som undrade hur nordamerikanska samhällen kunde existera med mycket färre restriktioner (och med mindre fattigdom) än deras egna. De stämplade generellt indianska samhällen som primitiva snarare än att erkänna dem som komplicerade anpassningar. Men mänskliga beslut hade skapat dessa slående kontraster som reaktion på själva klimatförändringen.

Ättlingarna till Nordamerikas storstäder kom att se värdet i själva handlingen att försöka komma bättre överens. Tänk om vi, istället för att fördubbla hur vi har levt, gjorde vad indianerna på 1200- och 1300-talen gjorde och utvecklade mer balanserade och inkluderande ekonomiska, sociala och politiska system som anpassade sig till vårt föränderliga klimat? Vad händer om vi sätter vår högsta prioritet på att sprida välstånd och fördela beslutsfattandet bredare? Det verkar utan motstycke, men det har hänt förut.


Den här artikeln har anpassats från Kathleen DuVals kommande bok, Native Nations: A Millennium in North America.

Native Nations: A Millennium in North America

Förbi Kathleen Du Val


​När du köper en bok med hjälp av en länk på denna sida får vi en provision. Tack för att du stöttar Atlanten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *