En startup inom jordbruksteknologi odlar grödor som trivs i saltvatten

  • Ett jordbruksteknikföretag har utvecklat en armé av tåliga grödor genom att odla dem med saltvatten.
  • Dessa grödor överlever bättre i salta jordar, vilket är ett växande problem i vår uppvärmande värld.
  • Salthaltiga jordar påverkar mer än två miljarder tunnland över hela världen, vilket minskar skörden av grödor som människor är beroende av.

Saltvatten är dåliga nyheter för de flesta grödor, men inte för en serie tomater, alfalfa, lök och ris som gror i ett laboratorium i Israel.

Dessa grödor är icke-GMO-skapandet av Ṛcā Godbole, en växtmolekylärbiolog och medgrundare av SaliCrop. Och inte bara växer de, de trivs i saltvatten.

Under de senaste fyra åren har SaliCrop testat sin fröförbättringsteknik på tomater i södra Spanien, där en förödande torka har orsakat allvarlig försaltning, den process genom vilken jordar blir för salt för att grödor ska kunna växa effektivt.


En flygfoto av en skördarlastbil som lastar tomater på en trailer.

SaliCrop har testat sin fröförbättringsteknik på tomatodlingar i södra Spanien under de senaste fyra åren.

shery pojke



Men med SaliCrop-frön har deltagande tomatodlare sett en 10% till 17% ökning av skörden, vilket gör att de kan tjäna ytterligare 1 600 $ per hektar, sa VD:n till Business Insider av SaliCrop, Carmit Oron.

Spanien är bara en av många platser i världen med ett allvarligt saltningsproblem. En perfekt bevattningsstorm i åratal, globala uppvärmningstemperaturer och stigande havsnivåer har gjort mellan 20 % och 50 % av bevattnade jordar runt om i världen för salt för att vara bördig. Detta kostar den globala ekonomin cirka 27 miljarder dollar per år i skördförluster.

Samtidigt fortsätter antalet munnar att mätta att växa och den globala mänskliga befolkningen förväntas nå nästan 10 miljarder år 2050, uppskattar FN. “Hur kan vi odla fler grödor på mark som håller på att försämras? Detta var huvudfrågan och motivationen för att etablera SaliCrop”, sa Oron.

Godbole grundade SaliCrop tillsammans med Sharon Devir, en jordbruksingenjör, med ett stort uppdrag: att hjälpa bönder att möta utmaningarna i vår snabbt föränderliga värld och förhindra hunger för potentiellt miljarder människor.

“Vi tror att den här lösningen är ett måste,” sa Devir till BI.

Framgången för SaliCrop i saltvatten

SaliCrop-forskare utvecklar en armé av motståndskraftiga grödor som kan växa under påfrestningarna i vår föränderliga värld, som saltare jordar och varmare temperaturer.

Salt förekommer naturligt i jordar överallt, men för mycket kan göra det svårt för växter att ta upp vatten och näringsämnen, hämma deras tillväxt, minska skördarna och i slutändan hota den globala livsmedelsproduktionen.


Risplantor planterade i salt jord.

Risplantor planterade i salt jord.

Nuttaya99/Getty Images



Världen över lever mer än 1,5 miljarder människor på jordar som har blivit för salt för att kunna odla effektivt. Och situationen väntas bara bli värre.

I Indien, till exempel, är 44 % av marken redan salthaltig, och forskare uppskattar att försaltning kommer att påverka 50 % av landet år 2050.

Problemet som bönder runt om i världen inte kan fly är varmare medeltemperaturer, som påskyndar avdunstning i jorden och koncentrerar salt i den jorden, särskilt i torra områden.

Översvämningar orsakade av stigande havsnivåer utgör också ett hot, särskilt för kustjordbruksmarker, eftersom de avsätter mer salt i marken och grundvattnet. Dåliga bevattningsmetoder, såsom undertillförsel av vatten, användning av saltvatten och att inte upprätthålla korrekt dränering, kan också leda till salta jordar.


Bevattningsmaskiner vattnar ett gräsbevuxet jordbruksfält.

Bevattning kan driva på försaltning, särskilt om bönder bevattnar sina grödor med saltvatten.

Karl Weatherly/Getty Images



För att hjälpa bönder att bekämpa alla dessa faktorer arbetar SaliCrop för att föra sin lösning till åtta olika länder och ringer redan in samtal från fröföretag i Europa, Indien och Afrika som letar efter omedelbara lösningar för att förbättra sina skördar, sa han.Oron.

“Växter har vissa miljöstressinducerbara gener som fungerar som interna larm”, förklarade Godbole i ett pressmeddelande. “När det finns för mycket salt eller för mycket värme, går dessa larm och anläggningen går in i försvarsläge.”

Godbole upptäckte ett sätt att dra fördel av dessa larm genom att utsätta växter för stress tidigt i deras tillväxtcykel. I det här fallet betyder det att vattna kulturerna med saltvatten i ditt labb. På så sätt, när de planteras i salt jord, har grödorna redan sitt försvar högt, vilket gör dem mindre känsliga för salthaltiga förhållanden.

Baserat på deras testdata, halverar denna strategi skördförlusterna på grund av stress, och det tar bara ungefär ett år att uppnå det resultatet, sa Devir.

“Vi kalibrerar vår teknik för varje gröda, för varje art och till och med för varje parti av arter,” sa Devir. Detta gör det möjligt för dem att exakt inrikta sig på den bästa motståndskraften och maximera avkastningen för varje gröda.

Sår framtiden med icke-transgena grödor

“Vi tror att det är en fråga om ett till två år tills vår lösning har ett globalt fotavtryck”, sa Devir. Hittills har SaliCrop arbetat med gårdar som är 25 till 250 hektar stora. Globalt odlar mer än 3 700 hektar (drygt fyra gånger storleken på New Yorks Central Park) jordbruksmark SaliCrop-frön.


Flygfoto över en traktor som skördar alfalfa.

Alfalfa skörd i ett Kansas fält.

Andy Sacks/Getty Images



Men SaliCrop är inte det enda företaget som siktar på en icke-GMO-lösning. Red Sea Farms är till exempel ett företag i Saudiarabien som använder selektiv förädling för att odla grödor som kan bevattnas med saltvatten. I Sverige odlar ett företag som heter OlsAro salttolerant vete genom att använda artificiell intelligens för att välja egenskaper som förbättrar dess motståndskraft.

Över hela världen lider upp till 783 miljoner människor av kronisk hunger. FN har satt upp ett ambitiöst mål att utrota hunger till 2030, men kommer att behöva innovativa lösningar för att förbättra jordbrukets produktivitet inför klimatförändringarna.

GMO-resistenta grödor är ett möjligt svar. “SaliCrop är ett bra exempel på hur man kan erbjuda världen en billig och pålitlig lösning utan negativa miljöeffekter, bara för att producera mer mat”, säger Devir. “Vi tror på det.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *