En sexig skridskoshow

Det var alltid dumt att avfärda Ushers talang och kraft innan R&B-ikonens halvtidsshow i Super Bowl LVIII. Visst, man kan hävda att höjden av sångarens framgång nådde sin topp för två decennier sedan, trots hans flera hits under åren sedan. Men efter den glädjefulla uppvisningen av häpnadsväckande showmanship och bensex-karisma som han förde till världens största scen, går det inte att förneka att Usher har varit, och alltid kommer att vara, en certifierad hitmakare.

Om du har ägnat ens den minsta uppmärksamhet åt aktuella händelser under de senaste veckorna, vet du att Super Bowl har ersatts av kändisar. Tydligen är detta inte längre ett sportevenemang, utan ett satellitstopp på Taylor Swifts Eras-turné. Nyhetsankare har tillbringat sin tid i luften, med pekare i handen, och visar tittarna hur Swift kunde ta sig från sina fyra shower i Japan till Allegiant Stadium i Las Vegas i tid för att se sin pojkvän Travis Kelce spela. (Tänk på att Swift helt enkelt deltar i spelet, inte uppträder). Men Swifts framgångsrika resa runt världen är ingenting jämfört med Ushers resa till Super Bowl-scenen; Denna föreställning var kvällens sanna måste-se-show. När Usher uppträdde fanns det ingen annan på stadion som var värd att titta på.

Tja, det är delvis sant. Naturligtvis fanns det några speciella gäster som följde med Usher på scenen för att fira hans långlivade karriär. Men gör inga misstag: Det här var Ushers show, något som det tredubbla hotet (sångare, dansare och svimningsvärdiga underklädesmodell) var inriktade på att bevisa från hoppet.

En falsk varning för rött band från MPA dök upp precis innan uppsättningen började och varnade för att den fick betyget “U” och kan orsaka “sång, dans, svettningar, snurrande och potentiella relationsproblem.” Om det finns någon som kan prata om ett bra spel och backa upp det så är det Usher. Efter Rihannas föga spännande (men ändå väldigt roliga) halvtidsshow förra året låg ribban lägre än de senaste åren, vilket fick J.Lo, Shakira och The Weeknd att leverera spännande medleys av sina största hits. Men Usher gjorde att befalla komplett Scenen med sin unika närvaro verkade inte svettas, trots hur mycket den svettades.

Själva showen började med dessa oförglömliga “Yeah!”-syntar, tillräckligt för att få alla millennials i närheten att sitta rakt på sin plats. Men vi skulle behöva vänta lite längre för att ta reda på vad som oundvikligen skulle bli det spektakulära slutnumret. Först öppnade han med “Caught Up”, en mindre känd men fortfarande mycket populär låt från hans största album, 2004. Bekännelser. “Caught Up” satte tonen för showen, som bibehöll låtens högoktaniga energi hela tiden, även på de mjukare punkterna när Usher the balladeer Han påminde oss exakt vad hans röst kan göra.

Showen var ett enormt spektakel från början, som började med lite Cirque du Soleil-akrobatik. Oavsett hur många fjädrar, paljetter och styltor det fanns att titta på var det Ushers flytande koreografi som fångade blickarna. Han har inte förlorat något av den smidighet som gjorde honom till en stjärna. Usher må vara 45 år gammal, men han smorde upp lederna, satte några titanbitar i knäna och höll dem i rörelse. Tack vare en retro hörlursmikrofon (förstärkaren att välja på för honom och hans samtida från 2000-talet som Britney Spears och NSYNC) var Usher fri att poppa, låsa, släppa, trycka och snurra så mycket han ville.

Och det var vad han gjorde! Usher läste “Love in this Club” innan han tog en paus under “My Boo”, när artisten Alicia Keys gav honom en välbehövlig paus. Keys, tyvärr, hade lite av ett vokalt sammanbrott i början av låten. Men när deras röst väl värmdes upp fanns det ingen hejd för nostalgitåget från att köra in på stationen när de två sjöng hiten som var ansvarig för befruktningen av tusentals barn runt om i världen.

Producenten Jermaine Dupri verkade locka publiken ytterligare, medan Usher drog fördel av de återstående singlarna från Bekännelser—”Bekännelser pt. II” och “Burn”, för allt de var värda. “U Got It Bad” följde, där vi alla tittade på hemma med anknytning till låttiteln när Usher slet av sig jackan och avslöjade ett vitt linne som stannade kvar inte ett ögonblick innan det också togs bort för att avslöja The torn body of sångaren. Usher har alltid använt sitt utseende som en del av sin överklagande; Han förstår att han är sexig och använder det till sin fördel. Musiken låter ännu bättre eftersom den sjungs av någon så underbar, och det borde inte vara någon överraskning att han använde den effekten för att hypnotisera miljontals människor som tittade.

Kevin Mazur/Getty Images för Roc Nation

Men det var inte bara hans utseende som gjorde uppsättningen så fascinerande. Efter en snabb vändning, under vilken SHE, musikbranschens största psykologiska verksamhet, som dök upp på varje prisutställning och spelställe under solen, spelade lite gitarr, kom Usher tillbaka. Nu var det på hjul. Usher och ett team av skaterdansare paraderade över scenen till “Bad Girl” och “OMG” med gäst will.i.am. innan han slog ut några imponerande rörelser till en cover av Lil’ Jon och DJ Snakes “Turn Down For What”. “My Boo” kan ha resulterat i tusentals graviditeter under de senaste 20 åren, men “Turn Down For What” gav alkoholförgiftning till hundratusentals vita människor 2013.

Låten var bara början på den stora finalen: “Yes!” Trots att det är från 2004, “Ja!” Det är en låt som är känd av alla generationer, över hela världen. Det kan vara allestädes närvarande, men det är ett av de spår som helt enkelt inte går ur mode. Men det var mer än bara en dos nostalgiska minnen, som Usher, Lil Jon och Ludacris visade när de intog scenen tillsammans. “Ja!” Det är den typen av fillermusiker som inte längre gör, och energin han utstrålade genom Allegiant Stadium var påtaglig, även genom TV-skärmen. När låten slutade med att det topprankade Jackson State University HBCU-marschbandet spelade en elektrifierande instrumentalversion av låten, stod det klart att Ushers uppsättning inte bara var ett segervarv i karriären, utan en kärleksfull tacksamhet till den svarta kulturen och institutionerna som har hållit sin stjärna lysande så länge.

Med rörelsen av hans höfter och den sammetslena rösten påminde Usher oss alla varför han förtjänade att spela på den här scenen. Detta var hans ögonblick och han tog sig an. Den vildaste delen av hela föreställningen? Det vi såg inte ens nära till Ushers totala träff. Han valde att kringgå gästspel av sin skyddsling Justin Bieber på “Somebody to Love (Remix)” eller Pitbull på “DJ Got Us Fallin’ In Love”. Istället njöt han av kulturen (och specifika människor) som uppfostrade honom och gjorde honom till en stjärna. “Vi gjorde det, mamma,” sa Usher överst i setet. Det var ett ömt ögonblick, en påminnelse om att Ushers medfödda magnetism och oändliga tacksamhet har gjort honom lika älskvärd som hans talang. Deras uppsättning var en återspegling av det, en effektiv blandning av nostalgi och talang och ren, obestridlig karisma. Det var en sådan retrospektiv utställning som vi inte har sett på flera år och som kommer att vara svår att slå 2025.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *