En stad i New Jersey har 24 officerare. En fjärdedel av dem stämmer kommunen.

En borgmästare i New Jersey som anklagats för rasism och maktmissbruk har bett statens justitieminister att hjälpa till att hantera polisavdelningen i ett distrikt som är behäftat med stämningar från dess tjänstemän som påstår övergrepp, hot, diskriminering och vedergällning.

Jackie Palmer, borgmästare i Spotswood, i centrala New Jersey, vädjade till justitieministern att agera “för att säkerställa ansvarsskyldighet”, och hävdade i ett uttalande att townshipens interna verksamhet och polisledning är “trasig” och “inte borde användas för att attackera och skrämma” sina anställda, inklusive poliser och andra offentliga tjänstemän.

Spotswood har en befolkning på cirka 8 100 personer, med en polisavdelning på 24 personer. Sex medlemmar har lämnat in stämningar eller avsiktsförklaringar för att stämma staden hittills i år, förutom en tjänsteman som lämnade in en stämningsansökan förra året.

Poliserna James Parsons, Daniel Hoover, Osman Dikiz och Dominik Skibniewski hävdar i en stämningsansökan som lämnades in den 31 januari i Middlesex County Superior Court att polisavdelningens enhet för inrikes angelägenheter “har blivit ett fordon som använts för att attackera poliser genom trakasserier, hot och repressalier. “Rättegången namnger som svarande townshipen, polischefen Philip Corbisiero och Richard Sasso Jr., en högt uppsatt patrullman som nyligen stämde townshipen och borgmästaren.

“Även om han inte är medlem av Internal Affairs”, hävdar rättegången, “är Sasso en marionett” av Corbisiero och tillförordnade kapten Nicholas Mayo.

De fyra tjänstemännens stämningsansökan anklagar Corbisiero, Mayo och Sasso för att dela upp avdelningen i fraktioner i en personlig vendetta mot borgmästaren och stadschefen och attackera alla som inte stöder Corbisiero och Sassos försök att störta henne. Den hävdar också brott mot statliga lagar mot diskriminering och vedergällning och anklagar Corbisiero och Mayo för att ha “beviljat Sasso särskild privilegierad status”.

Dikiz hävdar i rättegången att han “har utsatts för hot, trakasserier, ras- och religiös diskriminering, olaglig användning av våld och hot om dödligt våld från” Sasso, som han hävdar försökte trycka in hans huvud i en toalett och tryckte en Taser till Dikiz tempel.

Patrick Toscano, Sassos advokat, beskrev de fyra tjänstemännens stämningsansökan som ett försök att “gripa pengar på skattebetalarnas bekostnad.”

“Vi förblir övertygade om att denna oseriösa rättegång kommer att avvisas med fördomar, på en enkel motion,” sa Toscano.

Mayo kunde inte omedelbart nås på telefonnumren i hans namn.

Dan Prochilo, talesman för justitiekansler Matthew Platkin, sa att åklagarmyndighetens kontor “inte bekräftar eller förnekar att det finns utredningar, och vi har inga ytterligare kommentarer i nuläget.”

Sasso anklagade Palmer i en stämningsansökan förra månaden för att ha använt sin position för att “häva invecklad och felplacerad makt” för att bland annat hindra hans karriär. Sasso hävdar att Palmer vägrar att befordra honom som vedergällning för hennes mans “påtvingade avgång” från avdelningen. Sasso säger i sin stämningsansökan att Palmer motsatte sig “många disciplinära åtgärder” mot sin man som till slut fick honom att lämna polisstyrkan. Kevin Palmer svarade inte omedelbart på en begäran om kommentar. Sasso hävdar också att Palmer hade beordrat poliser att ta bort en man från en kommunal byggnad där hon och hennes personal befann sig eftersom mannen var svart och de inte kände sig trygga.

Palmers advokat, Eric Martin Bernstein, har sagt att hon “attackeras” av en handfull poliser “som försöker utmåla henne som en rasist och en inblandning i polisoperationer.” Cirka 80 % av Spotswoodborna är vita, liksom Palmer och Sasso.

Gina Mendola Longarzo, Corbisieros advokat, beskrev stämningsansökan från de fyra agenterna som löjlig.

Longarzo uppgav att Corbisiero inte har vidtagit några negativa åtgärder mot de fyra männen och att de flesta av dem just har blivit befordrade. Han sa att deras rättegång “var mycket talande” eftersom de verkar anpassa sig till Palmer. (De fyra männens advokater svarade inte omedelbart på förfrågningar om kommentarer till deras anklagelser.)

Corbisiero har lämnat in ett meddelande om avsikt att stämma staden på 2,5 miljoner dollar, bland annat påstådd att Palmer har stört den dagliga verksamheten på polisavdelningen. Han hävdar också att borgmästaren har försökt tvinga honom och Sasso att ge honom tillgång till den krypterade polisradion.

I sitt uttalande förra veckan sa Palmer: “Officerare har blivit utsatta för olagliga och obevekliga övergrepp, hot och diskriminering, som inte har åtgärdats, om inte uppmuntrats av polisledare.” Corbisieros advokat sa att hon skickade Palmer ett upphörande-brev på torsdagen angående “hans ärekränkande pressmeddelande”.

De stämningsansökningar som lämnats in i år är utöver en som lämnades in av Brittany Johnson, avdelningens första kvinnliga polis, den 30 mars. Johnson hävdar i sin stämningsansökan att hon utsatts för en fientlig arbetsmiljö, sexuella trakasserier och diskriminering på grund av sitt kön. Hon hävdar att officer Skibniewski en gång av misstag taggade henne i fickan och hörde honom tala om henne som en “dum tik” för andra kollegor. Han namngav kommunen, Palmer, Dikiz, officer Nelson Nichols och Corbisiero som åtalade. Corbisiero fick nyligen sin rättegång avvisad utan fördomar, sa hennes advokat Austin Tobin. Nichols avböjde att kommentera på torsdagen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *